L’art (décoratif) du livre illustré fin-de-siècle : éloge du parergon (Paris, 7 février 2019)

7 février 2019
Salle des Actes (Faculté des Lettres, Sorbonne Université, entrée par le 54 rue Saint-Jacques)

Journée d’études organisée par Sophie Lesiewicz (Bibliothèque littéraire Jacques Doucet/ UMR THALIM) et Hélène Védrine (Sorbonne Université/ UMR CELLF),

avec le soutien de la Bibliothèque littéraire Jacques Doucet, du Centre d’étude de la langue et des littératures françaises et du Centre Jean Mabillon (Ecole nationale des chartes)

« Mais l’illustration, c’est la décoration d’un livre ! » 

Qui ne connaît l’exclamation célèbre de Maurice Denis, qui ajoutait : « Trouver cette décoration sans servitude du texte, sans exacte correspondance de sujet avec l’écriture ; mais plutôt une broderie d’arabesques sur les pages, un accompagnement de lignes expressives » (« Définition du néo-traditionnisme », août 1890) ?

.Cette affirmation a blasonné une nouvelle conception du livre illustré. Attirer l’attention sur le caractère purement plastique de l’illustration et des éléments qui la déterminent déplace notre regard du texte et de l’image vers la typographie (lettre et mise en page) et le décor. Maurice Denis résout brillamment l’opposition qui voudrait que la domination de l’illustration au XIXe siècle ait dévoyé l’art de la décoration purement typographique du livre (voir Charles Saunier, Les Décorateurs du livre, 1922)

Encore faut-il donner sa pleine mesure à la notion de « décor » et de « décoration », et examiner la diversité des exemples qui peuvent appuyer une telle assertion.

Cette réévaluation du caractère décoratif du livre demande à être envisagée selon des perspectives à la fois esthétiques et théoriques.  La notion de parergon, que Jacques Derrrida (La Vérité en peinture, 1978) emprunte à Kant qui désignait ainsi les ornements extérieurs qui encadrent une œuvre d’art de manière accessoire et parfois préjudiciable, invite à apprécier le statut des éléments proprement décoratifs dans le livre : bandeaux, culs-de-lampe, fleurons, encadrements, lettrines, voire caractères typographiques, etc. Souvent invisibles et négligés, leur création a cependant occupé de nombreux artistes et typographes qui leur ont attribué un rôle majeur dans leur programme iconographique.

Que l’illustration puisse se revendiquer elle-même comme parergon, par la voix d’un Maurice Denis rêvant d’« encadrements rythmiques, de lettres fastueuses », ou d’un Auguste Lepère parlant à  propos de son À rebours (1905), d’ « ornement de la feuille de papier », d’« orfèvrerie autour des pages » et de « feston », bouleverse profondément le statut de l’image dans le livre.

À la fois extérieure et fondamentale au texte, l’illustration devient ce « décor suggestif » qui rend compte, comme tenta de le faire Remy de Gourmont dans L’Ymagier et ses éditions illustrées au Mercure de France, d’un rapport idéal entre le mot et les choses.  

Le livre fin-de-siècle ne réalise pas cet idéal de manière uniforme, comme a pu le montrer par ailleurs Evanghélia Stead (La Chair du livre, 2012). Le livre Art & Craft, comme celui de William Morris, se tourne vers l’imitation des incunables, de leurs caractères typographiques et encadrements décoratifs. Il vise à créer une harmonie par laquelle « les illustrations ne devraient pas avoir une relation plus ou moins aléatoire avec la décoration et la typographie, mais une relation essentielle et artistique. » Le livre Art Nouveau, qu’Antoine Coron désignait comme un « livre de décorateurs », met lui aussi l’accent sur les encadrements et ornements floraux ou organiques, et se caractérise par une grande innovation typographique (que l’on pense à Auriol ou à Grasset). Il bénéficie des nouvelles techniques de reproduction photomécaniques qui permettent de placer le texte en surimposition d’une illustration et de la décoration des marges, inventant de nouvelles normes de mises en page où s’impose largement la couleur. Cette esthétique décorative, qui joue sur les découpes de l’image et du texte comme l’a montré Philippe Kaenel à propos de l’Histoire des Quatre fils Aymon et des éditions d’Uzanne (Le Métier d’illustrateur, 2005), annule la distinction entre l’illustration, qui relève du régime iconographique, et l’ornementation typographique, qui relève de la sphère du bloc typographique et de la zone de lisibilité de la page.

Ce régime décoratif, loin d’être secondaire et extérieur, permet dès lors d’instaurer de nouvelles conceptions de la page, du livre, et des rapports entre le texte et l’image. Il est peut-être aussi l’étape qui permet de passer aux expérimentations des avant-gardes, dans le livre et la typographie.

C’est à cet éloge du parergon et du décor du livre qu’invite la journée d’études qui sera organisée le 7 février 2019. Il s’agira d’examiner les différentes manières dont un art décoratif du livre a pu être promu au tournant du XIXe et du XXe siècle, à travers des études portant sur l’ornementation, la typographie et l’illustration comme décoration.

Cette journée vise aussi à mettre en valeur la collection de livres fin-de-siècle de la Bibliothèque littéraire Jacques Doucet. Connu pour ses fonds de littérature des avant-gardes puis contemporaine, l’établissement conserve aussi un important ensemble d’ouvrages symbolistes et post-symbolistes qui se trouvent même former ses fondations puisqu’ils constituent les premiers éléments de l’originelle Collection Jacques Doucet, diligentée par André Suarès à partir de 1914. Cent ans plus tard, cette collection de livres fin-de-siècle prend une nouvelle actualité de par un second accroissement en 2014, grâce au legs Jean Bélias. Revivifiée, elle attend donc ses chercheurs qui trouveront, pour éclairer la genèse des ouvrages, manuscrits, maquettes ou correspondances, la BLJD se caractérisant par le caractère mixte de ses collections, dans une entreprise de contextualisation chère à Jacques Doucet.

PROGRAMME

9 h 15 : accueil des participants

9 h 30 : ouverture du colloque, par Sophie Lesiewicz (Bibliothèque littéraire Jacques Doucet) et Hélène Védrine (Sorbonne Université)

10 h : Serge Linarès (université Versailles Saint-Quentin), « Effets de manuscrit dans le livre fin-de-siècle : du décoratif à l’ontologique »

10 h 30 : Marine Le Bail (université Toulouse II), « Le livre librement rêvé de Marcel Schwob »

11 h : Discussion et pause

11h 45 : Evanghélia Stead (université Versailles Saint-Quentin), « Jérôme Doucet et Georges Rochegrosse : broderies marginales autour de Trois légendes d’or, d’argent et de cuivre (1901) »

12 h 15 : Rivka Susini (université Paris-Nanterre), « Parergon symboliste dans le corpus illustré de Carlos Schwabe »

12 h 45 : Discussion et déjeuner

14 h 30 Nicole Tamburini (historienne de l’art indépendante) : « Edmond Deman : vers une nouvelle conception du livre illustré »

15 h : Clément Dessy (université de Warwick), « Ambroise Vollard : un accordeur d’arabesques en mots et en images »

15h 30 : Discussion et pause

16 h 15 Florence Alibert (université d’Angers) : « ‘Nous avons montré tout ce que nous pouvions ‘. De l’emploi de la couleur dans les illustrations des livres des Eragny Press de Lucien Pissarro »

16h 45 : Clémence Gaboriau (Sorbonne Université) : « Jacques Beltrand (1874-1977). Regard sur un graveur-éditeur emblématique au tournant du XXe siècle »

17 h 15 : Discussion et conclusion

Merci de vous munir de ce programme et de le présenter à l’entrée de la Sorbonne afin d’avoir accès à la salle. 

RESPONSABLE :

Sophie Lesiewicz (Bibliothèque littéraire Jacques Doucet) et Hélène Védrine (Sorbonne Université)

ADRESSE

Salle des Actes, Faculté des Lettres, Sorbonne Université (entrée par le 54 rue Saint Jacques)

Laurence DANGUY, Le Nebelspalter zurichois (1875-1921), Au coeur de l’Europe des revues et des arts

Laurence DANGUY, Le Nebelspalter zurichois (1875-1921), Au coeur de l’Europe des revues et des arts, Avant-propos de Philippe KAENEL, Genève, Droz, 2018.

Publiée de façon ininterrompue depuis 1875, le Nebelspalter, littéralement « (celui) qui fend le brouillard », est désormais la plus ancienne revue satirique au monde. De tout temps, et malgré une fortune changeante, son rayonnement a été considérable. Durant la période fondatrice, de 1875 à 1921, la place et le rôle du Nebelspalter sont tout à fait singuliers. L’époque est celle d’un âge d’or européen des revues, où l’on observe un dialogue constant entre des périodiques se situant à la croisée des mondes artistique et littéraire, ne connaissant pas de frontières. Le présent ouvrage s’attache à retracer l’histoire de la revue durant sa période zurichoise ainsi qu’à en analyser l’esthétique. 

Sommaire

Remerciements 
Avant-propos de Philippe Kaenel : la presse satirique en Suisse

Introduction 

Première partie
IDENTITÉ ET CHRONIQUE D’UNE REVUE SATIRIQUE ZURICHOISE

1. Genèse et figures 

1.1. Décryptage de la fondation et de la vie éditoriale : focus sur Boscovits senior 

1.2. La domination Boscovits 

1.3. La configuration artistique et sociétale des dessinateurs 

1.4. Ambitions voilées et assumées : de la délimitation avec les champs de l’art et de la presse 

1.5. Liste et période d’activité des éditeurs et rédacteurs en chef 

1.6. Liste et période d’activité des dessinateurs 

2. Cycles de vie d’un organe bourgeois à l’identité complexe

2.1. 1875, un premier numéro fixant les choses : maquette, tendance, identité visuelle et commerciale 

2.2. 1875-1886 : les années noir et blanc de l’ère Nötzli ou quand la Suisse prime sur le monde
2.2.1. Identité, maquette et technique – On affine 
2.2.2. Distribution, politique commerciale et lectorat – Essor 
2.2.3. Déclinaisons thématiques d’une tendance stable 
2.2.4. Un langage visuel et rhétorique très typé
2.2.5. L’installation d’un appareil allégorique 

2.3. 1887-1899 : ouverture, couleur et premier Jugendstil sous l’ère Nötzli 
2.3.1. Identité, maquette et technique – Changements techniques et oscillations du titre 
2.3.2. Distribution, politique commerciale et lectorat – En avant toute 
2.3.3. Thèmes et tendance – Ouverture et modernité 
2.3.4. Rhétorique – Continuité et variations 
2.3.5. Langage visuel – Jugendstil, Belle Époque et caricature
2.3.6. La constellation allégorique du Nebelspalter – Allégorie, femme et un monde à soi 
2.3.7. Les couvertures Jugendstil, l’affirmation d’une identité 
2.3.8. En voir de toutes les couleurs 

2.4. 1900-1906 : Jugendstil versus Heimatstil – Retour aux fondamentaux 
2.4.1. Identité, maquette et technique – Menace sur le cadre au trait 
2.4.2. Distribution, politique commerciale et lectorat – Statu quo 
2.4.3. Tendance et thèmes – Recentrage 
2.4.4. Rhétorique – L’empreinte de la politique
2.4.5. Langage visuel – Acculturation du Jugendstil et recyclage de formules anciennes 
2.4.6. La femme, le nu et l’allégorie
2.4.7. Du Heimatstil en couverture – Le Jugendstil helvétique 
2.4.8. Les aléas de la couleur 

2.5. 1907-1912 : remous, hésitations et révisions 
2.5.1. Identité, maquette et technique – Le temps de la refonte 
2.5.2. Distribution, politique commerciale et lectorat – Recadrage
2.5.3. Durcissement de tendance et primauté à la politique 
2.5.4. Rhétorique – On monte le ton 
2.5.5. Victoire du Heimatstil et confinement de l’image à l’illustration satirique
2.5.6. Recul de la représentation féminine et désinvestissement de l’allégorie 
2.5.7. La valse des couvertures 
2.5.8. Passage définitif à la couleur 

2.6. 1913-1921 : l’image en perte et la Première Guerre mondiale 
2.6.1. Identité, maquette et technique – Recul 
2.6.2. Distribution, politique commerciale et lectorat – Sursauts et fuite en avant 
2.6.3. Tendance et thèmes – Repli et ambigüité 
2.6.4. Une rhétorique clivée 
2.6.5. Le chant du cygne de l’image 
2.6.6. Divorce de la femme et de l’allégorie 
2.6.7. Dilution de la couleur 

Deuxième partie
UN CERTAIN REGARD SUR LE MONDE

3. Regard sur un monde aux déclinaisons plurielles 

3.1. Une iconographie du monde 107
3.1.1. 1875-1886 : figures et motifs d’une ouverture a minima
3.1.2. 1887-1914 : déclinaisons d’un univers en expansion et d’une Europe impuissante 
3.1.3. 1914-1921 : embrasement et no man’s land d’un univers en perdition

3.2. La Suisse versus Zurich : critique et iconographie 
3.2.1. Le face-à-face (helvétique) du Nebelspalter avec Helvetia 
3.2.2. L’alliance sacrée ou la Suisse du Nebelspalter
3.2.3. Chronique visuelle d’une ville : Zurich 

3.3. La Première Guerre mondiale : la « drôle » de guerre d’une revue 
3.3.1. Se situer vis-à-vis d’un conflit étrange
3.3.2. Rire en guerre 
3.3.3. Montrer la guerre et renoncer au rire 
3.3.4. L’après-guerre : ressassements en images 

Troisième partie
CULTURE, ART ET POLITIQUE :
DISCOURIR ET PRENDRE SA PLACE

4. Discours sur l’art 

4.1. La question de l’art suisse 

4.2. Rendre compte des expositions et régler ses comptes via les expositions 

4.3. Le salon caricatural du Nebelspalter ou la critique de la modernité 

4.4. Le couple Arnold Böcklin et Ferdinand Hodler

4.5. Plaider et batailler pour la pierre à Zurich : le Kunsthaus et le Musée national suisse 

4.6. La maigre réception des mouvements contemporains 

5. Emprunts, transferts et autoréférentialité 

5.1. Le Nebelspalter, la caricature et les revues illustrées européennes

5.2. S’enrichir du « grand art »

5.3. Le statut très particulier de Arnold Böcklin et Ferdinand Hodler 

5.4. Transpositions médiales 

5.5. Se citer soi-même plus que de mesure 

6. Des affaires de réseaux 

6.1. La leçon des archives Nötzli : un éditeur et ses réseaux 

6.2. Intrigues suisses et influences françaises dans le monde éditorial: Jean Nötzli, John Grand-Carteret et Cäsar Schmidt 
6.2.1. Acte un : correspondance entre Jean Nötzli et John Grand-Carteret de 1880 à 1891 
6.2.2. Acte deux : 1897, querelle autour de l’« Europe actuelle »

6.3. Quand politique, art et satire se mêlent : Numa Droz et Jean Nötzli

6.4. Passions d’artistes : Richard Kissling, Evert van Muyden, Henri van Muyden et Jean Nötzli 

Conclusion 

Bibliographie sélective 
Travaux académiques sur le Nebelspalter
Travaux académiques s’appuyant sur le Nebelspalter de manière significative 
Publications de vulgarisation sur le Nebelspalter en provenance des éditions du Nebelspalter 
Publications de vulgarisation sur le Nebelspalter en provenance d’autres maisons d’édition 

Index 

Table des illustrations 

Crédits photographiques