Archives de catégorie : Billets

Journée d’étude Léon-Paul Fargue et les Médias (Nanterre, 30 mai 2017)

 

Journée d’étude Léon-Paul Fargue et les Médias

Salle des Conseils du bâtiment L (4e étage, L436) – Université Paris Nanterre

 

Organisée par

Julien Schuh, Université Paris Nanterre, et Pierre Loubier, Université de Poitiers

Mardi 30 mai 2017

À l’époque où Léon-Paul Fargue (1876-1947) fait, comme on dit, son entrée « dans la carrière des Lettres », l’activité des petites revues est intense et la Littérature est depuis belle lurette engagée dans son ère médiatique. Le jeune Tancrède y participe alors, avec un mélange de timidité et d’audace. Mais Fargue résistera longtemps aux tentations du grand public. La célébrité n’était pas son affaire, et il se voyait plutôt comme « l’homme de trois ou quatre poèmes par an ». Il aurait préféré rester le « subtil insecte du génie ». Bref, il n’était pas fait pour le commerce des Lettres et sa surface médiatique lui importait finalement assez peu.

Mais, comme l’a raconté son ami André Beucler, « il savait que pour occuper une haute situation dans le monde des arts et des lettres, vendre beaucoup de livres, ou de tableaux, toucher de bons cachets, être cité et photographié de façon ininterrompue, il faut avoir un nom, une légende et une activité[1] ». En effet, à partir des années Trente, Fargue semble découvrir que la Grande Presse et la Radio constituent à la fois des sources non négligeables de revenus, si l’on sait œuvrer et manœuvrer pour en tirer profit aussi élégamment qu’efficacement, mais représentent également des lieux où l’image de soi se diffuse le plus souvent sur le mode de la légende, ce qui permet d’apaiser certaines rancœurs et de réparer les accrocs faits à l’amour-propre.

Subsistance et aura : réduire les médias à cet office moitié alimentaire moitié légendaire aurait cependant l’inconvénient d’enfermer le poète dans la logique de trivialités assumées ou de stratégies concertées. S’il a, certes, plaisir à collectionner quelques billets de mille, fruit d’un travail alerte de la plume (l’œuvre « journalistique » de Fargue est considérable, et va du grave au frivole), s’il éprouve satisfaction à lire ses textes et voir son image (dans les journaux et magazines) ou entendre sa voix (à la Radio) circuler dans le Monde, s’il jubile de fréquenter des milieux dans lesquels étincelle sa conversation, Fargue reste un poète secret et pudique (« On dit : qu’il cache une partie de sa vie… ») qui entretient, donc, un lien ambigu avec le monde des médias, dont l’intelligence est de toute évidence « contraire à son rythme ».  « Il faut bien que l’on se montre, poète et gentleman pauvre, et que l’on se fasse croire, et que l’on se donne une importance de secours, sous peine de manger de la pierre meulière[2] », mais l’on est seul, toujours seul avec la poésie, l’écriture.

Après sa disparition, restent les traces, les archives, la mémoire des proches, la fidélité des amis. Fantôme occidental actif, Fargue vit alors une nouvelle vie : des émissions radiophoniques lui sont consacrées, il fait même apparition à la télévision[3]. La poésie continue.

En 1929, Beucler encore avait imaginé le développement d’une forme de cinéma de la vie intérieure : « Ce sera peut-être l’époque d’un art individuel et pour peu que l’appareil de prises de vues atteigne un prix raisonnable, nous pourrons acheter chez le cinélibraire les derniers films d’André Gide, de Paul Morand, de Fargue, de Mac Orlan[4] ». Ce cinéma poétique, Fargue l’aura finalement pratiqué toute sa vie, sans le savoir exactement – diorama d’états d’âme –   glissant d’image en image, de mot en mot, de voix en voix, avec l’aisance d’un danseur habité par la charge du merveilleux.

Programme 

Matinée (10h-12h30)

  • Julien Gabet : « Fargue et la Radio »
  • Bruno Curatolo : « Les émissions d’André Beucler sur Fargue à la Radio Télévision Suisse »
  • Anne Reverseau : « Les portraits photographiques de Léon-Paul Fargue dans la Presse »

Après-Midi (14h-17h)

  • Julien Schuh : « Fargue et les petites revues »
  • Barbara Pascarel : « Fargue et la grande Presse »
  • Sophie Robert : « Fargue et Marie-Claire»

Jérôme Prieur viendra parler de son film « Souvenirs d’un fantôme, Léon-Paul Fargue » série « Un siècle d’écrivains ». En présence de Laurent De Freitas (Archives Fargue) et de Roland Beucler (Archives Beucler).

17h30-18h30, même lieu

Assemblée Générale des Coludions (adhérents à la Société des Lecteurs de Léon-Paul Fargue)

Entrée libre et gratuite. Se renseigner pour le repas de midi.

Les communications seront publiées dans le bulletin Ludions n°17 en octobre 2017

[1] André Beucler, De Saint-Pétersbourg à Saint-Germain des Prés, Gallimard, 1980, p. 107.

[2] « Nuits blanches », Haute Solitude.

[3] Façon de parler, évidemment, car, sauf erreur, nous n’avons pas d’images animées de Fargue. Voir « Les heures chaudes de Montparnasse » de Jean-Marie Drot, 1960, et « Souvenirs d’un fantôme », Un siècle d’écrivains, de Jérôme Prieur, 1997.

[4] André Beucler, « Nous entrons dans l’ère du document », Pour vous, n°25, 9 mai 1929, article reproduit dans Plaisirs de mémoire et d’avenir (Les Cahiers de l’association André Beucler) n°5, 2015, p. 86-88.

Les architectes du livre : Modèles esthétiques et économiques du livre d’art entre 1870 et 1930 (Arsenal, 29 mai 2017)

Journée d’étude lundi 29 mai 2017

Bibliothèque de l’Arsenal

Les architectes du livre : Modèles esthétiques et économiques du livre d’art entre 1870 et 1930

Inscription obligatoire au 01 53 79 49 49 ou visites@bnf.fr

Dans le dernier tiers du XIXe siècle, des amateurs issus de la critique d’art, de la bibliophilie, des milieux littéraires abandonnent la consommation passive pour devenir des producteurs de livres, inventant une nouvelle forme d’édition : la « bibliophilie créatrice » (Henri Béraldi). Cette journée d’étude souhaite contribuer à l’analyse de l’édition « amateur », telle qu’elle se met en place au tournant des XIXe et XXe siècles, à la jonction de l’édition industrielle, de la bibliophilie et des expérimentations avant-gardistes. Sélectionnant les textes, choisissant les illustrateurs, les graveurs, les imprimeurs, les papiers, les formats, des éditeurs tels Octave Uzanne, Richard Lesclide, Édouard Pelletan se substituent aux écrivains et aux artistes pour inventer une forme de « livre d’art ».

 

Sous la responsabilité d’Anne-Christine Royère (Université de Reims Champagne-Ardenne) & de Julien Schuh (Université Paris Nanterre / IUF)

9h30 Accueil

10h Introduction et hommage à Luce Abélès

Anne-Christine Royère & Julien Schuh

10h30 – 12h30 > Bibliophilie fin de siècle

Jean-Didier Wagneur (Bibliothèque nationale), Richard Lesclide : description d’une trajectoire

Marine Le Bail (Université Toulouse II-Jean Jaurès), La bibliophilie selon Octave Uzanne : un laboratoire pour le « Livre-Type encore incréé du XXe siècle »

Nicolas Malais (libraire de livres anciens et éditeur), Maurice Denis & le livre, entre révolution théorique et bouleversement esthétique

Discussion

Déjeuner

14h – 15h30 > Autour des arts décoratifs

Philippe Kaenel (Université de Lausanne), Le Livre pour toi, le livre pour moi : Marguerite Burnat-Provins (1872-1952), une artiste et une poète engagée dans les arts décoratifs

Pascal Fulacher (Imprimerie Nationale, Directeur de l’Atelier du Livre d’Art et de l’Estampe), Polémique autour de François-Louis Schmied : son véritable rôle dans le livre Art déco

Discussion

16h – 17h30 > Parcours d’éditeurs au début du XXe siècle

Carine Picaud (Bibliothèque nationale, Réserve des livres rares), Henri Piazza et « l’édition d’art »

Sophie Lesiewicz (Bibliothèque littéraire Jacques Doucet), François Bernouard, l’éditeur à la rose, architecte (d’intérieur) du livre ?

Serge Linares (Université de Versailles-Saint Quentin), Les éditions des Quatre Chemins : projets, réalisations, impasses

Discussion et clôture

Journée d’étude Ecrivains et artistes de langue française dans les revues italiennes (1880-1920), Padoue, 22 juin 2016

Università degli Studi di Padova

Dipartimento di Studi Linguistici e Letterari

Université de Reims Champagne-Ardenne

 

ECRIVAINS ET ARTISTES DE LANGUE FRANÇAISE DANS LES REVUES ITALIENNES (1880-1920)

 

Journée d’Etude Internationale

 

Padova

22 giugno 2016

aula Diano

Palazzo Liviano

 

 

9.30

Saluto di Anna BETTONI

Direttore del Dipartimento di Studi Linguistici e Letterari

 

10.00

Julien SCHUH (Université de Reims Champagne-Ardenne)

Artistes et écrivains francophones dans la presse italienne de la Belle Époque : quelques investigations informatiques

 

10.30

Mario RICHTER (Università di Padova)

Apollinaire et Lacerba

 

Pausa caffè

 

11.45

Vincent GOGIBU (Université Versailles Saint-Quentin)

Gourmont-Canudo-Rimbaud dans les ‘Lettres italiennes’ du Mercure de France

 

12.15

Alexia KALANTZIS (Université de Cergy-Pontoise)

Les écrivains du Mercure de France dans les revues italiennes (1899-1901): Flegrea (Naples), Emporium (Bergame) et Rassegna internazionale della letteratura e dell’arte (Florence)

 

Pausa pranzo

 

15.00

Clément DESSY (University of Oxford)

Les symbolistes belges en Italie: passage en revue

 

15.30

Alessandra MARANGONI (Università di Padova)

Le Jules Romains de Poesia (1906-1908), le Péguy de La Voce (1910-1912)

 

Pausa

17.00

Damiano DE PIERI (Università di Verona)

« Je reviendrai à Paris » : Philippe Soupault dans la revue Poesia

 

17.30

Jean-François RODRIGUEZ (Università di Verona)

L’avant-garde littéraire et artistique autour d’Apollinaire dans Lacerba de Papini et Soffici (1913-1915)

 

 

Comitato scientifico

Alessandra Marangoni

Julien Schuh

Tutoriel: télécharger des volumes numérisés sur HathiTrust

Les bibliothèques américaines qui ont signé un accord de numérisation de leurs fonds avec Google ont décidé, devant les problèmes d’accessibilité des résultats dans Google Books, de construire leur propre plateforme d’accès à leurs collections. Cette plateforme, http://www.hathitrust.org/, est structurée comme un catalogue classique de bibliothèque, selon les règles de la bibliothéconomie, et permet de faire des recherches par auteurs, titres, genre, dates de publication… sans compter les recherches plein texte.
HathiTrust
Même les volumes encore sous droit peuvent être interrogés, ce qui permet par exemple de vérifier la pagination de citations, de repérer des occurrences… Il existe aussi une API permettant des interrogations complexes, mais elle ne couvre pour l’instant qu’une partie du domaine anglo-saxon (voir le post de blog de Ted Underwood).
Occurrences de terme dans un ouvrage sous droit.
Occurrences de terme dans un ouvrage sous droit.
L’accord avec Google limite malheureusement l’utilisation de cette plateforme: les volumes peuvent seulement être feuilletés ou téléchargés page à page (sauf si l’on dispose d’un identifiant d’une des universités partenaires); en Europe, suite aux procès intentés à Google par plusieurs éditeurs, tout ce qui pourrait potentiellement être encore sous droit n’est pas accessible, ce qui nous empêche d’accéder à la quasi-totalité des numérisations de revues en ligne, comme La Plume, La Revue blanche, mais aussi des revues plus difficiles d’accès comme La Vogue – une restriction qu’on regrette d’autant plus quand on voit que ces numérisations sont souvent de meilleure qualité que celles de la BnF: ce sont souvent les exemplaires originaux (et non les reprints) qui ont été numérisés, et  les couvertures ont souvent été conservées.
Heureusement, des outils existent pour accéder aux volumes, même en Europe. Le plus simple consiste à installer un plug-in pour Firefox qui permet de choisir entre différents proxys ; AnonymoX permet de choisir de se connecter comme un utilisateur américain et d’accéder à la totalité des numérisations dans le domaine public.
AnonymoX s'intègre à Firefox et permet de se connecter via un proxy américain.
AnonymoX s’intègre à Firefox et permet de se connecter via un proxy américain.
Pour télécharger les volumes, on peut utiliser Hathi Download Helper: il s’agit d’un programme Windows, mais on peut le faire fonctionner sous Mac avec un logiciel comme WineBottler.
HathiDownloadHelper
HathiDownloadHelper intègre des proxys qu’on peut utiliser en cochant la case « use proxy server », mais le logiciel n’a plus été développé depuis plusieurs mois et les proxys ne fonctionnent plus pour la plupart. Pour l’utiliser, il vaut mieux lancer au préalable un programme permettant de faire passer toutes les connexions de l’ordinateur par un proxy. Le plus simple à utiliser et le plus rapide en version gratuite reste CyberGhost ; il faut attendre quelques dizaines de secondes avant de pouvoir se connecter mais la connexion est très fiable.
Une fois CyberGhost en marche (en ayant sélectionné un proxy américain), on peut lancer HathiDownloadHelper: dans la première partie du logiciel, on copie l’adresse du volume qu’on souhaite télécharger et on clique sur « get book info »; une fois les informations récupérées, on peut sélectionner dans la deuxième partie la manière dont on souhaite télécharger le volume (il vaut mieux sélectionner le format images à 200%) et le lieu de sauvegarde puis cliquer sur « start download » (on pouvait auparavant télécharger également le texte océrisé des pages, mais les dernières versions d’HathiTrust ne permettent plus cette manipulation). On peut finalement fusionner toutes les pages en un seul fichier pdf dans la troisième partie du logiciel.

Pyllica: un outil de récupération automatisée de données sur gallica.bnf.fr

Les numérisations de Gallica sont devenues des outils essentiels pour toute recherche sur les périodiques du XIXe siècle, mais les conditions d’accès aux fichiers du site ne sont pas les plus pratiques qui soient, surtout si l’on souhaite récupérer la totalité des numéros d’un périodique par exemple. Pierre-Carl Langlais, qui vient de soutenir une thèse brillante consacrée à la « La formation de la chronique boursière dans la presse quotidienne française« , avait déjà analysé le problème et proposé un « scraper », un outil de récupération automatisée des fichiers textes de l’ancienne version de Gallica (voir son article « Peut-on faire du data mining sur Gallica ») permettant d’obtenir de larges corpus qu’on pouvait ensuite analyser avec des outils de statistique textuelle comme RTemis, Iramuteq, TXM, Tropes
Cette première version ne fonctionnait que sur des documents qui avaient fait l’objet d’une reconnaissance optique de caractères; depuis la mise en place de la nouvelle version de Gallica (que l’on avait pu tester sous le nom de Gallicalabs), cet outil ne fonctionnait plus.  Ayant besoin pour un projet d’un vaste corpus de revues numérisées sur Gallica, j’ai retroussé mes manches pour revoir le code original de Pyllica et proposer quelques outils supplémentaires, permettant par exemple de récupérer directement les images en haute qualité ou les pdf de n’importe quel document. Pierre-Carl Langlais a accepté de fusionner cette nouvelle version à Pyllica; elle est à présent disponible sur la page github du projet, où les étapes d’installation et les modalités d’utilisation des différents outils qui composent Pyllica sont exposées.  Je reprends ci-dessous ces éléments en rajoutant quelques images et explications.

 

Installation et usage

Pyllica est un programme en Python 3, qui fait appel à l’extension beautiful soup (plus d’informations par ici). Pour l’utiliser, vous devez avoir une version de Python à jour (cf. les recommandations officielles pour une installation sous Windows, Mac et Linux) et télécharger Beautiful Soup (sous Mac, avec la commande « $ pip3 install beautifulsoup4 » dans le Terminal – sous Windows, c’est un peu plus complexe).

Pyllica se compose de quatre outils:

  • Pyllicalabs permet d’extraire les fichiers en texte brut de numéros de périodiques qui ont été océrisés, selon une fourchette définie par l’utilisateur;
  • Pyllicalabspdf permet d’extraire les pdf de numéros de périodiques;
  • Pyllicalabsjpg permet d’extraire les pages d’un document sous forme de fichier jpg, tif ou png, avec une qualité définie par l’utilisateur;
  • Pyllicalabsjpgpress permet de faire la même opération pour des numéros de périodiques.

Pour chacun des outils, il y a deux fichiers: un fichier contenant le programme, et un fichier d’instruction (commençant par le mot « action »). Pour utiliser un outil, il suffit de placer les deux fichiers dans un nouveau dossier et de modifier le fichier d’instruction en fonction des livres ou périodiques que l’on veut télécharger.

dossier_pyllica
Un dossier prêt pour le téléchargement.

Sous Mac, s’il y a des problèmes d’encodage du texte au moment de l’utilisation des outils, il ne faut pas cliquer sur le fichier d’instruction pour le lancer mais démarrer IDLE depuis le Terminal ($ idle3) et faire Fichier > Ouvrir pour lancer l’action.

Pyllicalabs

On place les deux fichiers (pyllicalabs.py et actionpyllicalabs.py) dans un dossier, et on modifie le contenu du fichier actionpyllicalabs en fonction des numéros du périodique qu’on veut télécharger:

textpress(url="http://gallicalabs.bnf.fr/ark:/12148/cb32817642h/date", 
        title="lemoderniste", 
        year=1889, 
        month=5, 
        day=25, 
        item=52, 
        rate=7, 
        lastpage=11)

La fonction comprend les commandes suivantes :
url: on indique l’adresse sur Gallica de la page du périodique indiquant toutes les années disponibles (cette adresse doit finir par « date »).
title: on choisit un titre qui sera indiqué dans le nom du fichier.
year, month, day: la date du premier numéro qu’on souhaite télécharger.
item: le nombre de fichiers qu’on veut récupérer.
rate: le nombre de jours entre chaque numéro – cela fonctionne bien pour les quotidiens (on indique 1), les hebdomadaires (on indique 7); en cas de problème, on peut inscrire 1 et préciser dans « item » le nombre total de jours dans la période qu’on veut télécharger (par exemple, pour un an on inscrira 365), cela permettra d’être certain de télécharger tous les numéros, même si cela produit des erreurs (les dates sans numéros).
lastpage: avec la nouvelle version de Gallica, la numérotation des pages n’est pas importante, on peut laisser cet élément tel quel.

Une fois le fichier action modifié, on l’ouvre avec Python et on lance le script (sous Mac, Run > Run module).

La dernière version intègre des règles en cas d’exception: si l’outil ne trouve pas un des numéros (par exemple, si le périodique n’est pas disponible pour une des dates), un message avertit du problème mais le téléchargement des numéros suivants continue.

Pyllicalabspdf

Comme l’outil précédent, il permet de récupérer les fichiers pdf de périodiques; la méthode d’utilisation est la même.

Pyllica en action.
Pyllica en action: les pdf apparaissent dans le dossier.

Pyllicalabsjpg

La nouvelle version de Gallica utilise la norme IIIF, permettant de récupérer les images en haute résolution. Pour l’utiliser avec un document unique, il suffit de récupérer l’identifiant du document dans l’adresse de gallicalabs (ce qui suit ark:), par exemple: /12148/btv1b86000454/

On insère ces chiffres (en conservant bien les slash) dans le fichier actionpyllicalabspg.py au niveau de la variable « identifier », on choisit un titre (« title ») pour les fichiers de sortie et on sélectionne la première et la dernière page (attention, il faut choisir en fonction des numéros des vues et non de la pagination réelle du document). On place ce fichier et le fichier pyllicalabs3jpg.py dans le dossier de destination et on le lance avec Python.

On peut changer la résolution souhaitée en modifiant la fin de l’url dans le fichier pyllicalabsjpg.py (par exemple, full/5000/0/native.jpg au lieu de full/3000/0/native.png). On peut aussi récupérer les images au format png ou tif en remplaçant la mention « jpg » par « png » ou « tif » à la fin de l’adresse et du format de fichier créé:

for page in listpage:
        jpgfile = title + "_" + str(page) + ".png"
        url = 'http://gallicalabs.bnf.fr/iiif/ark:' + identifier + '/f' + str(page) + '/full/3000/0/native.png'
        urllib.request.urlretrieve(url, jpgfile)

Pyllicalabsjpgpress

Pour récupérer les images d’une série de numéros de périodiques, on part de l’adresse du périodique avec les dates:http://gallicalabs.bnf.fr/ark:/12148/cb34427442r/date et on supprime la fin de l’adresse « /date » pour l’intégrer dans le fichier actionpyllicalabsjpgpress.py dans la variable « url ».

Il faut ici tenir compte de la pagination; on peut gonfler le nombre de pages au cas ou certains documents comportent plus de pages, les erreurs s’afficheront dans le shell avant que le programme ne continue avec le numéro suivant du périodique. Par exemple, pour un journal de 8 pages, il vaut mieux indiquer 12 pages pour être certain que des numéros plus longs seront entièrement téléchargés.

N’hésitez pas à me contacter en cas de problèmes d’utilisation.

Séminaire « Montmartre ou la confusion des genres : Approche intermédiale d’un lieu mythifié (1871-1914) »

Sous la direction de Laurent Bihl (Paris 1, ISOR-CRHXIX) et Julien Schuh (URCA, CRIMEL, IUF).

2015-2016, Centre Universitaire de Troyes

Willette-LAlbum-no15-librairie-illustrée-Tallandier-1902-p.16
Willette, L’Album no15, librairie illustrée Tallandier, 1902, p.16

Notre projet de recherche concerne la Butte Montmartre comme lieu de rencontres, d’échanges et d’hybridation des courants esthétiques et politiques. En effet, la force folklorique de l’« esprit Chat noir » est telle qu’elle a occulté la plupart des démarches d’analyse critique comme double laboratoire des avant-gardes et de la culture de masse. Il s’agit dès lors d’expliciter le processus par lequel une culture d’avant-garde, celle de la communauté d’artistes résidant à Montmartre, s’est progressivement popularisée au point de devenir l’un des principaux pourvoyeurs d’images diffusées par les industries touristiques et culturelles. La confusion est d’abord celle des frontières et des hiérarchies esthétiques, qui mêlent l’art légitime et l’illustration populaire, la création d’avant-garde et le divertissement plus trivial. La publicité est au cœur de ces rencontres surprenantes, qui transforment en œuvre d’art des affiches, des lithographies ou des toiles initialement conçues pour la promotion des cabarets. L’étude comparée des lieux de sociabilité vécus – bistrots, cafés – et représentés permet de restituer la trace de la ville comme espace sensible. L’étude de l’univers sonore véhiculé par le genre satirique dévoile une pluralité de ressentis.

L’appréhension de ces lieux de sociabilité peut alors se concevoir dans la perspective de la ville comme espace sensible, du prolongement vers la rue, les terrasses, le refuge diurne ou nocturne auquel ils correspondent…

Rapport à la norme en même temps qu’à la subversion, arts plastiques, littérature, musique, théâtre, photographie ou jeune cinéma même se mélangent en un va-et-vient constant qui détermine l’apparition ou le renforcement de courants esthétiques novateurs. Fixation d’une nostalgie aussi, puisque ce sont des dessinateurs satiriques comme Albert Robida qui dénoncent le dépeçage de la ville par les promoteurs, initient un titre de presse comme Paris qui meurt et se voit chargé par la ville de concevoir un éphémère « Paris médiéval » en grandeur nature, à l’occasion de l’Exposition universelle de 1900.

Certaines manifestations charivariques réactivent un mode de désordre, de contestation ancrée dans le siècle et correspondent à une prolongation du trait satirique au cœur même de l’espace urbain. Le brouillage est aussi social, qui fait côtoyer sur la butte l’artiste déclassé, le voyou et le bourgeois encanaillé. Il est, de fait, moral (vice et vertu provisoirement confondus dans la figure de la cousette par exemple) et idéologique (anarchistes, antisémites et beau monde mélangés). C’est la notion de « culture partagée » qu’il s’agit de réévaluer aux réalités des multiples microcosmes sociaux, lesquels pouvant fort bien se côtoyer sans nécessairement se mêler, se comprendre ou même se remarquer. Enfin, Montmartre exerce une véritable force d’attraction sur les nombreux artistes venus de toute l’Europe pour y éprouver leur talent.

Ainsi, par l’inscription du genre satirique au cœur de l’espace urbain, nos intérêts portent donc sur la ville comme laboratoire de la modernité.

Nous comptons donc expérimenter des sources de nature diverse, aussi bien imprimées que graphiques. Mais nous avons aussi pour projet le décryptage des archives administratives, policières ou judiciaires, pour une compréhension globale des enjeux de réglementation en matière de presse et de structuration de la sphère publique. Les relations complexes entre l’image satirique et les couvertures de presse classique nous ont jusqu’ici amenés à connaître et à étudier la presse illustrée dans son ensemble, et ce sur une temporalité longue. Enfin, la définition d’un corpus large comprenant des sources épistolaires, sonores ou cinématographiques, ainsi que l’étude des représentations, ont exigé différentes approches méthodologiques qu’il s’agit dès lors de croiser, afin de mieux définir les enjeux épistémologiques d’une étude globale et interdisciplinaire de cette ambition. Il s’agit notamment d’avoir recours, outre les méthodes propres à l’histoire culturelle, à l’analyse sémiologique, la sociologie de la réception ou le maniement des outils statistiques.

Pour tout renseignement, nous contacter.

PROGRAMME
09 novembre 2015
Montmartre de 1830 aux années 1920.
14 décembre 2015
Avant-gardes, arrière gardes et culture de masse.
25 janvier 2016
Cartographier les plaisirs et les rêves.
08 février 2016
Presse et cabarets.

Programme du Séminaire du TIGRE 2015-2016

Dixième séminaire TIGRE (Texte et Image, Groupe de Recherche à l’École)

2015-2016

Lire les livres et les revues comme des objets culturels

 En examinant le rapport entre les textes et ce qui les entoure (ornementation, illustration, hors-textes, albums), ce séminaire considérera les livres, les revues et les estampes comme des objets culturels parlants et complexes en Europe portant en eux «les bornes de leur possible réception», selon le mot de Roger Chartier concernant les livres (Pratiques de la lecture, 1985:79). En partant de la matérialité et des relations intersémiotiques, il réfléchira aux usages et aux publics. Le séminaire encourage en effet le dialogue entre plusieurs disciplines (littérature comparée, histoire de l’art, histoire, médiologie et études culturelles) et fait place à la lecture et à l’interprétation des imprimés de facture mixte. Il accueillera cette année des études sur des objets et des figures variés, mais parlants, et leur circulation en Europe, et fera place à la manière dont ils sont transmis, lus, relus et retravaillés à travers différents supports et moyens, que ce soit dans des éditions et des tirages de luxe ou dans la presse imprimée.

Le séminaire ne se limitera pas cette année à la période fréquentée habituellement, les XIXe et XXe siècles, et proposera quelques incursions dans les siècles antérieurs de manière à confronter les pratiques et les hypothèses.

Séminaire bimensuel et inter-universitaire de recherche, ouvert aux étudiants et aux élèves de l’ENS à partir du Master. Début : 10 octobre 2015, fin : 16 avril 2016.

Douze séances de 2h, à l’ENS, 45, rue d’Ulm, 75005 Paris. Validé au titre du second semestre (3 ECTS).

Animé par Évanghélia Stead (UVSQ, CHCSC), contact : evanghelia.stead@uvsq.fr.

Séances prévues : 10 et 17 octobre, 7 et 21 novembre, 5 décembre 2015, 6 et 20 février, 12, 19 et 26 mars, 2 et 16 avril 2016.

Le séminaire se tient le samedi matin, 11h-13h.

Salle : Simone Weil (sauf indication contraire)

10 octobre : Ouverture du séminaire : des études binaires aux livres objets culturels

Évanghélia Stead (UVSQ, CHCSC) : «À propos d’une recherche récente : Comment Faust voyage-t-il avec des images ?»

17 octobre : Livre et périodicité en Europe centrale

Hélène Martinelli (docteur Paris IV-Université Aix-Marseille), «Formes totales et périodiques du livre chez Alfred Kubin, Josef Váchal et Bruno Schulz»

7 novembre : Matérialité, lecture et réception (salle Dussanne)

Roger Chartier (Collège de France), «Matérialité du texte et horizon d’attente : concordances ou discordances?»

21 novembre : Lire les livres d’apparat (salle info 1) 

Jean-Marc Chatelain (BnF, Réserve des Imprimés) : «Le livre d’apparat au XVIIe siècle»

5 décembre 2015 : La Belle Époque des périodiques illustrés

Julien Schuh (IUF, Université de Reims, CRIMEL): «Objets culturels récurrents dans les périodiques illustrés européens de la Belle Époque»

 

6 février : Avant-garde et grande circulation

Céline Mansanti (Université Jules-Verne, Amiens) : «Life (New York, 1883-1936), objet culturel non identifié : Représentations et diffusion du modernisme américain et européen dans une revue “mainstream”»

20 février : Sous l’angle de l’histoire de l’édition

Jean-Yves Mollier (UVSQ, CHCSC) : «Le livre objet culturel, vu de ses éditeurs»

12 mars : Éditions clandestines en Europe centrale

Agnieszka Grudzinska et Xavier Galmiche (UFR d’études slaves, Paris-Sorbonne ; UMR Eur’ORBEM) : «Les livres du “samizdat” (éditions clandestines et parallèles) : objets publics / objets privés –  « Pro captu lectoris habent sua fata libelli »»

19 mars : Lire un auteur médiéval à travers le temps

Guyda Armstrong (Manchester University) : «The many lives of Catherine of Siena» / «Les vies nombreuses de Catherine de Sienne»

26 mars : Déchiffrer/comparer les périodiques illustrés

Philipp Leu (doctorant UVSQ, CHCSC) : «Vulgarisation artistique ou élitisme culturel ? Les traces matérielles de l’idéologie éditoriale de Jugend (1896–1940) et de Pan (1895–1900)»

2 avril : Poétique des manuscrits

Serge Linarès (UVSQ, CHCSC), «Lire la poésie manuscrite»

16 avril 2016 : Littérature et estampes

Nathalie Ferrand (CNRS), «Rousseau et l’estampe»

Le Cercle de la Butte (3): La Butte dans Le Décadent et Le Tintamarre

[En marge d’un article consacré au Cercle de la Butte, quelques mentions du cercle dans Le Décadent de Baju – la plupart des contributeurs du périodique fréquentaient la société présidée par Alexis. Le Tintamarre, dont la rédaction assistait aux soirées de La Butte, mentionne également fréquemment les activités du cercle.]

Un Parisien, « Autour de la Place Pigalle : À la Butte », Le Décadent, n° 6, 15 mai 1886.

Il y a encore dans Paris, dans le Paris artiste des coins rares il est vrai, où l’on cause, où l’on rit, où l’on peut être spirituel et gai, où l’on a le droit d’être poète et d’être fou.

Si vous avez commis un sonnet quelconque en rêvant d’un idéal aux yeux bleus et noirs, si vous avez dans un moment d’inspiration, jeté sur la toile, un peu de couleurs qui parvienne à faire un tableau, si cela même peut arriver, vos hallucinations se sont transformées en sonates ou en nocturnes, si vous avez eu l’audace d’écrire une comédie, de griffoner une opérette, ou bien, chose monstrueuse, si vous vous êtes rendu coupable de cinq actes en vers, allez au Cercle de la Butte, et vous y serez reçu, [v]ous y serez aimé, et vous y serez chez vous.

Vous y trouverez des femmes âgées charmantes, d’une mansuétude de bonne maman ; des femmes plus jeunes, artistes jusqu’au bout des ongles, gaies, rieuses, spirituelles et n’ayant, de pruderie que juste ce qu’il en faut pour arrêter l’insolence, puis enfin de toutes jeunes, gracieuses et élégantes, qui mettent dans l’assemblée la note sonore de leur rire perlé et la lueur douce de leur dix-huit ans ensoleillés.

Noro vous recevra, comme il sait recevoir, dans ce coin charmant, son atelier, encombré de toiles et de bibelots.

Vous serez assis comme vous pourrez, vous lirez ou réciterez ce que vous voudrez à moins que vous préfériez entendre Roinard, Malatôt, Buisson et les autres. Vous y causerez avec Paul Alexis, vous y rirez avec Mme P… une femme charmante dont j’ai gardé un souvenir qui semble rire en mon cerveau.

Vous pourrez avoir de l’esprit sans qu’on démarque vos mots. Mais… mais… mais ne faites pas de calembourgs car on les paye. Un sou, les spirituels ; dix centimes les bons ; quinze les mauvais ! Voyez, Caisse !

Ou plutôt, tenez, faites en beaucoup, énormément, faites en trop ; car, on n’a rien trouvé de meilleur encore que les choses qui coûtent cher, même quand elles sont mauvaises.

La Linotte Décadente, « Papotages littéraires & artistiques », Le Décadent, n° 7, 22 mai 1886.

« La septièmes soirée mensuelle du Cercle artistique et littéraire : la Butte, vient de se passer d’une façon brillante.

Cette petite fête était présidée par Paul Alexis, l’auteur du nouvel ouvrage : Sur la Butte. »

« Un charmant journal vient d’éclore avec cette audacieuse devise : tout pour Montmartre. Je veux parler du Montmartre illustré dirigé par l’ami H. Mayence »

Le Décadent, n° 14, 10 juillet 1886.

LA BUTTE

Cercle Littéraire et Artistique — tous les samedis soir chez Noro 13 rue Ravignan.

Ordre du Jour : De l’Art (et Montmartre avant tout).

Georges Hugon, « Papotages littéraires & artistiques », Le Décadent, n° 20, 21 août 1886.

Samedi dernier, le Cercle « La Butte » donnait sa soirée mensuelle durant laquelle ont manifesté bon nombre de talent divers, jeunes ou mûrs.

Remarqué au hasard du monocle : quelques dames charmantes, une entre autres — Madame Noro, je crois — qui déclama avec assez de goût un monologue banal; le poète Roinard, dont le volume Nos plaies récemment…. imprimé a fait le tour de l’assistance ; Brousseau, Malato de Corné, Schiroky, Randon, Gouzien, etc. ; la Rédaction du Tonneau de Diogène, celle de la Butte-Montmartre ; les peintres Noro, P. E. Dufour ; enfin nos collaborateurs Louis-Pilate de Brinn’gaubast et Paterne Berrichon.

De bonnes choses entendues parmi des puérilités qui dénotent cependant un effort appréciable vers l’Art : La lettre posthume d’une Blasée de Roinard, un Sonnet insolent de Brin’gaubast.

Notre secrétaire de la Rédaction aimablement prié de dire quelque chose, a commis la détonation de son sonnet Pudeur de mièvre dont la cependante clarté parut opaque.

Il se réserve de mériter son pardon dès la première soirée en apportant la Grève des Forgerons, qu’il lira si on le lui permet.

Georges Hugon, « Papotages littéraires & artistiques », Le Décadent, n° 23, 11 septembre 1886.

On nous annonce qu’il vient de se fonder, dans le dix-huitième arrondissement, une société d’histoire et d’archéologie ayant pour objet la recherche et la conservation des anciens monuments, les souvenirs historiques et les curiosités artistiques, pittoresques et anecdotiques de Montmartre, Clignancourt et la Chapelle.

Le comité du « Vieux Montmartre » c’est le titre de cette société, se compose de vingt-quatre membres entre autres MM. Bin, Lamquet, Wiggishoff, Simonneau, Louis Lucipia, Devé, etc.

Se cache-t-elle, cette société, derrière la butte ?

Ou, est-ce la Butte qui se cache derrière elle…

Monsieur Noro ?

Désiré Luc, « À Montmartre », Le Tintamarre, 5 décembre 1886

La Butte, le cercle artistique et littéraire de Montmartre, vient de donner un punch, en l’honneur de son premier anniversaire.

Baju, le fumiste du Décadent, n’y assistait pas.

Cette absence était d’autant plus regrettable que MM. Malato et Pradet avaient confectionné à son intention un à-propos plein d’esprit intitulé : Le Viol. Dans ce drame vermifuge, en un acte (notarié) et quatre tableaux, la scène où l’orthographe se plaint d’être constamment violée par Baju, est d’un comique irrésistible.

Oui, dit-elle en substance, il m’a lâchement violée, moi, et ma sœur aînée, la Grammaire, et mon frère, le Style, et toute ma famille, jusqu’à mon autre sœur, une sainte celle-là, la Synt…axe !

Troublot, qui, en sa qualité de président effectif de La Butte, était présent en compagnie de la superbe Dédèle, a applaudi à tout rompre.

Les pompiers n’assistaient pas à la représentation. Mais la municipalité, son maire en tête, M. Émile Bin, l’aimable président d’honneur, s’était fait largement représenter.

Le Paris-Montmartre avait délégué M. Petit.

Le sympathique M. Goyard, de la Lorgnette, nous avait gratifié de sa présence.

Le Tintamarre ne pouvait manquer à la noce. Nous y étions à trois, dont J. Pausader et Gaston Bertrand.

Après une polka échevelée conduite par Trublot et Dédèle, l’inimitable Willette, le peintre fantaisiste, coiffé de son auréole naissante, a entraîné toute l’assistance en une farandole abracadabrante. Si Boireau eût été là, au milieu de nos jolies dames, il se serait bien sûr écrié :

« Que c’est comme un bouquet de fleurs ! »

Le Cercle de la Butte (2): Une pièce sur Baju et le Décadent

[En marge d’un article consacré au Cercle de la Butte, deux autres articles de Paul Alexis sous le pseudonyme de Trublot; le premier décrit une soirée de La Butte; le second est particulièrement intéressant par son résumé d’une pièce jouée lors d’une soirée privée pour fêter la première année d’existence de La Butte, écrite par Malato et Pausader, deux futurs anarchistes qui faisaient alors partie du cercle. La pièce, intitulée Le Viol, décrit tout simplement, sous le nom transparent de son protagoniste, Juba, et de son journal, Le Putréfié, la fondation du Décadent de Baju]

Trublot, « A Minuit », Le Cri du Peuple, 5 mai 1886.

La quatrième soirée mensuelle littéraire du Cercle « La Butte », vient d’être très brillante :

M. Pausader a lu une étude sociale intitulée : Fille, puis Gréviste, paru au Tintamarre.

M. Malato : Sauvage noir et sauvage blanche, Incohérence !

M. Désiré Luc : Veufs ! et l’Éternelle Idylle.

M. Randon : Barbusson et les Larmes !

M. Roinard : Le Moulin sinistre, Pantoum, Sans asile, À Dieu, s’il existe !

M. Randon a déclamé : La Mionotte de Richepin et une poésie de Gaillard.

M. Schiroky a lu Don Quichotte. Présents : 35 membres. – La Butte prend tous les jours de l’extension, et a quèque chose dans le ventre.

Trublot, « A Minuit : Le Viol », Le Cri du Peuple, 23 novembre 1886.

Une première sur la Butte !!! Hein ? v’là qui n’se voit point tous les jours.

Et ça s’est vu, pourtant, samedi soir, dans une salle, chez Dorémus, et sur une vraie scène, avec des portants, des coulisses, et un rideau s’ouvrant d’droite à gauche au lieu qu’ça soit d’bas en haut. Quant à l’orchestre, y était bien girond l’orchestre, car y était remplacé par une pianiste d’vingt ans, la gentille Mme P…, tout nouvellement mariée, qu’est la fille au peintre Véron, une notoriété de Montmartre.

Et l’public, donc ? Oh ! pas c’bourgeois et faisandé public des pr’mières qu’l’univers nous envie, mais d’la jeunesse, d’l’intelligence, et côté des dames d’la vraie beauté, fraîche et bon teint. Entre toutes, Mlle Lasellaz, la fille aînée du peintre, ravissante en sa robe claire qu’imitait le vieux cachemire et en jolis ripattons découverts laissant voir ses mignons pieds de douze ans. Côté des hommes, outre le ban et l’arrière-ban de la Butte artistique et littéraire, fêtant son anniversaire, faut citer parmi les notabilités conviées : l’dessinateur Villette, M. Bio, artiste peintre, invité non parce que mais quoique maire d’Montmartre, Paul Signac, Paul Alexis, etc., etc. Le Paris-Montmartre se trouvait représenté, sans compter le Tintamarre et le Cri.

D’vant c’t assemblée d’élite a été représenté : Le Viol, drame comico-lyrique, non visé par la Censure, en 4 actes, par MM. Mala… de Corné et P… « calembourg… des de M. Louis Gaillard, disait l’affiche, décors de M. Pausader, chœurs sous la conduite de M. G. Randu de St-Amand »

J’vous certifie qu’tous les cœurs – et les chœurs aussi – f’raient tique taque, quand, l’ouverture jouée, on a frappé les trois coups.

Puis-je vous donner une idée d’cé Viol ?… j’l’peux, la morale m’y autorise.

C’te grande comédie-drame aristophanesque, pas plus mal charpentée qu’une autre, et bourrée d’scènes fort réussies et d’un nombre plus considérable encore d’« scènes à faire », m’semble évidemment appelé, avec quéque r’touches, à faire les beaux soirs d’une scène importante. Sans trop la déflorer, révélons qu’y s’agit d’la blague d’toute une prétendue littérature nouvelle, personnifiée par un journal : Le Putréfié.

Le premier acte se lève sur un décor très réaliste : un coin du « Mirli », (du café le Mirliton, pour les ceusses qui sont pas d’Montmartre). Deux heures du matin : température 14° au-dessous de zéro ; bocks à huit sous et voix dans le fond. Un consommateur, Juba, est seul d’vant une haute pile d’bocks à régler, rien qu’avec dix-sept pelos dans la profonde. Qu’faire ?

Entr’alors une consommatrice opulente d’formes, la Butte admirablement jouée par M. Bouchu. Bonne fille et chaste, – quoique butte il y ait – celle-ci refuse l’amour d’Juba, mais lui ouvre un œil illimité chez l’patron du Mirli. V’là Juba qui conserve ses dix-sept ronds.

Y s’augmentent d’dix-sept autres, ces premiers dix-sept pelos, dans un second acte des plus réussis, après une scène où Juba serre la cravate à un capitalisse attardé au carrefour des écrasés. « Dix-sept et disx-sept font trente-quatre : Tiens ! la fortune !… J’fonde un canard ! » s’écrie-t-il.

Au troisse, l’clou. Du Shakespearien ! Le Putréfié, arrivant au milieu d’une époque d’décadence a fait florès. Y est monté à une vente assurée d’vingt-huit numéros, et y a son imprimerie à lui, avec une table et tout c’qui faut pour écrire à lui, et un plumard d’camp à lui, où, l’canard sous presse, Juba, vainqueur, pionce comm’ qui dirait sur l’champ d’bataille.

Mais, dans sa veine, l’infortuné a des cauch’mars. C’sont la Grammaire, la Syntaxe, l’Orthographe, la Ponctuation, et un tas d’autres malheureuses qu’y a violées (sans compter eul’ Bon-Sens, et eul’ Goût, horreur ! deux loupiots !), qui viennent hanter ses nuits. Puis, par d’ssus tout, c’est c’te solide et généreuse providence, la Butte, qu’il aime toujours d’un amour sans espoir, sans avoir jamais pu la r’trouver.

Enfin, le quatre est l’plus palpitant. Juba, à qui son soiriste théâtral affirme qu’la Butte fréquente l’Moulin d’la Galette, veut monter un soir chez Debray. Mais, en passant par la rue d’Orchamp, patapoum ! l’pied lui glisse et y pique une tête dans l’trou béant d’puis six mois là haut et preuve évidente d’une certaine décadence souterraine. Fin tragique d’Juba, qui, dans la mort, la possèdera enfin p’t-être, la Butte. Et, en tombant, le bouillon du Putréfié, qu’y portait dans la poche d’derrière d’son alpag’, suffit à boucher eul’ trou. Au milieu d’la rue d’Orchamp à jamais consolidée, à la hauteur du Chalet-Suisse tenu par Delicati.

La Grammaire, la Synthaxe, l’Orthographe, la Ponctuation et quèques autres, ainsi que l’Goût et l’Bon-Sens, dansent un quadrille joyeux afin d’se refaire une virginité.

Un écrasant succès en somme. « La Butte, artistique et littéraire », a bien célébré son anniversaire. Francisque n’y était pas – pour une bonne raison : on n’avait point daigné l’inviter.

Le Cercle de la Butte (1): Trublot [Paul Alexis] dans Le Cri du Peuple

[En marge d’un article consacré au Cercle de la Butte, société montmartroise où se croisèrent entre 1885 et 1887 naturalistes, décadents, symbolistes et anarchistes qui allaient bientôt fonder les principales revues de ces mouvements, voici quelques témoignages d’époque consacrés à la genèse de ce cercle. En premier lieu, deux articles de Trublot, alias Paul Alexis, qui décrit dans le « Figaro socialiste » de Vallès, Le Cri du Peuple, la naissance de la Butte.]

Trublot, « A Minuit : La Butte », Le Cri du Peuple, 25 novembre 1886.

[Reproduit en partie dans Paul Alexis, Naturalisme pas mort ; lettres inédites de Paul Alexis à Émile Zola, 1871-1900, présentées et annotées avec de nombreux documents par B.H. Bakker, Toronto, [1971], p. 497-498.]

« La Butte » est une société naissante, en formation — non ! j’me trompe, déjà formée, puisque, c’te semaine, un projet de statuts va être soumis à l’approbation obligatoire de la préfectance ; un premier noyau existe déjà : peintres, sculpteurs, musiciens, poètes, journalistes, jeunes gens et des deux sexes, s.v.p. ! Oui, p’faitement ! Ça gâte rien, et au contraire, la présence du beau sesque.
L’but de « la Butte » est bien simple : galvaniser la butte, — c’est-à-dire Montmartre, — c’est-à-dire Paris, par suite, et l’monde entier. C’est faire d’la littérature, de l’art et d’la vie intelligente : ouvrir des expositions libres, donner des fêtes publiques, des r’présentations théâtrales, des bals, des concerts, des conférences, créer des concours et des bibliothèques, — enfin c’est s’amuser d’toutes les façons, mais chouett’ment, dans l’sens l’plus complet et l’plus élevé du mot. Hein ! l’programme est large.
Un article des statuts porte qu’« les discussions politiques et religieuses sont bannies. » Possible ! Faut pas effaroucher, tiens ! Mais l’fond des choses est que, à côté — non en face ! — de c’te lourde, coûteuse et attristante création, l’église du Sacré-Cœur, un autre édifice, d’jeunesse vivante, lui, et d’protestation joyeuse, va sortir du sol, sans subsides, par une sorte d’génération spontanée. Eh ! qui vous dit que ceci n’est point appelé à tuer cela ?

Donc, l’aut’ soir, pas plus tard qu’samedi dernier, Trubl’ a été convoqué à la s’conde réunion préparatoire d’la société nouvelle. J’ai pas manqué d’m’y rendre et j’ai point r’gretté ma démarche, allez !
La rue Ravignan est une des plus audacieusement escarpées, qui escaladent la Butte-Montmartre. Le n° 13 de c’te rue est une maison bien typique, contenant onze ateliers d’artistes. Une vraie colonie, quoi !
C’est dans un d’ces onze ateliers, — c’lui de M. Jean Norogrand, encombré de ch’valets, aux murs r’couverts d’toiles, d’plâtres, etc., qu’se t’nait la p’tite séance.

Un bon type et joliment sympathique, Jean Noro, qui mérite un bout d’crayon. D’origine italienne, très brun, maigre comm’ Don Quichotte, quarante ans à peine. Possède un gosse dans les douze ans, gentil comme tout. Ancien fédéré, a pu, au dernier moment, gagner l’étranger, où sa femme est venue l’r’joindre, après avoir passé vingt-cinq jours, elle, dans les prisons d’Versailles. Un vrai cauch’mar, qu’ces vingt-cinq jours ! Mme Noro s’souvient qu’d’une chose : en ces vingt-cinq jours, quatre-vingts d’ses compagnes d’captivité dans une position intéressante, ont avorté.
Jusqu’à l’amnistie, Jean Noro a voyagé, vivant d’son pinceau, en Italie, en Suisse, en Turquie. Y connaît Constantinople comm’ la poche et sa conversation est des plus attachantes. A portraicturé des sultanes dans leur sérail, — l’veinard. Et pas seul’ment peintre, maniant encore l’ébauchoir à ses heures, en amateur, mais bien. Il travaille à un buste de Courbet, qu’est joliment r’semblant. Y manie la plume aussi : auteur d’la Bouche de la Vérité, un intéressant p’tit bouquin racontant des scènes d’la vie romaine pigées d’après nature.

Enfin, j’vous dis qu’ça : Trubl’, qui s’méfie d’ordinaire d’ces p’tites fêtes, a point r’gretté d’être allé au 13 d’la rue Ravignan, accompagné de M. Lasellaz, un autre peintre d’talent, qu’a aussi son atelier dans la maison ; c’est l’éventailliste bien connu, dont les dames d’la haute s’arrachent les poétiques et aériennes compositions.
On était bien trente, dont quatre citoyennes : Mme L. Martane, qui t’nait la sonnette d’présidente ; Mme Émilie Saint-Hilaire, qu’a raconté l’histoire d’un perroquet et d’un vicaire ; plus deux jolies p’tites brunettes, inconnues, avec des yeux grands comm’ ça.
MM. Léo d’Orfer et Noro ont récité des vers, trop courts, M. Aisnery a lu Rosette comédie en un acte, un peu longue, ce qui n’a pas empêché MM. Alix, Pan aver [Pausader ?], Bellanger, Lefebvre, Chambon, Houssemaine, Buisson, Coster d’applaudir à tout rompre. L’intelligent et actif secrétaire de « La Butte », M. Mayence, a vivement intéressé par l’récit d’ses premières démarches pour créer, au printemps, une fête foraine à la rue Caulaincourt et pour installer tout d’suite une exposition artisque, soit dans le bas-Montmarte, soit (projet moins pratique, quoique séduisant) tout en haut, à côté du Sacré-Cœur, afin d’profiter des pèlerins, — en les débauchant, tiens ! en les convertissant à l’art et à la vie.

Soudain, vers minuit moins vingt, toc toc, à la porte d’l’atelier. Jean Noro ouvre et entrent trente-cinq membres d’une autre société, « la Bohème d’Montmartre » qui fusionne séance tenante avec « la Butte ». On s’tasse comm’ on peut. L’vaste atelier d’vient trop p’tit, mais ça va bien.
J’vous dis qu’la Butte a quèqu’chose dans l’ventre?

Trublot, « A Minuit : Trois p’tites premières », Le Cri du Peuple, 14 décembre 1886.

[Cité en partie dans Paul Alexis, Naturalisme pas mort, op. cit., p. 327.]

À c’te Butte, autr’ p’tite pr’mière !
Sam’di soir, pendant l’plus fort de la bourrasque, sous l’ruissell’ment d’la pluie diluvienne qui f’sait un boucan infernal sur la vaste baie vitrée d’un atelier d’la rue Ravignan, d’vant un toutou, un gosse, une dizaine d’Dédèles et une cinquantaine d’membres ou d’invités, peintres, poètes, journalisses, tous Montmartrois au moins d’cœur, M. Paul Alexis a lu Mademoiselle Pomme, c’te infortunée farce d’Duranty qu’eul’ théâtre Déjazet en 1857, du temps d’Déjazet elle-même, r’fusa — en deux actes ; puis, qui, vingt ans après, mise en un acte avec l’approbation d’Duranty, par c’lui qui l’a lue l’autr’ soir, a été r’fusée deux fois par MM. Briet et Delcroix, puis « platoniquement reçue » à Cluny en 1882 par M. Maurice Simon, et à Déjazet en 1886 par M. Boscher. C’qui, d’ailleurs, a permis à Mlle Alice Reguault d’faire paraître chez Ollendorff — en toute innocence, j’me hâte de l’dire — un roman intitulé… j’vous l’donne en mille… intitulé : Mademoiselle Pomme !!!

Eh bien, pas d’chance jusqu’au bout, eul’ pauv’ Duranty ! Non, jamais d’chance, même maint’nant qu’y est couché d’puis six ans au cim’tière d’Cayenne !
Sam’di soir, à la Butte, l’lecteur d’c’tte piécette était enrhumé, et la pluie ruiss’lait sur la baie vitrée, et eul’ toutou énervé par l’orage (ou n’étant autre) l’têtu qu’Francisque ou Gugusse, déguisé en toutou café au lait a eu subite l’choléra, c’qu’a absorbé eul’ gosse et deux ou trois gosselines.

Nonobstant ces malchances, tout l’reste d’c’public intelligent a écouté d’abord avec respect, puis rigolé à ventr’ déboutonné, enfin vigoureus’ment applaudi l’flanche. Et, séance tenante, la Butte, artistico-dramatico-littéraire, a décidé à l’unanimité qu’elle allait soit louer une salle ad hoc, soit construire une scène dans son local habituel, afin d’pouvoir monter et jouer Mademoiselle Pomme après eul’ carnaval.
La distribution des quatre rôles d’hommes et des deux rôles d’femmes est déjà faite, entr’ membres féminins et virils d’la Butte.
Et, l’grand jour, avec tout’ la presse théâtrale, pontifes, d’mi pontigs et soireux, M. Boscher, directeur du Théâtre-Déjazet, s’ra invité, parbleu ! Et y s’rendra compte !

Anatole France, un mythe littéraire selon Pierre Quillard

[Dans un compte rendu humoristique publié dans le Mercure de France de novembre 1891, Pierre Quillard, tout en ironisant sur l’abondance d’Anatole France, livre malgré les apparences une réflexion sur les conditions de la création littéraire à une époque d’industrialisation et de médiatisation de la littérature, où l’on peut voir fleurir de véritables entreprises de production romanesque comme celle de Willy.]

Pierre Quillard, « Journaux et Revues », Mercure de France, t. III, n° 23, novembre 1891, p. 315-316 [En ligne sur Mercurewiki].

Un journal que son incontestable austérité devrait garder contre les plaisanteries, Le Temps, est victime depuis plusieurs années déjà d’une mystification littéraire qui n’est plus douteuse pour personne, après la lecture des numéros portant les dates des 12, 16 et 23 septembre, 6, 7 et 8 octobre 1891 :M. Anatole France n’a jamais existé ; ce nom, comme celui d’Homère, représente une collectivité d’écrivains.
Jusqu’ici les ouvrages publiés sous cette raison sociale pouvaient en somme faire croire à l’existence réelle d’un habile diascévaste qui aurait arbitrairement mélangé des mystères écrits en latin archaïque, au cours du moyen-âge, par une religieuse allemande, quelques contes de M. de Voltaire, la Tentation de saint Antoine, et le Banquet d’Alexandrie et la Légende de saint saint Hilarion de Louis Ménard. La Vie Littéraire, publiée chaque samedi dans le Temps, présentait déjà un caractère moins homogène; et il était difficile d’assigner au même auteur dès pages exquises sur la poésie, de médiocres chroniques à propos de romans féminins sans valeurs, et d’ennuyeuses études touchant le monde parlementaire et Louisphilippard cher à M. Bardoux. Seule une constante habitude de la perfidie la plus délicate donnait quelque unité à ces articles hebdomadaires. Si bien que M. Jules Huret, d’ordinaire mieux informé, se laissa prendre comme les autres et crut interviewer quelqu’un qui était M. Anatole France. C’est précisément un menu fait emprunté à cette conversation qui, rapproché des notices sur les Jeunes Poètes, nous a permis de découvrir la supercherie. Le Monsieur chargé ce jour-là de s’appeler Anatole France avait déclaré à M. Huret qu’il connaissait bien Jean Moréas, mais point du tout ses émules, et voici que, peu de semaines après, un long catalogue de jeunes poètes est publié sous ce même nom avec de savantes gloses : lectures et commentaires impliquent un travail auquel aurait à peine suffi, en dix ans, la patiente congrégation de Saint-Maur. Les opinions les plus contradictoires s’y heurtent : ainsi Paul Verlaine, jadis proclamé le plus grand poète du siècle, descend au rang de violon criard, et J. M. de Hérédia, ailleurs fort dédaigneusement traité, reprend la place qui lui est due. En outre, le catalogue est en même temps surabondant et incomplet : on y trouve des poètes presque inédits, et d’inexplicables oublis sont à regretter. L’un d’eux, surtout, montre bien que nous ne sommes point en présence d’une œuvre raisonnée et conçue par un seul ouvrier : Ephraïm Mikhaël, qui, en sa courte vie, chanta tant de beaux poèmes admirés également par ses aînés et par ses pairs, est tout à fait passé sous silence; louer les morts coûte peu cependant aux plus envieux des vivants, et la sagesse aurait suggéré à n’importe quel critique travaillant sur un plan déterminé de ne point oublier quelqu’un qui fut au premier rang parmi les jeunes.
De ce qui précède, il appert clairement que M. A. France est un personnage mythique et collectif : il est impossible en effet d’attribuer à un seul homme, si heureusement doué qu’on le suppose, autant de contradictions, de défaillances et de palinodies. La dernière manifestation de cet être imaginaire parait provenir de quelques scribes romans que la crainte de cruelles rimes induisit à beaucoup de politesse envers Laurent Tailhade, et la haine sagace de la bonne littérature à beaucoup de malveillance pour Henri de Régnier.

Les petites revues dans le Mercure de France

[La rubrique « Journaux et Revues » du Mercure de France est une mine d’information, où l’on trouve souvent des réflexions théoriques sur le genre des petites revues et leur statut dans la presse de l’époque. Ci-dessous, un extrait de la chronique d’octobre 1892, qu’on trouvera ici en intégralité. Les chroniques  de presse des premières années du Mercure sont disponibles à partir de cette adresse]

 En Angleterre, la « petite revue », la revue d’art, la revue sans préoccupations commerciales n’existe pas. Ce genre de périodique, toujours fondé par de jeunes écrivains auxquels sont fermés les journaux à caisse et les recueils à chèques, n’a aucune raison d’être en un pays où soixante magazines, sans compter les américains, prospèrent, appuyés sur un large et solide public. Il n’y a pas, comme en France, un surcroît de copie : la demande couvre l’offre, et tout s’imprime et tout se paie, — bon ou mauvais, pourvu qu’on y respecte « Miss Grundy ». Je ne vois donc à la Pagan Review (dont le premier numéro nous arrive de Rudgwick Sussex) d’autre but avouable que de choquer systématiquement la pudeur de l’honorable et traditionnelle vieille fille. Mais Miss Grundy ne capitulera pas. Elle sait que l’hypocrisie est un solide verrou qui garantit sa liberté, et elle continuera a faire ses mines pourvu qu’on la laisse s’en faire faire d’autres en catimini, se saoûler à l’ombre de sa feinte candeur et se payer les Highlanders dont les muscles lui plaisent.

  Maintenant, il y a sans doute dans Pagan Review un but artistique et même philosophique, — mais le prospectus est obscur et ce qui le suit ne l’est pas moins. D’assez jolies pages, dans le goût de celles qui encombrent les «petites revues », françaises, et, à côté, du pseudo-naturalisme tel que ce roman intituléThe Sangans et où les personnages, français, usent pour ébaubir Miss Grundy d’une langue que l’auteur croit du parisien, mais qui n’est que cet international argot parlé dans les romans suisses — légers. The Black Madonna, par W.-S. Fanshawe, est assez étrange. A la fin, des notes et l’analyse des Pastels in prose, traduits du français par M. Stuart Merrill.
L’épigraphe est spirituelle : Sic transit gloria Grundi.

The Pilgrim.

 Madame Marholm, dans la Freie Bühne du 15 août (Tribune Libre), consacre un article nécrologique à Arne Dybfest, le romancier norvégien suicidé récemment. « Il était le plus moderne des Norvégiens; Garborg à côté de lui semble être un vrai bourgeois, il était tout à fait norvégien: naïf jusqu’au comique, prenant au sérieux tout ce qu’il touchait, plus au sérieux que ne le fait même la vie dans ses manifestations; il cherchait le raffinement, le raffinement jusqu’au grotesque, jusqu’au manque de goût, jusqu’au ridicule, comme un norvégien barbare s’apprête l’art délicat, rare et difficile de la sensation, — mais dans tout ce qu’il a fait, dans tout ce qu’il écrivit, cet homme semble avoir été entier, sans restrictifs, sans compromis. »
Sa patrie ne le lui a pas pardonné. La-bas, où les différences de classes sont moins grandes, « l’esprit borné règne plus absolument qu’ailleurs. » Pour rester soi-même, il faut être « poète-né », et quand on s’avise de penser et d’écrire librement sur « le centre organique de l’existence, la femme et la vie sexuelle », disparaître sera le mieux que l’on puisse faire et le plus tôt possible…
« Dybfest à sauté d’un bateau de pêche en pleine mer, et s’est noyé. »
Mme Marholm analyse ensuite, avec l’intensité qu’elle seule sait donner à ses si originales pages de critique, les deux nouvelles de Dybfest : Ira et laSolitaire. Il laisse encore un volume : Au milieu des Anarchistes , avec des notes sur Louise Michel, le prince Kropotkine, les Journalistes de la révolte.
Au même fascicule, une critique de la Débâcle de M. Ledehour, d’exquises impressions de l’exposition de Vienne par M. Bahr, un terne article sur M. Loti de M. Reissner, etc.

H. A.

 Dans la Vita Moderna (4 septembre), une curieuse notice sur le P. Antonino Arguis de Velasco, clerc régulier théatin — et agent théâtral. Cela se passait au XVIIe siècle, à Mantoue, puis à Modène où le R. P. était, de plus, résident pour S. M. Catholique. Il embauchait les ténors et les ballerines, veillait sur la voix des uns, sur les jambes et la vertu des autres. Ses correspondants lui rendent compte de la conduite des sujets qu’il a placés: « … La Signora Appolonia conserre toujours sa candeur et sa modestie… ». — La même revue annonce une traduction italienne des Cenci de Shelley.

R. G.

 Dans la Revue de l’Evolution (1er septembre), une étude de M. Paul Gabillard intitulée Le Jeux et l’Art : « Les sentiments esthétiques dérivent-ils del’impulsion du jeu ? — Formulée pour la première fois par Kant et adoptée par Spencer, cette théorie a reçu son expression la plus haute dans les Lettres sur l’éducation artistique de Schiller. — Pour M. Guyau, au contraire, l’art, bien loin d’être la forme supérieure et idéale du jeu, n’en présenterait aucun des caractères saillants et ne serait autre chose que le développement de l’utile et de l’agréable… » L’auteur examine les deux doctrines, puis conclut par un moyen terme : «… L’art n’est ni le dérivatif du jeu ni une forme de l’utilité, mais bien la résultante d’un sentiment sui generis absolument irréductible. » — Dans le même numéro, M. Alexandre Cohen signe une intéressante biographie de Multatuli (Edouard Douwes Dekker, 1820-1887), l’original écrivain hollandais dont il a traduit plusieurs fragments pour la Revue de l’Evolution. Multatuli fut d’abord fonctionnaire supérieur du gouvernement hollandais dans les Indes: « Nommé au commencement de 1856 assistant-résident à Lebak, dans la résidence de Bantam, il s’aperçut aussitôt que la misérable situation matérielle de la population indigène était due principalement à l’oppression et l’exploitation éhontées du régnet indigène de ce district, un prince javanais… soutenu par le résident de Bantam en personne. » S’étant imposé la tâche de protéger les indigènes contre toutes les exactions, il envoya de nombreux avertissements au régent javanais, qui, protégé par le résident, n’en tint pas compte. «… Douwes Dekker se crut enfin obligé de s’adresser directement au gouverneur général, pour réclamer la mise en accusation du régent. — Pour toute réponse, il reçut une missive lui exprimant le mécontentement du vice-roi et lui annonçant son déplacement dans un autre district de Java « où il dépendrait de sa conduite ultérieure s’il pouvait être maintenu au service du gouvernement colonial. » Démission de Douwes Dekker, puis deux vaines tentatives, l’une aux Indes, auprès du gouverneur, l’autre en Hollande, auprès de la Chambre, pour expliquer sa conduite. Et c’est trois ans après, en 1859, que, sous le pseudonyme de Multatuli, conservé dans la suite, il publia Max-Havelaar, «… un livre extraordinaire, étrange, où s’entremêlent la douceur et la colère, le sarcasme impitoyable et le sentimentalisme confinant à la mièvrerie… Livre qui, dans le monde parlementaire hollandais et parmi les marchands de mélasse et de café enrichis par l’exploitation coloniale, fit l’effet d’un pavé lancé dans une légendaire mare à grenouilles… De partout Multatuli reçut des lettres d’injures, de menaces, et il se vit, à la fin, obligé de quitter la Hollande pour habiter d’abord Bruxelles, ensuite en Allemagne, a Nieder-Ingelheim, une petite ville sur le Rhin, où il est resté jusqu’à sa mort, survenue le 19 février 1887. — L’œuvre de Multatuli est considérable, et il a bouleversé complètement les conceptions littéraires en Hollande. Depuis l’apparition du Max-Havelaar jusqu’en 1887 il a publié treize volumes in-8 d’une impression fort compacte, au total quatre mille pages. D’un style mordant — tenant de Henri Heine et de Voltaire — la lecture de ses écrits, en dépit du peu d’esprit de suite, peut-être à cause de cela même, offre un charme particulier. »

A. V.

 Mélusine (juillet-août) continue de nous intéresser à l’étude de la littérature et des superstitions populaires, mais malgré de bonnes ou curieuses contributions, soit que la matière s’épuise, soit que les folk-loristes se lassent, les derniers numéros ne valent pas les anciens. Signalons néanmoins deux notes, spécieuses peut-être, mais fort savantes, de M. Duncieux sur « La Belle dans la tour » et sur « La Pernette ».
A propos de folk-lore, signalons un extrait de La Tradition: Le Folk-Lore du Danemark. I. Proverbes Danois, par le Vicomte de Colleville et Fritz de Zepelin. Les proverbes recueillis sont au nombre de cinq cent cinquante-deux; en voici quelques-uns : « Mettez un mendiant sur un cheval, et tout de suite il prend le trot. — Quand il arrive au pouvoir, personne n’est pire au malheureux que le gueux. — Obtenir une chose par la prière, c’est l’acheter plus cher qu’avec de l’or. — Vouloir n’est point justice. — Les uns fondent les balles, mais ce sont d’autres qui les tirent. » Les auteurs annoncent un recueil de légendes et un recueil de chansons danoises: ces travaux sont les bienvenus.

R. G.

 Excellent numéro de l’Ermitage (août), avec MM. Hugues Rebell, Le Cardonnel, Verlaine, Degron, Paul Masson, Pierre Dufay, Rambosson, Tardivaux, Mazel, etc. Entre autres bonnes choses, un Paradoxe sur la Critique, d’Adolphe Retté, où cet amusant projet de méthode de critique: « Il y a toujours avantage à prendre le contre-pied d’une idée suisse. Partant de là, choisissons cette proposition d’un Genevois inventé par M. Schérer et ressuscité — oh ! très peu — par M. Bourget: « Un paysage est un état d’âme. » Retournons-la et disons : « Un état d’âme est un paysage. » Voilà une base excellente…. »
Dans les Essais d’Art Libre, une jolie ironie, de Remy de Gourmont, surCelui qui ne comprend pas : « De tous les plaisirs que peut procurer la Littérature, le plus délicat est certainement : « Ne pas être compris ». Cela vous remet à votre place, dans le bel isolement d’où l’inutile activité vous avait fait sortir : réintégrer la Tour et jouer du violon pour les araignées, qui — elles — sont sensibles à la musique. » Suit la monographie de Celui qui ne comprend pas, :«  fier de Son inintelligence et des loques verbales dont il vêt sa nudité spirituelle, — et il s’exhibe, il fait le beau, et dès qu’on flatte sa vanité, qui est « Ne pas comprendre », un éventail de plumes de paon lui sort du derrière, et sur chaque plume, en guise d’œil, il y a un rond où est écrit: « Moi, je ne comprends pas ! »
Les publications dites « petites revues », si nombreuses aujourd’hui, furent ce mois-ci particulièrement intéressantes: mais il faudrait deux fois plus d’espace que nous n’en avons pour en rendre compte, et nous devons nous restreindre à signaler les principaux articles. — Aux Entretiens Politiques et Littéraires:L’homme sensible (Paul Adam), La Commune de Paris (Bakounine), .La Chevauchée d’Yeldis, un long poème de F. Vielé Griffîn, Portraits (H. de Régnier), et des critiques littéraires de Bernard Lazare. — A la Jeune Belgique, des poèmes de Fernand Séverin, Emile Verhaeren; Petites études de poétique françaiseLe Verset la Prose (Iwan Gilkin). — A la Revue Blanche: desFragments de Nietzsche, un Léon Cladel d’Eugène Morel, Réponse de la Bergère au Berger (Edouard Dujardin). — Au Saint-Graal : Syvle (Jean Moréas);Romans baptisés : article d’esthétique, d’Emmanuel Signoret; La Révolte des Saintes (G. Vicaire), Léon Bloy : silhouette par Rambosson; un Léon Cladel de Degron. — L’Idée Libre, nouvelle série, avec une couverture où un symbolique dessin de Schwabe: Souvenirs sur Richard Wagner (E. Schuré), Bertha(Swinburne), Survivances (E. Besnus), Lamennais (B. Guinaudeau), Gestes(Alfred Mortier), L’Embarquement pour Ailleurs (G. Mourey), Critique’de L’Individualisme et de l’Ecole (Jules Bois).

A. V.

[Mercvre, « Journaux et Revues  », Mercure de France, t. VI, n° 34, octobre 1892, p. 178-185.]

Analyse de réseaux de revues avec R

À partir des extractions des données concernant les collaborateurs des revues sur la base PRELIA, on peut étudier des phénomènes de sociabilité littéraire et de réseaux d’artistes et d’écrivains. Daphné de Marneffe insiste sur le « rôle de “nœud de sociabilité littéraire” des revues », qui contribuent à la formation d’un réseau à deux dimensions : « la dimension humaine (une question de relation entre groupes : le “réseau social”) et la dimension textuelle (une question de citation, de renvoi textuel : le “réseau intertextuel”). »[1] Certains outils informatiques permettent précisément, à partir de la base de données PRELIA, de proposer des analyses prenant en compte l’ensemble des collaborateurs de ces revues, selon leur implication plus ou moins grande (mesurée par leur nombre de contributions) à tel ou tel titre.

À partir d’une extraction des noms, fonctions (auteur, illustrateur, etc.) et nombre de participations aux revues des artistes et écrivains de la base PRELIA, on peut construire avec le logiciel de statistique R (http://www.r-project.org/) des graphes mettant en relief les relations entre les revues et entre leurs auteurs. On peut ainsi représenter les revues et les auteurs comme des points dont la taille est proportionnelle à l’importance du nombre de collaborations. La position de ces points est déterminée par un algorithme de dessin basé sur les forces[2] qui permet de rapprocher les points les plus liés entre eux et d’éloigner les points qui ne partagent pas de connexion, ce qui permet de repérer rapidement des regroupements d’auteurs dont le rapprochement doit être analysé. Un second algorithme de détection de communautés permet de repérer les revues et les auteurs formant des réseaux en appliquant une couleur identique aux points dont les relations sont les plus denses[3] :

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 En se concentrant sur certaines zones du graphe, on peut repérer des groupes de points formant des noyaux de collaborateurs qui participent aux mêmes revues. Entre des revues comme L’Ermitage, le Mercure de France, Vers et Prose, Le Livre d’art, L’Idée libre, La Plume, plusieurs communautés d’auteurs se dégagent : en rouge Jarry, Paul Fort, Klingsor, Pilon… ; en bleu Symons, Wilde, Mockel, Schwob, Paul Adam… ; en violet Mallarmé, Raynaud, Le Cardonnel ; en mauve, Henri Albert, Rambosson, Dumur, Gourmont… :

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 Différentes explications peuvent ensuite être données à ces regroupements (phénomènes générationnels, stylistiques, génériques…), l’analyse statistique des communautés venant confirmer ou affiner les analyses sociologiques, d’histoire littéraire, etc. Ces outils permettent de donner une image plus fine des personnels des revues, en nous forçant à observer la présence et l’importance de certains noms oubliés ou mal connus.

On peut imaginer des outils pour mettre en lumière des relations sinon difficilement visibles :

  • l’intégration d’un certain nombre de variables (tirage, etc.) dans le calcul de l’importance d’une revue ;
  • des graphes dynamiques permettant de montrer des évolutions dans le temps ;
  • des comparaisons avec d’autres mises en réseau : correspondances, liens maîtres-élèves, scolarisation, salons… ;
  • une visualisation géographique de ces relations, etc.

Ces visualisations permettent d’analyse les réseaux sociaux des revues ; pour ce qui est des réseaux intertextuels, des outils de numérisation et de lexicométrie peuvent faire apparaître d’autres phénomènes.


[1] Daphné de Marneffe, « Le réseau des petites revues littéraires belges, modernistes et d’avant-garde, du début des années 1920 : construction d’un modèle et proposition de schématisation », COnTEXTES [En ligne], 4 | 2008, mis en ligne le 23 octobre 2008, consulté le 27 octobre 2013. URL : http://contextes.revues.org/3493

[2] ), Thomas M. J. Fruchterman et Edward M. Reingold, « Graph drawing by force-directed placement », Software : Practice and Experience, 1 novembre 1991, vol. 21, no 11, pp. 1129‑1164.

[3] Aaron Clauset, M. E. J. Newman et Cristopher Moore, « Finding community structure in very large networks », Physical Review E, décembre 2004, vol. 70, no 6, 066111. URL : http://arxiv.org/abs/cond-mat/0408187

Adolphe Willette chronobiographie

Willette, Autoportrait (sd)
Willette, Autoportrait (sd)

 

–        1857 : Naissance le 31 juillet 1857 à Châlons-sur-Marne, rue du Grenier à sel. Le jeune Adolphe est le fils du capitaine Willette, attaché à la division militaire de Marseille et de Claire-Élisabeth Junck. Il a un frère aîné qui deviendra docteur, épousera une certaine Marguerite Rousselet et aura deux enfants, Robert (lui-même docteur) et Suzette. Il descend par son père de la famille Mollière de Thugny, propriétaires terriens à Adon dans le Loiret Sa grand-mère du côté paternel, Eugénie de Thugny, épouse un certain Joseph-Arnould Willette, né en 1771 et garde civil de l’échafaud sur lequel est guillotiné Louis XVI en 1793. Le couple a sept enfants dont Henri-Léon, futur colonel et père de Willette. Du côté maternel, on retrouve un Junck capitaine à Waterloo.

–        La famille Willette Habite la rue Saint-Dominique, puis le 77 rue de Grenelle.

–        1867 : Le petit Adolphe apprend à lire à l’Institut Boniface (puis Aubusson) à Paris, 18 rue de Condé.

–        1868-1875 : Élève au lycée de Dijon. Il y fonde son premier journal, L’Echo des Bahutins. Un de ces meilleurs camarades, Stanislas Clair, son aîné de deux ans environ, devient prêtre. Il deviendra un personnage clé de la fin de la vie du dessinateur.

–        1870 : Voyage à Cassel, pour aller rendre visite à son père, prisonnier de guerre, puis Bruxelles dans la famille maternelle. Le colonel Willette est mis en congé après sa détention, ce qui lui évite d’avoir à rejoindre l’armée versaillaise qui s’apprête à écraser la Commune de Paris.

–        1875 : La participation de son père à la rocambolesque évasion de Bazaine de l’Île de Sainte-Marguerite le fait radier du lycée avant le passage du Baccalauréat. Il arrive au Quartier Latin à l’âge de 18 ans. Il est inscrit aux Beaux-Arts sur les relations paternelles, puis est reçu au « concours des places ».

–        1er juillet 1876 : Willette publie ses premiers dessins dans La France illustrée, journal de l’abbé Roussel dont la partie illustrée est aux mains d’un certain Mathieux, beau-père du dessinateur Yann d’Argent (lequel illustrera bientôt le Pierrot d’Alfred Assolant). Ledit journal paie la forte somme de 20 francs le dessin. Mathieux ne paie à Willette que 20 francs… pour quatre dessins, dont un est caviardé par la censure. C’est sous ce prétexte que le débutant se voit volé de la somme normalement prévue. Premier contact du futur satiriste avec un directeur de presse et le début d’une amertume qui ne cessera de grandir.

–        Il reste près de quatre ans à l’École nationale des Beaux-Arts où il n’obtient aucune récompense mais y apprend « plus fructueusement à l’école buissonnière, dont [il] suit encore les cours aujourd’hui » (lettre du 29 décembre 1905, parue dans la Revue d’Art et reprise par Georges Denoinville dans Les Maîtres artistes : Adolphe Willette, recueil d’opinions réunies par Marcel Delas, Paris, 61 rue Condorcet, in 8, SD).

–        Il attrape la typhoïde au moment où il prépare le concours du prix de Rome. Il devient élève de Cabanel et se fera renvoyer en 1878 pour s’être autoreprésenté sur les fresques du Panthéon (il est encore possible aujourd’hui de l’identifier, sous les traits du duc d’Anjou, assis à la gauche de saint Louis, de face, vêtu d’une blouse rouge, sur le grand panneau du milieu). Il suit en outre les cours d’esthétique de Charles Blanc. Il est domicilié chez son père, colonel en retraite, 7 rue de Villars mais habite une mansarde au Quartier latin qu’il partage avec un condisciple, Paul Quinsac, au 83 rue Saint-Jacques. Puis il déménage pour habiter 77 rue de Vaugirard avec un rapin nommé Jean d’Alheim. Il prend des leçons de boxe et de savate chez Charlemond, ce qui n’est pas indifférent lorsque l’on sait qu’en dépit de sa petite taille, il n’hésitera pas à faire fréquemment le coup de poing contre la gente marloupine du bas Montmartre.

–        1877 : Commande d’un panorama pour le baron Espeleta, par l’intermédiaire de Paul Arène et de Pichat. Le propriétaire survient sur le chantier et voit Willette débuter son ouvrage, dans ses vêtements de collégien qu’il emploie comme bleu de travail. Il est immédiatement congédié.

–        Le 16 avril 1878, il subit le tirage au sort pour la conscription. A priori, il en est exempté grâce à son frère qui s’est engagé comme médecin militaire en Cochinchine.

–        1878 : Il fait partie du groupe des Hydropathes dont il est le benjamin.

–        1878-79 : Les Hydropathes se séparent mais toute la bande se retrouve dans le cabaret La Grande Pinte (1878-1880) qu’a ouvert un ancien acteur nommé Laplace. Les modèles sont admis, chose ahurissante à l’époque. Ce sont les débuts montmartrois de Georges Brandimbourg et de la future bande de la rue du Delta. On y boit jusqu’après minuit, au mépris des règlements de police. Willette y débute sur « scène » en soliloquant déguisé en Pierrot. Laplace coule son affaire en une année mais c’est dans ses murs que Rodolphe Salis persuade Goudeau de participer à l’ouverture d’un lieu plus pérenne, Le Chat noir, qu’il se prépare à inaugurer au 84 boulevard Rochechouart. Dans le même temps, un autre acteur nommé Mousseau a transformé le local attenant à La Grande Pinte en cabaret, à savoir L’Auberge du clou. Tous les artistes de Montmartre y passeront plus ou moins leurs débuts de soirée jusqu’en 1895, lorsqu’ils ne sont pas place Pigalle au Rat mort ou à L’Abbaye de Thélème.

–        1879 : Willette intègre le groupe des Hirsutes (voir Adolphe Brisson in Le Temps, 29 mars 1898). C’est un moment très dur pour le jeune artiste qui survit dans la plus grande misère. Il pense au suicide, et y échappe sans doute grâce au soutien moral de proches du moment comme Goudeau, Paul Quinsac ou Raoul Ponchon. Il saute sur l’occasion d’une première commande et part se mettre au vert en province pour un séjour de plusieurs mois au château de Forsac. Il y peint ses premières œuvres à l’huile sur commande de Robert de Montbron pour décorer le salon d’apparat du château et la salle de billard.

–        1879 : Il se lie d’amitié avec Paul Arène qui le fait travailler dans diverses publications. Par l’intermédiaire de l’écrivain, il manque d’illustrer Tartarin de Tarascon d’Alphonse Daudet, commande obtenue finalement par un autre débutant Jeanniot. Willette en pleure de dépit. Il prend l’habitude de travailler de nuit.

–        Parution en 1879 d’un curieux opuscule intitulé Médor ou la Libre Pensée.

–        1879 : Willette attrape la fièvre typhoïde et est sauvé in extremis par son frère.

–        1879-1881 : Willette fréquente un cénacle d’artistes basé d’abord dans un entresol rue des Quatre Vents, puis dans un cabaret rue Notre-Dame de Nazareth. Il y retrouve Edmond Haraucourt, Charles Cros, Léon Riotor, Albert Samain, Georges Montorgueil et y fait la connaissance de Fernand Xau, lequel deviendra l’un des plus grands patrons de presse de la Belle Époque (fondateur du Journal).

–        1880 : Recommandé par son père auprès de Périvier, directeur du Figaro, Willette couvre comme reporter-image un voyage de Gambetta à Cahors. L’opportunité ne connaît pas de suite car Willette ne rapporte que des dessins d’ouvriers contestataires, au lieu de croquer sagement le tonitruant tribun (Le Gil Blas, 14 février 1913).

–        Du 15 janvier au 15 mai 1881, il existe une quittance de loyer au nom du dessinateur pour un modeste atelier au n°83 de la place Saint-Jacques (5e). Il habite un temps à l’Hôtel Soufflot, rue Toullier où il fréquente quotidiennement Raoul Ponchon. Le peintre Dillon lui prête son atelier, rue Denfert-Rochereau.

–        1881 : Il expose pour la première fois au Salon La tentation de saint Antoine. Il dessine encore dans Le Figaro.

–        Octobre 1881, ouverture du Chat noir. Willette fait tout de suite partie de la bande de l’arrière-salle fermée du 84 boulevard Rochechouart, qu’on surnomme « L’Institut ». Il a alors « une tête moyenâgeuse, une tête de mauvais truand de la Cour des Miracles, une tête à la Clopin Trouillefou » (la citation est faite par Mariel Oberthür dans sa monographie, Le Cabaret du Chat noir à Montmartre, Genève, Slatkine, 2007. Elle ne cite pas sa source).

–        1882 : Refus au Salon de la toile Les Deux amis (ou La Femme au chat).

–        1882 : Il produit pour le journal « pornographique » L’Événement parisien, sous le pseudonyme de « Cémoi ».

–        1882 : Il monte à Montmartre, pour emménager dans un petit atelier loué par son frère, le docteur Willette, 20 rue Véron. Ce dernier lui présente au Chat noir l’un de ses malades, Théophile Alexandre Steinlen, qui deviendra l’un de ses intimes (le docteur Théodore Willette ouvre un cabinet médical au 27 rue Lepic, adresse où il résidera toute sa vie). Adolphe Willette a ses habitudes dans cette même rue, dans une petite crèmerie tenue par une veuve, la mère Cucurou. Il se met en ménage avec une cousette, surnommée Colibri. C’est elle que l’on retrouve en « Pierrette » dans les premiers dessins du Chat noir et du Courrier français (voir Marc de Valleyre, Sur le boulevard, Paris, Frinzine Klein, 1884, p. 299 et suiv.). Très vite, il fréquente le Cabaret des Assassins, sur l’autre versant de la Butte, qu’on rebaptise bientôt Le Lapin agile en référence de l’enseigne d’André Gill qui le surmonte. Il participe aux « Dîners de la soupe et le bœuf » de Jules Jouy qui se terminent par des cortèges nocturnes sur la Butte, déguisés et chantant le chœur des séraphins. Puis, ce sont les actions de la « Ligue anti-propriétaire » de ce même Jules Jouy, opérations « commandos » consistant à piéger des concierges pour organiser des déménagements à la cloche de bois. Willette finit plusieurs fois au poste de police.

–        18 mars 1882 : Il débute au journal Le Chat noir à partir du n°10, par un dessin à plusieurs cases intitulé « Pierrot fumiste ». Willette dessine la première enseigne du Chat noir.

–        1882 : Il participe au journal Le Panurge, à partir du n°3.

–        1882 : Il travaille pour le peintre Pichat à un vaste panorama à l’emplacement de l’hippodrome de Paris, près du bois de Boulogne. Il peint La Fédérée et participe à des monômes au Quartier latin, fermement réprimés par la police, en particulier à la brasserie Schüller, rue Soufflot, violence « absoute par Camescasse » (Le Pierrot, 22 février 1889). Il termine au poste où il est passé à tabac.

–        1883 : Expose la toile Le Mauvais Larron, au Salon, toile saisie pour outrage aux mœurs par l’huissier Grosmort et acquise par Félicien Champsaur qui la cède plus tard à Jules Roques, lequel la donnera à Géraudel. Il réalise les zincs de son spectacle d’ombres.

–        1883 : La toile La Mort et le Bûcheron est refusée au Salon.

–        Fin 1883 : Premier phalanstère d’artistes à Montmartre, dans le logis de Paul Arène. Y participent Léon Riotor, Georges Auriol, Georges d’Esparbès, Paul Destournel.

–        1883-1884 : Il peint Le Bal des Quat’z’Arts, sans doute pour Le Chat noir. La toile n’y aurait jamais été accrochée pour cause de brouille avec Salis. Willette travaille toujours pour Le Figaro (almanach de 1884), mais se fait remercier à cause d’une blague au goût douteux de Salis envers le rédacteur en chef Périvier. C’est à ce moment que Colibri se blesse en dansant un quadrille et doit quitter la butte pour l’hôpital (voir Georges Cain, Le Temps, 7 février 1911). C’est mariée à un notaire qu’elle retrouvera Willette lors de l’exposition du pavillon de Marsan en 1911. Willette pense de nouveau à la mort. Il survit par de petits travaux alimentaires comme des illustrations pour les fascicules Les premières illustrées, édités par Monnier entre 1882 et 1885.

–        1884 : Fausse candidature de Salis aux élections municipales, Willette fait partie de son comité électoral. C’est la grande époque des canulars montmartrois.

–        1884 : Suite à une fluxion de poitrine qui manque de l’emporter, Willette part pour une escapade de six mois à Saint-Nicolas de Granville. Il y travaille d’arrache-pied, au bon air.

–        1884 : Il exécute des vitraux pour le Chat noir, La Vierge verte et le Te Deum Laudeamus ou Triomphe du Veau d’or. Rentré à Paris, il achève et peaufine la toile monumentale le Parce Domine, refusée au Salon. H. Colah dans La Simple Revue du 25 juillet 1905, fait état de l’accrochage au premier Chat noir (1885) de quatre panneaux supplémentaires : Pour le Roi de Prusse, La Sainte Démocratie, Les petits oiseaux meurent les pattes en l’air et Le Moulin de la Galette, ce qui revient à dire qu’avec le Parce Domine et le Bal des Quat’z’Arts prévu, Willette a presque décoré le premier Chat noir à lui tout seul (avec La Montagne aux chats de Steinlen). C’est André Antoine qui achètera la peinture originale du Moulin de la Galette à la future vente du Chat noir. « Willette sera un jour au Louvre, à côté de Watteau » (André Antoine, 1906).

–        Début 1885 : Il fait ses débuts au Courrier français, sur la base d’un dessin détourné par Jules Roques et publié sans l’accord de Willette (« Ah, n’insultez jamais une femme qui tombe ! »). La rédaction du journal se réunit de façon hebdomadaire place Pigalle, au Rat mort (1886-1887), puis à l’Abbaye de Thélème (1887). Ce sera ensuite et définitivement l’Élysée Montmartre.

–        1885 : Tableau morbide et germanophobe Pour le roi de Prusse, exposé au Chat noir. C’est sans doute à ce moment qu’a lieu le premier duel de Willette au Vésinet avec un « militaire en retraite », au terme duquel l’artiste est blessé à la fesse !

–        1885 : Jules Lévy et Jules Roques organisent un premier « Bal Incohérent » dans la salle Vivienne, le 11 mars 1885. Willette y vient déguisé en Pierrot, pour la première fois semble-t-il. Il témoigne un goût immodéré pour le travestissement.

–        1885 : Le Courrier français s’associe au groupe des Incohérents, fondé un peu plus tôt par un ancien Hydropathe, Jules Lévy, lequel organise des expositions annuelles extraordinaires, galerie Vivienne. En 1886, rupture. Jules Roques va alors profiter de son amitié avec un entrepreneur de spectacles, Ducarre, qui vient de racheter L’Élysée Montmartre. C’est dans un quadrilatère formé par la place Pigalle, L’Élysée Montmartre, la rue Véron et l’Auberge du Clou que Willette va asseoir sa réputation montmartroise et son personnage de Pierrot. Willette décore le 1er étage de l’Auberge du Clou de neuf panneaux peints. En 1885 justement, Goudeau et Willette se brouillent avec Salis. Le Chat noir va devoir fermer après une rixe avec les souteneurs au cours de laquelle un des garçons de Salis trouve la mort. Le Chat noir déménage tambour battant dans l’hôtel particulier du peintre Alfred Stevens, rue de Laval. Le 10 juin 1885, le déménagement se monte en cortège charivarique avec le Parce Domine porté par 4 garçons vêtus en académiciens qui le portent à bout de bras dans la rue, avec musique et flambeaux. Willette est écœuré par le spectacle. « L’exode, au long du boulevard Rochechouart, s’ébranle lentement à la lueur des flambeaux, au son d’un orchestre de fifres et de violons. Salis s’avance, vêtu en préfet, suivit de deux chasseurs tenant les bannières du Chat noir avec cette devise : “Montjoy Montmartre”. Derrière, quatre hommes habillés en académiciens portent le Parce Domine de Willette. Enfin, à quelques mètres, dans une charrette à bras, se trouvent pêle-mêle, les objets les plus extraordinaires. Étonnée, la foule regarde et ne comprend pas… Les chefs du cortège arrêtent sans raison les omnibus, les voitures et les passants, cependant que les agents, en l’absence d’ordres reçus, regardent d’un œil torve… Imaginez cela ! » (Feu Pierrot, p.169-170). À la place du premier Chat noir s’installe Le Mirliton d’Aristide Bruant, avec lequel Willette entretiendra toujours une inimitié profonde. À la place de La Grande Pinte, accolé à L’Auberge du Clou, le frère de Rodolphe Salis, Gabriel, monte un nouveau cabaret, L’Âne rouge, du nom dont Willette a affublé Rodolphe Salis. Il va sans dire que les deux frères Salis sont brouillés. Tous les « scissionnistes » du Chat noir en font leur lieu de ralliement.

–        20 décembre 1885 : Première fête du Courrier français à l’Élysée Montmartre, « La Fête de nuit ».

–        1886 : Expulsé, Willette quitte l’atelier de la rue Véron pour fonder un second phalanstère rue du Delta (angle Rochechouart-Delta) avec Faverot, Georges Auriol, Léon Riotor et Georges Brandimbourg (voir le roman à clé La Colle, de Léon Riotor. Goudeau et Lautrec fréquentent le lieu. C’est le début de sa mise en ménage avec Christiane Bastion, dite Cri-Cri. Il mène manifestement un combat physique de longue haleine contre les souteneurs montmartrois, bagarres à l’occasion desquelles ils se rapprochent des « costauds » à savoir le « géant » Parizel et le lutteur Auguste Rœdel, futur dessinateur. À leurs côtés, sa taille devient sujet de plaisanterie à L’Auberge du Clou.

–        1886 : Salon, La Veuve de Pierrot (n°2456) est exposée.

–        1886 : Il fréquente le colonel Lisbonne à Montmartre et tout le milieu des anciens Communards, dont Louise Michel.

–        Le 28 novembre 1886 : Dessin virulent de Willette sur Salis L’Âne rouge. Willette met la tête de Salis à prix dans le numéro suivant en lançant sur ses propres deniers un concours de dessins contre Salis.

–        Décembre 1886 : Willette chorégraphie des numéros de clowns pour le cirque Fernando, dont il couvre la représentation et dessine des croquis en vue d’un programme illustré.

–        19 avril-1er juin 1887 : Il fait partie du comité d’une « exposition de caricatures », « Les maîtres français de la caricature et de la peinture de mœurs » se tenant quai Malaquais, organisée par Antonin Proust sous la présidence d’un certain Delaborde. Portrait du colonel Willette.

Premières publicités illustrées pour les pastilles Géraudel dans Le Courrier français.

–        1887 : Incendie de l’Opéra comique, auquel Willette assiste, accouru de la rue du Croissant où il dîne avec Bourbier (chef des crieurs du Petit Journal et alors éditeur des Chansons de l’année de Jules Jouy). Willette dessine une couverture du Courrier français sur le retard des pompiers qui lui vaut un duel avec le journaliste Lordon, sur la base d’un échange d’amabilités avec Jules Lermina. Pour le même motif, Roques se bat, lui, avec Bertoll-Graivil.

–        1887 : Jules Roques donne une première « fête champêtre » le vendredi 23 juillet sous le patronage du Courrier français. « Pour ce bal, la salle avait été complètement transformée. Un escalier à double descente permettait aux premiers arrivés de jouir du coup d’œil de la salle. Des trompettes de la garde impériale placées en bas saluaient, par des sonneries, les entrées à sensation. Tout le monde devait être travesti. Les musiciens de l’orchestre avaient pris, pour la circonstance, les costumes des Dieux de l’Olympe. À onze heures précises, Dufour, en Jupiter tonnant, déchaînait la foudre de la première polka » (France Clément, « Histoire des cabarets montmartrois », Paris aux cents villages n°64-65, juillet-août 1982, p. 26.). L’apothéose de cette fête, estivale pour cette première édition, est le couronnement de la rosière de Montmartre. Durant la fête se succèdent tombola (avec en lots des caricatures originales), lecture de poèmes du journal, « mats de cocagne pour les dames [sic.], feux de Bengale, combat de lutte avec des collaborateurs du journal (Émile Goudeau, Faverot, Jean Lorrain) […]. Des baraques, construites pour la circonstance, seront ornées de peintures de Willette, Henri Pille, F. Lunel, Uzès, Desportes, Dupérelle, Quinsac, Faverot etc. qui feront chacun le boniment devant leur baraque dans des costumes aussi fantaisistes qu’inédits. Ces toiles formeront les lots d’une tombola particulière qui sera tirée à la fin de la soirée. » (Jules Roques, « La prochaine fête du Courrier français », Le Courrier français n°33, 17 juillet 1887)

–        1887 : Willette décore L’Auberge du Clou de plusieurs panneaux peints représentant chacun une boisson ou des effets climatiques (9 panneaux ?), « La gifle », « La femme aux cerises », « Le fiancé », « La veuve de Pierrot », « La Cigale et la fourmi ». (« actuellement entre les mains d’un tapissier du quartier de la Madeleine », Henry Detouche, 1906). En 1887, ces panneaux sont une commande du propriétaire Paul Tomaschet (ancien du Quartier latin) qui a succédé à Mousseaux pour la salle du 1er étage. Ce travail arrive à point nommé, et les bénéfices qu’en tire le dessinateur, lui permettront sans doute de lancer peu après, son titre Le Pierrot.

Dans Le Courrier français du 25 novembre 1894, Michel Zévaco détaille ainsi les différents panneaux de L’Auberge du Clou : « Le repas funèbre ou l’enterrement de Pierrot ou la veuve de Pierrot », « La Fortune », « Le Punch », « Le Dessert », « Le repas de noces », « La Bière », « Le Vin de Bourgogne ou vin rouge », « Le Vin blanc », « L’Eau », « Le souper ou la gifle ». Il signale au Chat noir une toile, « Le chat de la mère Michel ».

C’est pour Tomaschet que Willette réalise sa première Tentation de saint Antoine. Enfin, il réalise l’enseigne « L’hospitalité de la Fortune » (propriété Hœnschel) (tout ceci est reproduit dans L’Art et les artistes, numéro de février 1909, article de Jean Tild).

–        11 décembre 1887 : un numéro du Courrier français est saisi dans les kiosques pour une couverture signée Willette et intitulée « La Sainte Démocratie ». Il représente Marianne, adossée à une guillotine, avec pour légende : « Je suis la Sainte Démocratie, j’attends mes amants ». En fait, la Sainte Démocratie est au départ une toile, refusée au Salon d’automne de 1887. « Voici l’idée première de la fameuse page où une femme nue, superbe de chair et de nonchaloir, est assise sur la planche de la guillotine : “Je suis la sainte Démocratie, j’attends mes amants !” Ici, une femme hybride, douée des attributs du mâle, soulignés encore par l’effet pervers de bas noirs haut jarretés, coiffée d’un bonnet phrygien si coquet qu’il n’est guère qu’un objet de toilette. C’est une prostituée sans sexe, qui ne peut rien produire, qui coupe le cou à ceux qui l’approchent. Cette page, telle quelle, eût été poursuivie par la 9e chambre. Willette y substitua la jolie fille et l’idée n’en resta pas moins violente et fit hurler quand même les pléthoreux de vertu. » (Léon Riotor, à propos d’une vente de l’hôtel Drouot du 28 avril 1904, Les Arts et Lettres 2e série, A. Lemerre éditeur, Paris, 1904). « La Sainte Démocratie » sonne le point de départ de la série de procès qui frapperont Le Courrier français à partir de 1888. Pour l’heure, Willette obtient les Palmes académiques le jour même de la saisie du journal et l’affaire se termine par un non lieu, le 19 février 1888 (décoration pour avoir exécuté des illustrations explicatives des cours d’esthétique de son maître Charles Blanc en 1878).

–        Janvier 1888 : Il participe au journal mythique anarchiste Le Père Duchesne.

–        1888 : Il présente au salon la toile La Fédérée (peinte en 1882) qui sera achetée plus tard par Félicien Champsaur.

–        Mars 1888 : Première grande exposition de Willette, 34 rue de Provence. L’affiche est de Chéret. À partir de là, Willette cesse presque totalement de peindre pour se consacrer au dessin de presse ou à l’affiche. Il y expose La Gifle, le Portrait du colonel Willette, L’Enterrement de Pierrot et un tableau intitulé Fontenoy. Il ne reprendra la peinture qu’en quittant Montmartre après l’échec des Vachalcades, autour de 1900.

–        6 juillet 1888 : Parution du premier numéro du journal Le Pierrot, avec Émile Goudeau comme rédacteur en chef (jusqu’au n°11). Le journal est situé au 79 rue de Rochechouart. L’aventure dure jusqu’au 5 mars 1891, date de la faillite du titre. Willette est ruiné, endetté et privé de ses droits civiques. Il reprend illico sa collaboration au Courrier français de Roques, tout en refusant de lui céder les droits sur ses originaux ni de le laisser racheter sa faillite en échange d’un contrat d’exclusivité. Willette signe des articles sous le pseudo « C Lechat ».

–        Il publie dans la Revue illustrée des vignettes d’après une pantomime de Paul Margueritte, jouée au Théâtre Libre d’Antoine et intitulée Pierrot assassin de sa femme.

–        Le 15 juillet 1888, a lieu un Bal d’enfants pour grandes personnes, interdit aux habillés en plus de 12 ans. Willette y arrive déguisé en petit garçon.

–        Octobre 1888 : Il participe à l’exposition Blanc et Noir organisée par Amigues avec le soutien du Courrier français.

–        Novembre 1888 : Il publie l’album Pauvre Pierrot, recueil des planches du Chat noir et du Pierrot.

–        Décembre 1888 : Il imprime seul (7 rue Bleue) le journal Le Pierrot dont il supervise la publicité, et pour lequel il assume en outre la rédaction en chef, la première page rédigée et les illustrations.

–        Noël 1888 : Banquet du Pierrot à L’Auberge du Clou pour les six mois du journal. On y trouve les amis de Willette et la rédaction du Pierrot au grand complet qui applaudit l’exposition des toiles de Willette.

–        Le 22 mars 1889, a lieu à l’Élysée Montmartre le Bal des Jambes où Willette se déguise en dompteur de foire.

–        6 avril 1889 : Bal costumé du Pierrot et de Pierrette au Palais d’hiver, 65 boulevard Rochechouart. Toute la bohème issue de la scission du Chat noir s’y rend. Le tableau Le Moulin de la Galette est exposé à cette occasion. Il compose les premières publicités pour Les magasins du Louvre, publiées dans Le Monde illustré.

–        1889 : Publication des Nuits de Paris écrit par Rodolphe Darzens et illustré par Willette, chez Dentu. Les derniers dessins du recueil sont interdits pour obscénité (ils paraissent en supplément de certains volumes sous le titre Critique des Nuits de Paris).

–        1889 : Il illustre les Chansons de bataille de son ami Jules Jouy, anthologie de poésie engagée, en particulier pour célébrer le souvenir de l’insurrection communarde.

–        22 Septembre 1889 : Il se présente comme « Candidat antisémite » dans le 9e arrondissement de Paris, aux élections législatives. Sa candidature fait l’objet de la première affiche politique illustrée de l’histoire (en fait, la seconde si l’on excepte une première tentative d’André Gill pour un ami républicain en 1879 dans le canton de Pontivy). Cette candidature antisémite est prise pour un canular, du type « Cap’tain Cap » d’Alphonse Allais, et Willette ne recueille que soixante-neuf voix. Il faut dire que le directeur du Pierrot s’est fait faire un cent de cartes de visite libellées « Willette- Pierrot-Cimetière de Montmartre ».

–        Mars 1890 : Il expose au Salon des Indépendants aux côtés de Signac, Seurat et Pissaro. Sa toile, Israël et Cie ou La locomotive sémitique, est une « allégorie antisémitique d’un mouvement endiablé » (Le Parti national, 21 mars 1890, non signé).

–        14 juillet 1890 : Conférence à l’Élysée Montmartre sur « L’obscénité dans l’art » suite aux attaques du ministre Ferrouillat contre Le Courrier français et les poursuites contre la Sainte Démocratie.

–        Ouverture au culte du Sacré Cœur (encore en construction). Willette organise et prend la tête d’un cortège autoproclamé Fête du Dyable, par lequel une vingtaine de chahuteurs montmartrois nus et peinturlurés de rouge attaquent la cérémonie, apparemment circonvenus immédiatement par les forces de l’ordre (Adolphe Brisson, Nos Humoristes, Paris, Société d’éditions artistiques, 1900, p. 155).

–        Mars 1891 : Willette se débat dans les difficultés financières. Son ami Rupert Carabin lui propose de reprendre la publication du Pierrot en son nom. C’est la faillite définitive du Pierrot.

–        du 26 avril au 24 mai 1891, Willette expose trois œuvres à l’École des Beaux-Arts lors de L’exposition générale de la lithographie, dont L’Enfant prodigue, et dessine le frontispice de l’exposition (catalogue n°1000).

–        En mai 1891 : Willette illustre les Petits contes blancs de son ami Rodolphe Darzens, parus en feuilleton dans L’Écho de Paris.

–        Février 1892 : Il dessine la couverture du n°1 du journal Le Boulevard.

–        Mars 1892 : Premier Bal des Quat’z’Arts à l’Élysée Montmartre.

–        Printemps 1892 : Willette se voit refuser sa Vierge (la Vierge verte ?) au Salon (voir le témoignage d’Alcanter de Brahm et Riotor dans La Plume, 15 mai 1892).

–        Déménage en 1892 rue Antoinette à Montmartre, dans une petite échoppe de plein pied avec la rue, la propriété d’un charbonnier mitoyen pour lequel il fabrique sa première enseigne, « Au noir et blanc ».

–        Janvier 1893 : Il illustre le recueil d’Arsène Alexandre, La Sœur de Pierrot.

–        Printemps 1893 : Exposition au Pavillon de la ville de Paris avec Maximilien Luce, et Pissaro.

–        1893 : Joseph Oller lui commande un projet de maquette pour servir de matrice à son nouvel établissement, Le Moulin rouge.

–        Avril 1893 : Il dessine pour le titre anarchiste Le Père peinard, d’Émile Pouget.

–        17 juillet 1893 : Il dessine une couverture pour le premier numéro de La Libre parole illustrée, le journal antisémite de Drumont. C’est le début d’une collaboration intermittente d’à peu près un an. Puis on y retrouve sporadiquement des dessins de Willette jusqu’en 1899.

–        1893 : L’État achète la lithographie sur beau papier de Willette Valmy, et l’expose au Luxembourg.

–        1893 : Affaire du Bal des Quat’z’Arts. Au nom de la puissante Ligue pour la décence des rues, le sénateur Bérenger porte plainte contre Le Courrier français et les organisateurs du bal, tenu au Moulin rouge. Les condamnations sont légères, mais elles entraînent une semaine d’émeutes au Quartier latin, la mort d’un jeune homme, Nuger, l’intervention de l’armée, la fermeture de la Bourse du travail et une interpellation à la chambre. Willette est en première ligne, contre le sénateur Bérenger avec lequel il entame un bras de fer qui se poursuivra jusqu’à la Première Guerre mondiale, bras de fer qui est entré dans la petite histoire de la Belle Époque pour le plus grand amusement des contemporains. « À partir de cette époque, tous les ans, au 1er janvier, le sénateur Bérenger reçut à son domicile – et cela jusqu’à sa mort – la carte de visite de Nuger. C’était Willette qui avait fait imprimer un cent de cartes portant le nom de Nuger et qui, chaque année, rappelait ainsi à Bérenger le meurtre de cette victime dont il le rendait responsable. » (Warnod André, « Sur Willette », in Bulletin des humoristes n°10 [1927], p. 23). Les dessins se compteront par dizaines. Les amendes également.

–        Été 1893 : Willette organise une première cavalcade à l’Isle-Adam.

–        1894 : Expose Le supplice de Damiens et Souvenirs de la cavalcade de L’Isle-Adam au Salon des 100, organisé par La Plume.

–        1894 : Le directeur du Courrier français, Jules Roques, est contraint de fuir à Londres où il se réfugie chez des contacts proches de l’anarchisme. Willette l’accompagne ainsi qu’un ancien lutteur devenu dessinateur, Auguste Rœdel.

–        1894 : Début de la collaboration au Rire de Félix Juven, qui se poursuivra jusque dans les années 1920.

–        1894 (ou 93 ?) : Willette exécute plusieurs fresques sur les murs d’une maison close dans le 1er arrondissement où il s’est retiré durant plusieurs semaines en compagnie de Toulouse-Lautrec. Cet épisode, introuvable dans les biographies de Lautrec, est rapporté dans Comœdia daté du 5 novembre 1913.

–        Expose une affiche au Palais des consuls de Rouen (exposition d’affiches organisée par Rouen Gazette) du 14 au 24 avril 1895 (avec Chéret, Pal, Grasset, Choubrac, Forain, Fraipont, Guydo, Guillaume). Il envoie une lithographie au Salon, Les funérailles (n°4561).

–        1895 : Retourne habiter rue du Delta, au n°15. Il met en chantier le projet de Vachalcade. Qu’est-ce précisément qu’une « Vachalcade » ? C’est une cavalcade charivarique en dérision de cette « Vache enragée » qui incarne la misère des bohèmes et artistes pauvres, en même temps qu’une référence au roman éponyme de Goudeau, patriarche des anciens Hydropathes. Bref, l’antinomie du Bœuf Gras, c’est-à-dire du très officiel carnaval de la ville de Paris, parrainé par le journal L’Illustration. Un animal efflanqué, furieux, est revendiqué comme l’emblème de la misère des artistes ainsi que la rage qui les anime, la faim qui les rend enragés à l’instar de cette vache qu’on tire par la queue pour joindre les deux bouts, sur les steaks de la laquelle on se brise les dents et que l’on n’attendrit que par l’éther et l’absinthe.

–        1895 : Énième brouille passagère avec Roques qui lui refuse le droit sur les dessins parus dans le Courrier français pour une anthologie programmée par Fayard.

–        1895 : Ouverture du dernier grand cabaret de Montmartre, Les Quat’z’Arts, fondé par François Trombert au 62 boulevard de Clichy. Willette mange au Tambourin et passe ses soirées au Quat’z’Arts.

–        1895-99 : Willette vient avec Christiane Bastion, sa compagne et modèle, passer les mois d’été dans une petite maison située rue Saint-Lazare, à proximité du quartier du Vivray. Il avait connu Christiane alors qu’elle était vendeuse de fleurs au foyer des Folies Bergères à Paris. À L’Isle-Adam, la jeune femme élève, dans le jardin de leur propriété, quelques poules et lapins, ainsi qu’une petite chèvre. Elle y accueille également une soixantaine de chats. Willette, qui se fournit en viande chez un boucher de la Grande Rue, se trouve un jour, par accumulation d’achats devant une facture assez élevée. Ne pouvant régler sa dette, le peintre propose au commerçant de lui décorer son tiroir caisse. Après quelques hésitations et plutôt que de tout perdre, le boucher accepte. Willette se met au travail et peint d’un pinceau alerte un bœuf endimanché à la mine réjouie. La peinture terminée, l’auteur a l’audace de demander une tranche de viande supplémentaire. Devant le refus catégorique du commerçant en colère, Willette range pinceaux et couleurs et part avec dignité sans signer son œuvre. Cette peinture reste en place jusqu’à la transformation du magasin en 1970. Willette et la toute blonde Christiane reçoivent dans leur maison tous leurs amis peintres de la région : Renet-Tener, De Lobel, Chevalier, Boulard… Il y peint le plafond de l’hôtel particulier de Fernand Xau (avenue Victor Hugo). En 1896, Willette fonde la revue La Vache enragée. Le premier numéro du 11 mars annonce une cavalcade grandiose La Vachalcade. Sur le modèle de la cavalcade de 1894 (voir bulletin de la chambre syndicale de la publicité n°23, novembre 1912, article non signé), Willette décide de rejouer la Vachalcade à L’Isle-Adam. À la tête d’un bataillon de jolies filles à l’allure montmartroise, il débarque à la gare de Parmain. Et c’est par un beau dimanche ensoleillé que la cavalcade défile en ville. Parmi les nombreux chars aux noms évocateurs, retenons La Roulotte, La Cloche de bois, La Belle Étoile, Le Moulin de la Galette, La chanson des cerises et, sans doute le plus réussi, La Poésie sur lequel ont pris place « un bouquet de jolies filles costumées, tandis qu’un page assis sur un croissant de lune joue de son luth ». Dominant le tout, Christiane adossée à une gigantesque lyre, resplendit dans une merveilleuse toilette à panier de Pierrette. Pendant ce temps la petite chèvre des Willette montre un appétit immodéré pour les salades du voisin. Un jour qu’elle avait franchi une fois de plus la haie de séparation pour se régaler de verdure, le propriétaire exaspéré, se saisit de l’animal et le tua tout net. Puis coupant la tête de la pauvre bête, il la plante sur la grille d’entrée de ses voisins. Willette est outré par ce geste de sauvagerie et quitte L’Isle-Adam à tout jamais. Abandonnant Christiane, le peintre se marie en 1899 avec Éva Fleury. L’année suivante, il acquiert une petite chaumière de vacances dans le village de Boisroger (Manche).

–        Janvier 1896 : Il commence à travailler pour un grand quotidien, Le Journal de Fernand Xau. Cette collaboration durera jusqu’en 1922.

–        Février 1896 : Premier article américain sur Willette, paru dans le Times-Herald de Chicago (16 février 1896), non signé.

–        1896 : Il participe à l’exposition du centenaire de la lithographie. Il est contraint de décliner la Légion d’honneur, car toujours failli. Roques lui propose à nouveau de prendre en charge son procès et sa faillite en échange d’un contrat d’exclusivité et de la propriété des dessins du Pierrot saisis. Willette refuse pour la seconde fois. C’est une nouvelle brouille avec Roques, lequel tente de surcroît de mettre la main sur l’organisation de la Vachalcade.

–        Mars 1896 : Willette organise et dirige la première Vachalcade de Montmartre.

–        1896 : Il déménage de l’autre côté de la Butte, au 1 rue Saint-Eleuthère. Il y demeure jusqu’en 1901.

–        1896 : Dernier bal déguisé à thème du Courrier français, le Bal Virginal. Willette y figure, apparemment en Pierrot.

–        Janvier 1897 : Poursuite judiciaire pour outrages aux bonnes mœurs concernant un dessin fort innocent du Rire, « La prière de Madeleine ». Cette trouvaille est l’œuvre d’un jeune substitut du parquet, le juge Leloir. L’inculpation provoque un tollé général, et l’ensemble des dessinateurs se mobilise. Le sénateur Bérenger fait prudemment savoir qu’il n’y est pour rien et n’est pas solidaire de cette action judiciaire. Puvis de Chavannes lui-même intervient en faveur de Willette. Quelques jours plus tard, le juge d’instruction Berthulus rend une ordonnance de non lieu et l’affaire se termine dans l’hilarité générale lorsque Willette publie un deuxième dessin en couverture du Rire daté du 30 janvier 1897, où il pointe jusqu’à l’absurde le moindre détail qui lui a valu son inculpation dans le premier dessin, le juge se retrouvant au passage affublé d’un groin. Tout Paris s’étrangle de rire. Abandon des poursuites par le parquet quelques jours plus tard.

–        Février 1897 : Il organise avec Rœdel un défilé artistique sur scène (sans doute repris de la Vachalcade et chorégraphié pour les planches) à l’Eldorado, dans le cadre de la revue Kif-kif d’Alfred Delilia (Le Rire, 27 février 1897).

–        28 mars 1897 : Dans Le Courrier français, Willette se félicite, par un dessin féroce, de la mort de Rodolphe Salis « J’ai bu trois bouteilles de vieux bourgogne ».

–        23 mai 1897 : Fête des Présents et cortège de présentation du second numéro de La Vache enragée, allant de la rue Chappe à la place du Tertre (Le Journal, 24 mai 1897).

–        15 juin 1897 : représentation scénique de la Vachalcade réglée par Willette (qui joue dedans) au Nouveau-Théâtre.

–        20 juin 1897 : Seconde Vachalcade de Montmartre. La presse internationale en fait l’écho.

–        Juillet 1897 : Affiche et costumes de la revue Chacun sa muse de Jean d’Arc et Hugues Delorme à l’Alcazar d’été.

–        Août 1897 : Willette se déguise en Napoléon III lors d’un dîner du Courrier français.

–        Automne 1897 : Il sauve la petite église de Saint-Pierre-de-Montmartre, en convainquant le député rouge Eugène Fournière de s’opposer à sa destruction à la Chambre. « En 1897, le clergé voulait descendre Saint-Pierre-de-Montmartre aux Abbesses sur Saint-Jean, qu’on était en train de construire, en creux pour pouvoir agrandir le corps de bâtiment du Sacré Cœur. Paul Quinsac, Oscar Méténier, Gaston Viardot et Willette vont trouver le conseiller municipal du 18e, Eugène Fournière, et l’invite à bouffer « dans leur restaurant habituel, sis précisément en face de l’église, dont le patron était alors le père Poncier ». « Voulez vous, lui dit Willette, jouer un bon tour au Sacré Cœur ? Eh bien sauvez l’église Saint-Pierre de sa destruction complotée pour le dégagement de sa grosse voisine la Basilique ! Au Conseil, vous aurez le beau rôle, en y défendant la cause du sentiment… C’est aussi une question d’archéologie, une question artistique. Vous le savez comme nous, Saint-Pierre est la plus ancienne église de Paris. » Eugène Fournière va défendre l’église en question « au grand scandale de ses amis politiques qui n’y comprenaient goutte. Le journal L’Aurore l’appela complaisamment Notre-Dame de Fournière ! » (bulletin du Vieux Montmartre, 1er semestre 1912/fasc. 75-78).

–        Novembre 1897 : Il illustre le bandeau et certaines pages du journal Les Quat’z’Arts dont Émile Goudeau puis Abel Truchet sont les rédacteurs en chef. L’idée est de ressusciter l’esprit du Chat noir dans le cabaret de Trombert. Le passif financier de la deuxième Vachalcade compromet le projet.

–        Décembre 1897 : Bal du déficit, fête montmartroise déguisée au Moulin rouge pour renflouer les caisses du Comité d’organisation de la Vachalcade. Willette est très abattu et renonce à l’idée d’une Vachalcade 1898.

–        1898 : Willette monte une équipe de sapeurs pompiers de Montmartre dont la capitainerie est prise par Quinsac assisté de Viardot et de Willette lui-même. Georges Brandimbourg est proposé comme « Garde champêtre » et « Emmerdeur général de Montmartre ». Mieux encore, Willette propose de nommer « Garde des Sceaux de Montmartre » Maxime Lisbonne. Il organise une éphémère Fête des flammes. Cette milice pompière doit faire en sorte que « la Butte ait ses sapeurs indigènes recrutés parmi ses enfants… Nous sommes tous prêts à nous enrôler ! » (propos tenus à Adolphe Brisson dans Le Temps, 29 mars 1898). Cette initiative est en fait l’embryon de la future République de Montmartre. La même interview signale que Willette a conservé comme local d’exposition permanente son ancien logis-atelier de la rue Antoinette, enseigne comprise.

–        Juin 1899 : Il monte une manifestation de protestation avec Camille Pelletan contre l’arrivée du marquis de Galliffet (« marquis talons-rouges », massacreur de la Commune) au gouvernement, après la seconde condamnation du capitaine Dreyfus. Il fréquente la guinguette Au rendez-vous de cochers fidèles, à l’angle de la rue Saint-Éleuthère et de la place du Tertre.

–        25 août 1899 : Mariage avec Éva Fleury (témoins Steinlen et Jules Roques/Geneviève Magnin et Mme Du Courrier). Le mariage célébré par le maire du 18e, Wiggishoff. C’est le vieux camarade Stanislas Clair qui célèbre le mariage religieusement. L’abbé Clair possède une petite maison d’été en Bretagne, à Plougasnou.

–        1899 : Il participe au mouvement de création des premières universités populaires, 157 faubourg Saint-Antoine à Paris.

–        Septembre 1899 : Il fournit des images pour le ministère de l’Instruction publique, sur une idée de Roger-Marx (Le Gil Blas, 30 novembre 1899).

–        1899 : Willette monte une pantomime pour le Théâtre des Funambules, direction Séverin (L’Écho de Paris, 7 décembre 1898).

–        1ère semaine de décembre 1899 : Numéro spécial du Rire « V’là les Englishs ! ».

–        Décembre 1899 : Il participe au lancement du Cocorico dont il a fait le bandeau (direction Paul Boutigny).

–        Novembre 1899-janvier 1900 : Réactions au numéro du Rire, jusqu’à la fameuse lettre du duc d’Orléans qui manque de déclencher une crise diplomatique. « Il paraît qu’à Londres, résume une feuille quotidienne, les caricatures de Willette nous font un tort considérable. » (L’Éclair, 28 novembre 1899) Le prince de Galles donne alors un entretien au Figaro dans lequel il menace de ne pas honorer de sa présence l’inauguration de l’Exposition universelle. Quelques jours plus tard, un journal de Londres, la Saint-James Gazette, rapporte que le duc d’Orléans, fils du comte de Paris, prétendant au trône, très apprécié de la famille royale et séjournant à Londres, aurait écrit une lettre de félicitations à Willette. Conformément au vœu émis dans la lettre par son illustre correspondant, l’artiste refuse de la rendre publique. Mais il la laisse emporter par un ami qui s’empresse de la porter au journal Le Gaulois. Willette se précipite pour la récupérer mais le mal est fait. Quelques jours plus tard, le Morning Post publie le document dans ses colonnes : « Monsieur. Je n’ai pas le plaisir de vous connaître et j’ignore quelles peuvent être vos opinions politiques. Je tiens, pourtant, à vous adresser mes plus vives félicitations pour le numéro du Rire « V’là les Englishs ! » Vos dessins valent des coups de sabre et vous avez marqué au front l’ennemi héréditaire de la France. En admirant la vigueur de votre crayon, qui traduisait si bien la hauteur de votre pensée, j’ai compris, moi, fils de France et héritier des rois qui ont combattu durant des siècles les Anglais, que c’est dans un cœur vraiment français qui bat dans votre poitrine, et c’est pour cela que je vous serre la main en vous disant merci. Votre affectionné Philippe. » (texte publié, entre autres, par Le Petit Bleu de Paris, dans un article intitulé « Victoria et Philippe », 28 février 1900). Cette invraisemblable démonstration de soutien accroît encore le scandale, au point de le faire déborder des traditionnelles réactions entraînées par le genre satirique. Le Rire est interdit en Grande-Bretagne. Willette multiplie alors les dessins traitant de la guerre des Boers, en particulier lors de la venue à Paris de Krüger en novembre 1900. Il récidive avec un nouveau numéro spécial, du journal La Vie en rose cette fois, intitulé « Le Noël des enfants Boers ». En 1900, ces caricatures, d’une brutalité insoutenable, mettent en scène massacres, viols, bébés jetés au feu. On peut y voir le pressentiment de l’outrance graphique qui animera le futur recueil Sans pardon, brûlot germanophobe édité en 1916, au cœur de la Première Guerre mondiale.

–        4 Juin 1900 : Achat d’une maison à Boisroger, propriété mise au nom d’Éva Fleury.

Il illustre Lulu de Champsaur en 1901, dans lequel il reprend les Hannetons de l’ancienne couverture du Pierrot.

–        1901 : Lancement de L’Assiette au beurre. Willette réalise la double page inaugurale, venant juste après la couverture de Steinlen à forte connotation sociale. La presse le signale toujours pour son anglophobie, son antiprotestantisme ou ses démêlés avec Bérenger, jamais pour son antisémitisme pourtant bien présent au cours de l’affaire Dreyfus. Puis c’est le numéro spécial « Les emmerdeurs » en octobre 1901.

–        Salon 1901 : Quatre toiles (n°s922-925) Bébé bourreau, Les 4 saisons (ensemble de quatre panonceaux), Assomption de la Reine, La France désarmée sera encore la plus belle.

–        8 mai 1901 : Il se classe second au Concours international d’affiches tenu au Palais des Beaux-Arts de Monaco, derrière un italien curieusement nommé Hohenstein, et devant Dudley Hardy, Cassiers, Chéret, Mucha, Hossal, Pal et Léandre (L’Écho de Paris, 10 mai 1901).

–        Il expose quatre œuvres au Arts Décoratifs en juin 1901.

–        Juillet 1901 : Parution du volume des Œuvres choisies chez Simonis Empis, après accord de Jules Roques et une brouille conséquente entre les deux hommes.

–        21 novembre 1901 : Il fonde le journal Le Pied de nez avec son ami et journaliste Camille de Sainte Croix. Le titre disparaît le 4 février 1902 après onze numéros.

–        Automne 1901 : Il participe activement à la célébration de la venue du président sud-africain Krüger, prévue pour décembre. Il anime toute une activité anglophobe.

–        Mars1902 : Il expose à la galerie Berthe Weill, 25 rue Victor Massé, avec Léandre, Mirande et Wély.

–        Avril 1902 : C’est l’un des deux derniers bals d’artistes notable, le Bal Gavarni : Willette y paraît à la tête de la loge du Courrier français, déguisé en Louis-Philippe aux côtés du peintre Gérôme. « Les âmes innocentes et un peu niaises qui ne voient en Daumier qu’un caricaturiste – dans le genre d’un Cham ou d’un Bertall – seront très étonnées d’apprendre que Willette est un décorateur de premier ordre qui vaut Puvis de Chavannes dans un genre tout différent bien entendu. Ses décorations du Chat noir et le plafond de La Cigale s’imposent comme des pages magistrales. Contrairement à tant de barbouilleurs illustres et empanachés qui marouflent sur les murs des tableautins grandis au carreau ou des croquis pour le journal L’Illustration centuplés au penthographe, l’artiste, par la conception et l’arrangement de ses compositions, par la façon dont il traite ses personnages, par l’harmonie de sa coloration, par la juste compréhension du rôle précis incombant au décorateur, l’artiste tient une place à part dans un genre qui exige des dons spéciaux et rares. Le Parce Domine, exposé l’année dernière au Salon, a montré à ceux qui ne connaissaient pas ce chef d’œuvre déjà ancien, tout ce dont on pouvait attendre d’une organisation aussi personnelle. » (Frantz Jourdain – l’auteur parle apparemment du Salon de 1904. « Willette a merveilleusement rendu la caractéristique de notre époque : de la colère et de la révolte mêlées à de la raillerie et à de la satire. » (Frantz Jourdain)

–        Mai 1902 : Dernier bal d’artiste notable, le Bal des Quat’z’Arts continuera, mais avec moins de lustre. Willette y arrive en compagnie d’Éva, tous deux déguisés en gaulois.

–        24 mai 1902 : Inauguration du musée Victor Hugo de la place des Vosges pour lequel Willette a peint son Gavroche sous les barricades.

–        Juin 1902 : Enseigne pour la brasserie Lempereur, place Saint-Germain-des-Prés.

–        Juillet 1902 : Exposition Willette Au mur  (50 dessins originaux), 8 boulevard des Italiens.

–        Novembre 1902 : Remporte le 1er prix du concours de l’Exposition de l’enseigne, salle Saint-Jean de l’Hôtel de ville de Paris.

–        Décembre 1902 : Willette tombe gravement malade. Alité durant onze mois à la pension Dubois à Paris, chambre 15 on l’opère en juin 1903 d’une synovie tendineuse (Le Courrier français, 25 juin 1903). Au même moment, ses dessins couvre le bas Montmartre, entre les affiches et cartons d’invitation du cabaret Le Ciel ou de La Roulotte. Il continue à travailler depuis son lit, mais à un rythme moindre.

–        6 mars 1903 : Willette est obligé d’organiser une vente à Drouot pour financer sa convalescence. Le catalogue s’orne d’un dessin original le montrant mourant au lit avec à ses côtés un commissaire priseur et un acheteur assortie de la légende : « Achetez, il va trépasser ! » Il met en vente ses dessins de L’Assiette au beurre dont toute la série du « Singe » (Drouot, salle 3, expert Lucien Moline, Étude Paul Chevalier). Grâce à la vente, il rembourse intégralement sa faillite du Pierrot et les frais de justice. Le ménage Willette (c’est-à-dire Éva et les meubles) déménage au 20 rue Caulaincourt.

–        Mars 1903 : Il exécute une couverture illustrée pour le livre de Jean Drault, une figure du nationalisme, intitulée La Vieille Gaieté protestante.

–        Mars 1903 : Il exécute la couverture du n°1 du Canard sauvage, titre anarchiste mythique.

–        Début août 1903 : Willette peut partir à Boisroger où il garde le lit jusqu’en novembre.

–        Novembre 1903 : Il envoie deux dessins au Salon d’automne « Ce n’est pas moué qu’a fait la Loi ! » et le Jésus avocat, plaidant la cause du peuple, publié dans  L’Assiette au beurre sur les Magistrats.

–        Décembre 1903 : La cour d’appel invalide le jugement du 20 novembre 1891 qui mettait Willette en faillite. Une lettre de Félix Décori (secrétaire général de L’Élysée) en fait foi dans Le Courrier français orné d’une couverture de Willette faisant écho à la nouvelle.

–        En 1904 : Le couple s’installe dans un petit logement du quartier des Épinettes, 37 rue Lacroix (il déménagera par la suite au 28), ce qui implique que Pierrot quitte Montmartre.

–        1904 : Parution du recueil 100 dessins de Willette.

–        Printemps 1904 : Willette multiplie les publicités et travaille toujours pour les magasins du Louvre.

–        1904 : Vente de la collection Christiane Bastion à Drouot, presque cents originaux que Willette accuse évidemment Christiane de les lui avoir volé. S’y trouve en particulier l’ébauche hermaphrodite initiale de « La Sainte Démocratie » (Léon Riotor, Les Arts et Lettres, p. 297-301, 1904).

–        1er juin 1904 : Constitution d’une Société des Humoristes. Si Léandre prend la présidence, c’est Willette qui en est le promoteur.

–        1904 : Décore de plusieurs panneaux la salle du nouveau Bal Tabarin, inauguré en grande pompe le 22 décembre. Parmi les œuvres, La Jambe.

–        23 mars 1904 : Vente des collections du Chat noir par la veuve Salis (Russeil) : le Parce Domine (acheté par Belin), Le Moulin de la Galette (acheté par André Antoine), Pour le roi de Prusse, vitrail du Veau d’or et plusieurs dessins.

–        25 avril 1904 : Vente d’une décennie de dessins du Courrier français à Drouot pour renflouer Jules Roques et son journal qui périclite depuis sept ou huit ans. Salle n°9, expert Kleinmann.

–        15 juillet 1904 : Les artistes montmartrois se réunissent dans une guinguette de Villeneuve-Saint-Georges pour fêter la Société des Humoristes, mais surtout la guérison de Willette.

–        Août 1904 : Première visite à Léon Detroy dans sa propriété de Cap Martin.

–        Octobre 1904 : Willette intervient encore au Château du Peuple, au bois de Boulogne, sur le personnage de Pierrot, pour le Groupement social des universités populaires.

–        21 décembre 1904 : Vente de Willette à Drouot, salle 10, catalogue « H.T. MOA ».

–        Hiver 1904 : Willette illustre la série des Claudine de Willy et Colette. « Il faut plaindre les cuistres acharnés à vouloir découvrir des intentions pornographiques dans les œuvres de Willette, sous prétexte qu’il a peint, sans hypocrisie pudibonde, la jolie fille que ces vieux renards affectent de mépriser, soit parce qu’elle est trop verte, soit parce qu’ils ont la queue coupée. Il a montré la chair de la Femme exaspérée et tordue par le sadisme des Juges. Il a – je ne l’en remercierai jamais assez – immortalisé ma petite Claudine… Toute la gaminerie espiègle de ces adorables gosses qui sont le sourire de Paris, il l’a caressée d’un crayon amoureux, qui sut fixer pour toujours leur nez impertinent, leurs cheveux fous et la fraîcheur de leurs jeunes seins, et la cambrure de leurs mollets nus, et leurs yeux, leurs yeux surtout, leurs grands yeux derrière lesquels les romanciers jobards prétendent qu’il se passe tant de choses… C’est pourquoi son œuvre est toute frémissante d’humanité, non point de cet humanitarisme vachard que prétendent nous imposer certains primaires (ou primates), mais de cette humanité consciente et profonde qui comprend en même temps qu’elle aime. » (Willy, 1906)

–        1905 : Participation à la décoration murale de La taverne de Paris, place Clichy. Vernissage le 19 octobre. Ce lieu, entièrement décoré par des dessinateurs de presse, devient le siège de la Société des Humoristes.

–        Mai 1905 : Le Parce Domine est exposé au Salon (il avait été refusé en 1885), repris dans toute la presse. Willette présente par ailleurs un tableau, « Retour d’école », tiré de la série des Claudine, un « Portrait de Mme Belin », « Un épisode de siège de Paris en 1870 » et le « Gavroche sous les balles ». On est en plein dans sa période peinture, même s’il poursuit sa collaboration avec la presse illustrée (n°1 de La Vie de Paris). L’État veut se montrer acquéreur du Parce pour le musée du Luxembourg mais Belin refuse de s’en séparer.

–        17 mai 1905 : Première grande fête des Humoristes au Casino de Paris. Ce précédent sert de répétition générale aux futures expositions annuelles.

–        Juillet 1905 : Procès des « faux Willette ». Le dessinateur argue, dans sa défense, qu’il est l’un des artistes les plus falsifiés du moment ce qui ne semble contredit par personne à l’audience.

–        Août 1905 : Willette passe ses vacances sur la côte d’Azur et se fait, durant plusieurs jours, passer pour sa propre sœur, puis pour une artiste lyrique imaginaire.

–        Octobre 1905, Willette présente Ève (dansant à la corde avec le serpent) au Salon d’automne (salle X), panneau peint du Bal Tabarin.

–        7 Février 1906 : Willette est décoré de la Légion d’honneur par le secrétaire d’État aux Beaux-Arts, Dujardin-Baumetz. Tenue d’un « Banquet Willette » dans les salons de l’Hôtel Continental à l’appel de la revue L’Art et les artistes dirigée par Armand Dayot, avec 300 convives (Le Gil Blas, 21 février 1906). Il fait partie de la nouvelle Ligue pour la Liberté de l’Art.

–        Mars 1906 : Willette réalise le plafond La libre pensée pour l’éditeur Belin. La combinaison de sa fantaisie doublée d’un caractère farouche continue d’étonner ses contemporains. Il a ainsi disposé un panneau blanc à l’entrée de son atelier où est simplement inscrit : « Les raseurs ne sont plus admis en ces lieux. »

Le plafond de Fernand Xau représente les amours d’autrefois se battant avec les amours d’aujourd’hui. Il y a encore le plafond pour le libraire Belin, le projet pour un grand magasin, le triptyque du Bal Tabarin.

–        Willette est membre du Cornet, cercle artistique fondé par Courteline, Millanvoye et André Saint-Just. Le bulletin et les dîners se passent 3 rue Milton. Les deux sont mensuels. Le dîner du 10 avril est le 101e du nom, ce qui place la fondation du Cornet en novembre 1898. Ce dîner a lieu dans les Salons de l’Hôtel Moderne, place de la République. Saint-Just est trésorier de la Société. En 1906, le président du Cornet est Grenet-Dancourt. Chaque bulletin comporte un dessin de Léandre. Il y a une tombola et un bal donc. Un dîner du Cornet = Un apéritif, un repas, des discours, une cérémonie de décorations (pas tout le temps), un spectacle et un concert, une tombola, un buffet, et enfin un bal jusqu’à 3 heures du matin. Le Cornet aurait été fondé dans le cabaret Le Néant.

–        Hiver 1906 : Il expose un Portrait de Jules Roques au Salon d’automne (La Vie marseillaise, 13 décembre 1906, signé J. F. Louis-Merlet)

–        Hiver 1906-1907 : Il réalise les affiches pour le PLM, travail qu’il poursuit en 1908.

–        1907 : Willette se blesse gravement en faisant de la gymnastique. Il part en convalescence en Provence, au Cap-Martin, chez son ami le peintre Léon Détroy.

–        8 avril 1907 : Il tente de sortir un nouveau journal, Le Passé, sans succès faute de capitaux suffisants.

–        25 mai 1907 : Premier Salon des Humoristes au Palais de glace. Willette y figure avec une réédition de ses illustrations des chansons de Jules Jouy, C’est la guerre, Pour le roi de Prusse (tableau du Chat noir) et La Sainte Démocratie. Il tient une conférence sur « L’Art du rire » devant les membres de la société « Art et science ».

–        Salon 1907 : La Sainte vierge et l’enfant Jésus et La Fumée.

–        1907 : Reprise de l’affiche pour la pantomime de Michel Carré et André Wormser L’Enfant prodigue, pour le Théâtre des Variétés.

–        1907 : Il voit une commande importante des magasins de La Samaritaine annulée pour cause de plaintes de clients outrés par l’immoralité de ses motifs.

–        1907 : Il participe au lancement de L’Humanité de Jean Jaurès, pour lequel il dessine quelques couvertures parmi les premières.

–        3 juillet 1907 : Naissance de la première fille de Willette, baptisée Jeanne, mais qui se fera appeler toute sa vie Maria. Cet enfant est née à Paris dans le 8e arrondissement, des relations adultérines de Willette avec sa future épouse Charlotte, rencontrée chez son ami Léon Détroy (elle y sert comme bonne à tout faire). Comme tout enfant adultérin, cette fille ne peut être reconnu par Willette, encore marié à Éva Fleury.

–        24 novembre 1907 : Grand banquet offert à Willette par la mairie du 18e. Toast de Kleinmann et de Marcel Sembat (adjoint de Jaurès à L’Humanité). Plus tard, en 1921, Willette annote les compliments de Sembat reproduits dans son exemplaire personnel du journal Montmartre-La Chapelle par le commentaire manuscrit suivant : « Ta gueule, hé, Bolchevick ! ». Cette mention atteste de l’évolution des idées politiques de l’artiste.

–        Décembre 1907 : À l’occasion d’une plainte du dessinateur Jossot devant la 10e chambre correctionnelle pour contrefaçon contre un escroc de bas étage, Willette lance une pétition pour le respect du droit d’auteur et la rédaction d’une loi sur la propriété artistique.

–        Décembre 1907 : Mort du colonel Willette.

–        Janvier 1908 : Il illustre le nouveau recueil de chansons de Paul Delmet.

–        4 Février 1908 : Un article signé Georges Bal signale sur deux colonnes les décorations de Willette en cours d’élaboration à l’Hôtel de ville de Paris dans le New York Herald.

–        11 avril 1908 : Divorce de Willette et d’Éva au bénéfice de l’époux. Éva Fleury cède la propriété de Boisroger à son ex-époux.

–        18 avril 1908 : Parution du fascicule A. Willette (n°13) dans la collection « Les maîtres Humoristes » éditée par Félix Juven.

–        Avril 1908 : Salon, La vie n’est peut-être qu’un songe (n°1178). Albert Flament compare, comme des dizaines de confrères depuis vingt ans, Willette à Watteau. Remarque manuscrite de Willette dans la marge de l’article : « Ah ce Watteau ! Quel cauchemar ! Quel bateau on m’a monté ! » Il s’engage encore une fois contre un projet de loi voulant réglementer le nu et les costumes de théâtre.

–        Mai 1908 : Il devient président de l’Association des anciens élèves des Beaux-Arts.

–        Mai 1908 : Deuxième Salon des Humoristes, organisé par Juven, Arsène Alexandre et Valmy-Baysse au Palais de glace. Willette dessine la couverture du Rire qui est reprise en carton d’invitation.

–        Eté 1908 : Il produit pour Le Journal des gueux, organe de défense sociale, proche de la ligue antipropriétaire de Cochon.

–        Janvier 1909 : Willette gagne le dernier pan de son procès et récupère l’exercice de ses droits civiques, de même que la jouissance de sa Légion d’honneur.

–        1909 : Première commande de la manufacture des Gobelins (le directeur en est Gustave Geffroy). Willette la livre en avril.

–        Le 8 mars : Nouveau « Banquet Willette » organisé par la fondation L’Art pour tous. Il réunit 200 personnes chez Vantier, restaurant de l’avenue de Clichy en présence du maire du 18e, Kleinmann. On y fête les panneaux de l’Hôtel de ville et la tapisserie des Gobelins. Cette même nuit, Jules Roques décède dans un dénuement total, à l’autre bout du boulevard (square d’Anvers).

–        Avril 1909 : La première société pour le droit d’auteur des artistes est fondée et Willette en devient le président (Le Journal, 26 mai 1909).

–        25 avril 1909 : Première réunion des artistes à la Salle des ingénieurs, rue Blanche, pour mettre en chantier un ensemble de propositions concernant le respect du droit d’auteur. Willette semble en être à l’origine (avec Jacques Dhur) et se fait désigner comme membre du comité provisoire (avec Ibels). Une société est fondée le 25 mai 1909 avec Willette comme premier président (vice-présidents Ibels, Frantz Jourdain, Signac, Gabriel Ferrier).

–        Printemps 1909 : inauguration de la décoration murale d’un Salon de l’Hôtel de ville de Paris (commande de M. Quentin-Bauchart en 1903). Willette anime des conférences pour L’Art pour tous, Société de propagande d’Art Populaire (96 rue de la Glacière) où il convie les participants devant ses panneaux de la mairie. Willette est alors à son apogée.

–        20 décembre 1909 : Mariage de Willette à la mairie du 17e arrondissement, avec Charlotte Duchâteau, une petite « bonne » berrichonne (née le 6 octobre 1888 à Pomiers dans l’Indre, ce qui lui fait 21 ans), placée chez Léon Détroy et qu’il a rencontrée lors d’un dîner. C’est le coup de foudre, malgré l’important écart d’âge (il a 52 ans). Ils sont mariés sous le régime de la séparation.

–        Décembre 1909 : Parution d’un volume d’« iconographie de Willette » réunie par Paul Beuve, également auteur de son « press-book » privé.

–        1909-1910 : Willette décore le plafond de la salle de spectacle La Cigale. Lors de la première, il se plaint d’avoir été éconduit pour une place assise et simplement autorisé au promenoir alors qu’[il a] « réalisé, pour la somme de 1 000 francs, un plafond de 8 mètres sur 7 […], plus un panonceau au-dessus du rideau et deux écoinçons de chaque côté de la scène ! » (mot d’excuses manuscrit sur une carte de La Cigale, 9 juillet 1910, signé Jules Gide, secrétaire Général du Théâtre Concert).

–        31 janvier 1910 : Le journal Le Gaulois livre sous la signature de « Tout-Paris », un article sur les travestissements de Willette

–        Février 1910 : Naissance du petit Pierre.

–        Avril 1910 : Willette monte avec Forain un comité de soutien aux dessinateurs Hansi et Zislin, poursuivis par la justice allemande en Alsace pour des dessins interdits par la censure. Le Salon des dessinateurs Humoristes expose leurs œuvres. Willette y présente le projet de plafond « pour un magasins de nouveautés », apparemment refusé par la suite.

–        Mai 1910 : Tableau L’Amour et la folie pour le Salon où est exposée la toile de Boronali.

–        1910 : Exposition Willette à la Société des Lithographes français, rue Laffitte.

–        16 juin 1910 : Banquet Rodin.

–        Fin novembre-début décembre 1910 : Willette mène la grève des Humoristes qui se conclut par la scission du groupe. Le différend tient aux statuts léonins de la Société des Humoristes, tels qu’ils sont reproduits par L’Écho de Montmartre le 17 mai 1905, deux ans avant le premier Salon. L’indépendance n’est qu’apparente dans cette association composée de dessinateurs de sensibilités diverses et habilement répartie, en âge ou opinions politiques. En fait, chacun travaille au Rire. La société ne contrôle en rien les moyens financiers qui permettraient de fonctionner de façon autonome. C’est Félix Juven, unique « mécène », qui tient les cordons de la bourse et qui prend les décisions. Petite subtilité, en cas de catastrophe financière pouvant toucher telle fête ou manifestation artistique, les artistes se retrouvent seuls, engagés par leur responsabilité civile. Le divorce est consommé le 6 décembre avec le départ de certains dessinateurs et l’annonce de leur volonté d’organiser un Salon concurrent du Palais des glaces dès le printemps suivant, galerie La Boétie. La scission a pour effet de voir coexister deux Salons distincts, le Salon des Humoristes (Le Rire, « canal historique ») et les dissidents du Salon des dessinateurs Humoristes rue de La Bœtie, et créent L’Humoriste, dont la première couverture est logiquement de Willette et l’affiche de Forain.

–        Décembre 1910 : Willette prend la tête d’une opposition des artistes au projet de loi déposé par le garde des Sceaux, Théodore Girard, visant à durcir les lois qui répriment l’outrage aux bonnes mœurs, reprenant les termes de la conférence internationale de 1908 et annonçant le grand congrès international contre la pornographie de 1911.

–        Janvier 1911 : Grande exposition Willette au pavillon de Marsan au Louvre, du 12 janvier au 15 février. L’événement est comparable à l’entrée de Forain à l’Institut de France (11 000 entrées les quinze premiers jours, voir Paris-Journal, 25 janvier 1911).

–        Février 1911 : Conférence sur « L’humour et les Humoristes » au Théâtre Fémina, 90 avenue des Champs-Élysées pour les Vendredi de Fémina, en compagnie du débutant Harry Baur qui lit du Vallès.

–        2 mars 1911 : Rencontre assez médiatisée entre les Humoristes menés par Willette et le sénateur Bérenger, dans le cadre d’une commission sénatoriale chargée d’élaborer une nouvelle loi sur le délit d’outrages aux mœurs.

–        2 avril 1911 : Il cofonde le journal L’Humoriste dont il dessine la première couverture. La rédaction en chef est tournante parmi les dessinateurs. Le journal organise sa promotion en déployant ses dessins sur de gigantesques mats, disposés tout au long des Grands boulevards.

–        Avril 1911 : Premier Salon des dessinateurs humoristes au Palais de la Mode, 15 rue de la Ville-L’Évêque. Willette réalise la couverture du catalogue et produit des conférences sur « L’humour et les Humoristes ». La fanfare de Montmartre défile lors du vernissage, derrière une imposante bannière confectionnée par Willette. Il fournit des dessins à la plume, rehaussés d’aquarelle, « Le Carnaval », « La Gourmandise », « Le Coucher », « Le lever »… Les dessinateurs Hansi et Zislin sont particulièrement mis à l’honneur.

–        Il décore une salle de la Comédie française avec Albert Besnard (Pascal Forthuny, Excelsior, 15 avril 1911).

–        Mai 1911 : La Sieste est envoyée au Salon.

–        En 1911 : Il expose La Tentation de saint Antoine au Salon des Arts Décoratifs (Je sais tout, avril 1911).

–        3 août 1911 : Il participe à la « descente » festive du journal Le Sourire à Robinson, déguisé en étudiant de la Bohème Karriste des années 1830.

–        Août 1911 : Écriture (et mise en scène ?) de la pantomime Pierrot jardinier, musique de Bunck, avec le mime Farina, d’après une suite de dessins parue dans Le Courrier français du 23 octobre 1892.

–        Septembre 1911 : Poulbot est poursuivi sur une plainte du sénateur Bérenger à propos d’un dessin paru en couverture des Hommes du jour. Cette nouvelle affaire est révélatrice de la fracture profonde entre les deux camps à savoir, non pas la stricte définition de l’outrage aux bonnes mœurs, pornographie pour les uns et humour indispensable pour les autres, mais bien de la diffusion et du contenu de ce que l’on qualifiera un peu plus tard de « culture de masse ». Le conflit est d’autant plus intense que la plupart des caricaturistes deviennent, avec l’âge, des illustrateurs de livres pour enfants, comme Albert Robida, Louis Morin ou Benjamin Rabier. Un certain nombre de portes se ferment pour les artistes. Ainsi Willette voit-il avorter un projet de plafond pour un grand magasin à la suite de pressions exercées par les ligues de moralité. Les dessinateurs, confortés par une certaine notoriété pour quelques-uns d’entre eux, organisent une riposte : « Est ainsi fondée, le 5 février 1906, à l’initiative de L’Assiette au beurre et de son rédacteur en chef Paul Perrin, la “Ligue pour la Liberté de l’art”, “présidée par Paul Vigné d’Octon, député”, votée, est-il dit, par 500 artistes, dont Willette, Louis Morin, Adrien Barrère, Jules Grandjouan, etc. Ses buts : “Défendre les littérateurs, artistes et ouvriers d’art lorsqu’ils sont menacés dans leur personne ou dans leurs droits. Protéger les œuvres et ouvriers d’art contre toutes les entraves apportées à la publication et à la vente des productions artistiques et littéraires”. » (Jean-Paul Morel, « “Le père La Pudeur” ou du sénateur René Bérenger à Daniel Parker »). En 1910, nouvelle offensive législative (qui aboutit en 1911) et nouvel effort défensif lancé par Gaston de Pawlowski, directeur de Comœdia, qui propose notamment la création d’un Conseil de l’Ordre pour les Artistes, à l’image de l’Ordre des Avocats. Appel qui reçoit immédiatement le soutien de Willette (Gaston de Pawlowski, « Le nu au théâtre », Comœdia n°52, 24 décembre 1910).

–        15 septembre 1911 : L’enseigne du Chat noir exécutée par Willette fait son entrée au musée Carnavalet.

–        3 novembre 1911 : Perte de son fils Pierre, âgé de 21 mois. Les obsèques ont lieu le 4 novembre à Saint-Michel-des-Batignolles.

–        Novembre 1911 : Willette entre dans une grave dépression. Il refuse d’enseigner au Beaux-Arts. C’est à ce moment qu’il resserre les liens avec son ami de lycée l’abbé Clair (le curé de Saint-Ferdinand-des-Ternes qui l’a marié), tombant peu à peu dans une piété mystique revêtant tous les aspects de la maladie mentale.

–        Avril 1912 : Le carton de tapisserie pour les Gobelins Le Moulin de la Galette est exposé au Salon, section Art Décoratif (salle IV).

–        Juin 1912 : Exposition des panneaux de l’ancienne Auberge du Clou dans un accrochage d’Art décoratif, 15 avenue des Champs-Élysées.

–        23 mars 1912 : Deuxième Salon des dessinateurs Humoristes, cette foisci 64 bis rue de La Boétie. Willette y expose quelques dessins dont La Soif.

–        Printemps 1912 : Il décore le plafond de La Cigale, à l’angle RochechouartMartyrs.

–        13 avril 1912 : Il fait donner une pantomime, La lettre, au théâtre des Célestins à Lyon, spectacle qu’il inaugure par une conférence sur le mythe de Pierrot. Pierrot est interprété par le mime Farina. Le spectacle vient à Paris augmenté d’une seconde pantomime de Willette, Pierrot jardinier, avec Farina et Arlette Dorgère.

–        Début juillet 1912 : Il participe, aux côtés de Forain et Degas, à l’Exposition triennale des Beaux-Arts.

–        8 septembre 1912 : Il prend la défense de Grandjouan, dessinateur forcé à l’exil par une lourde condamnation.

–        3 novembre 1912 : Officier de la Légion d’honneur, un an jour pour jour après la mort de son fils.

–        19 novembre 1912 : Vente de dessins et d’estampes de Willette à Reims, étude Bonnard, expert Lucien Moline. Annonce plus de 600 menus et programmes décorés.

–        29 novembre 1912 : Naissance de sa fille Françoise. Celle-ci épousera le comédien Léonce Corne et aura une fille, Annick, elle-même sans enfant.

–        6 décembre 1912 : Vente Willette à Drouot de croquis originaux (étude Desvouges, expert Lucien Moline) dont « Les petits oiseaux meurent les pattes en l’air » (acheté par Mr Lebeau).

–        8 décembre 1912 : Le journal Le Cri de Paris fait état d’une série d’images pieuses dessinées par Willette et qui sont en vente dans les boutiques de bondieuseries.

–        20 décembre 1912 : Le lobbying des artistes paie et la loi sur le droit d’auteur est votée à la Chambre.

–        19 janvier 1913 : La pantomime L’Âge d’or est jouée à l’université populaire du 157 Faubourg Saint-Antoine. Le programme reprend le dessin « Viens chez nous Pierrot, il y a encore du cœur et du plomb ! » (dessin révolutionnaire).

–        Fin janvier 1913 : Willette poursuit au théâtre en tant qu’auteur avec La lettre, pantomime tirée de ses dessins sans légende du Chat noir (recueillis dans Pauvre Pierrot) jouée par le mime Farina et Melle Fontange au théâtre Impérial (rue du Colisée). Il dit aussi avoir joué (au Chat Noir ?) en mimant le « Pierrot » de Charpentier (Le Courrier français, 1er février 1913).

–        2 Février 1913 : Il participe à l’exposition Peintres de la femme, 140 avenue des Champs-Élysées organisée par L’Art appliqué aux industries de la mode.

–        Février 1913 : Il participe à un « Dîner cubiste et futuriste » donné par les Humoristes pour se moquer de ces deux mouvements picturaux. Il arrive avec un nez postiche en forme de girouette pour dénoncer, dit-il, « des artistes qui sentent d’où vient le vent » (Warnod, Comœdia, 5 février 1913).

–        Février 1913 : Il travaille pour des grands couturiers et découvre le milieu de la mode (L’Illustration n°2652, 22 février 1913, p. 165).

–        22 février : Willette voit échouer sa candidature à l’Académie des Beaux-Arts (fauteuil de Detaille). Cette déconvenue l’affecte manifestement.

–        2 mars 1913 : Hommage du journal L’Humanité à Willette.

–         26 mars 1913 : Troisième Salon des dessinateurs Humoristes, rue de La Boétie. À l’entrée trônent les bustes en bois de Polaire et Willette. Ce dernier expose quelques dessins, dont un portrait de sa fille Maria et la toile La Fédérée dont c’est le grand retour. On remarque des attaques contre le cubisme ou l’art moderne.

–        Avril 1913 : Poulbot et le journal Comœdia lancent l’idée d’une pétition pour que la rue appelée à devenir « Simon Dereure » soit baptisée « rue Willette » du vivant de l’artiste (Comœdia, 3 avril 1913). Elle se situe en contrebas du Moulin de la Galette, entre l’avenue Junot et ce qui est aujourd’hui le square Suzanne Buisson. A priori, Willette se serait prononcé contre car le Dereure en question était un ancien Communard.

–        Printemps 1913 : Il présente au Salon le tableau La Valse chaloupée (Salle III ter) n°1259.

–        Le Courrier français reparaît de façon éphémère sous la direction de Lucien Moline qui utilise de vieux clichés de dessins de Willette sans l’accord de ce dernier.

–        Début mai 1913 : Réunion d’un Comité d’organisation d’une « Fête d’adieu au Vieux Montmartre », avec projet de cortège charivarique. Idée d’un tableau vivant du Parce Domine sur un char (André Warnod, Comœdia, 5 mai 1913), d’un char du Chat noir, d’un char des artistes morts (avec les ombres de Somm, Rivière, Caran d’Ache), une Vache enragée, un char du Courrier français, un char Joseph Prudhomme, une diligence des Humoristes, un char Moulin de la Galette, un char Napoléon, un char Marat en 93, un char Gabrielle d’Estrée et Henri IV, un char Marie de Beauvilliers (abbesse de Montmartre au xvie siècle), un char « Goutte d’or » et bachique. un char « gaulois ». Si l’on y prête attention, c’est en fait un défilé rétrospectif de toute l’œuvre de Willette (à part Marat, et encore). Willette est nommé président d’honneur de l’entreprise.

–        Fin mai 1913 : Congestion pulmonaire de laquelle Willette réchappe de justesse, grâce aux soins prodigués par son frère. Il part à Boisroger début juillet.

–        8 juin 1913 : Il participe à l’exposition L’Art et l’enfance au musée Galliera de Nice.

–        Août 1913 : Il fonde le groupe et le cabaret du Ha noir à Coutainville, près de Boisroger, probablement dans la maison du dessinateur Jean Thezeloup. Débute alors l’organisation de Fêtes de la plage qui se perpétueront durant la Première Guerre mondiale. « Si Paris a eu Le Chat noir, cabaret artistique des plus fameux, la plage des libraires normands de Paris [sic.] possède son “Ha Noir”. Et ce “Ha” n’est pas un poisson d’avril. Le 15 août, une foule se pressait à la fête du Ha Noir, au milieu de splendides décorations. À trois heures eut lieu la réception du célèbre artiste Willette, châtelain de Boisroger [sic.]. Puis la fête se continua par une retraite monstre aux flambeaux (2 000 personnes) et un feu d’artifice avec défilé de barques illuminées. » (Le Courrier de la Manche, 24 août 1913, Coutainville).

–        Septembre 1913 : Willette réalise un ballet qu’il a écrit durant sa convalescence et qu’il met en scène pour la réouverture des Foliés Bergère (direction Clément Bannel), Montmartre. Avec Mariquita, Alice Clairville dans le rôle de Pierrette et Melle Delmarès dans le rôle de Pierrot. Musique d’Auguste Bosc. Maurice Neumont et surtout Poulbot participent à la mise en scène, ce dernier pour des tableaux de gosses. C’est Jacquinet qui s’occupe de la partie pantomime.

–        Hiver 1913-1914 : Il effectue une retraite mystique à Ker Maria, petite propriété de son ami l’abbé Clair, située à Plougasnou. Il habite une minuscule maisonnette qui prend le nom de Ker Willette, nom toujours en vigueur aujourd’hui.

–        Mars 1914 : Retour à Paris. Quelques dessins pour Le Rire.

–        Mars 1914 : Exposition de L’Humour au Cercle universitaire des Arts. Willette y produit « La Sainte Démocratie » (le dessin, pas le tableau, manifestement perdu ou détruit).

–        10 avril 1914 : Il achève un vitrail pour l’église de Plougasnou.

–        Avril 1914 : Salon des dessinateurs Humoristes rue de La Boétie. Willette y donne quelques dessins.

–        Juin 1914 : Prière de Willette, dite sur la tombe de Villiers de l’Isle Adam, le dimanche du Grand Prix. Cette prière, dite « prière de Willette », sera prononcée lors de la messe des Cendres à Saint-Germain-L’auxerrois tous les ans en hommage aux artistes morts dans l’année. Cette tradition dure jusqu’au milieu des années 1950 et s’interrompt lorsque, deux fois de suite, l’artiste lisant la prière de Willette décède lui-même l’année suivante. La tradition sera reprise avec plus de laïcité par Georges Cravenne en imaginant la Cérémonie des César, à partir de 1976.

–        Eté 1914 : Réformé après avoir voulu s’engager comme son ami Forain, il est nommé chef du corps de gardes civils de la commune de Boisroger (onze membres en sus de lui), et chef de la milice côtière de surveillance du littoral, sise à Gouville-sur-mer.

–        1915 : Il se retire à Boisroger où il habite avec ses deux filles et fait de fréquents allers et retours à Paris. Il apporte sa caution à la création du groupe d’illustrateurs Le Pou qui grimpe, à Coutances (René Jouenne, Jean Thézeloup et Joseph Quesnel). Il participe à la vie culturelle du coutançais durant toute la durée de la guerre (expositions, discours, tombolas, conférences).

–        Juin 1915 : Il organise une Fête du Dyable sur la plage de Gouville, à la fin du mois de juin.

–        La présence de Willette à Paris concerne surtout l’année 1915, et le début de l’année 1916. Elle se résume à des apparitions plus ou moins actives. Citons la Matinée au Châtelet, le 27 février 1915 ; la Grande tombola des artistes et des écrivains français, le 29 mars 1915 ; une participation aux Journées girondines en mai 1916, à la Matinée au Théâtre Antoine, le 7 avril 1915 en l’honneur du départ des jeunes recrues ; mais aussi la Matinée du théâtre Marigny, le 18 avril au profit des veuves et des orphelins de guerre ; la Matinée dans les locaux de L’Intransigeant, en l’honneur des blessés et convalescents de la place de Paris ; la Journée de la gloire au Trocadéro le 15 juin 1915 ; la Matinée du Trocadéro deux jours plus tard au profit de l’œuvre « Le repas des artistes » ; la Matinée au cercle Volney pour le foyer du Soldat aveugle au printemps 1916… Willette séjourne à Paris par intermittence, et effectue des allers et retours en Normandie ou en Bretagne, à Plougasnou où il poursuit ses retraites spirituelles estivales auprès de l’abbé Clair.

–        Le 10 juillet 1915 : C’est la première exposition de Willette au Salon coutançais, ouverte par un discours inaugural du satiriste. Les réjouissances se poursuivent durant quelques semaines, à grand renfort de Madelon et de Marseillaise patriotiques, jusqu’à un monumental vin d’honneur offert par Willette aux artistes coutançais le 4 août 1915.

–        Fin d’été-début d’hiver 1915 : Retraite à Ker Maria à Plougasnou. Il illustre Quelques pages religieuses et artistiques pour l’abbé Clair à Plougasnou. Peinture à laquelle s’ajoutent un vitrail, des dessins, et une sculpture du singe.

–        1916 : Un canular débouche sur une manifestation charivarique, lorsqu’en 1916, le bruit court que Poincaré débarque à Coutances pour une messe solennelle dédiée à la victoire, dans la cathédrale de la cité. La ville, éberluée, voit s’ébranler un cortège de fausses huiles, en l’occurrence les jeunes artistes du « Pou » déguisés en notable, qui se dirigent en grande pompe vers la gare pour l’accueil solennel d’un faux président grimé, lequel n’est autre que… Willette, déguisé en président de la République.

–        1915-1918 : Il rédige à Boisroger Feu Pierrot, son livre de souvenirs. Il publie dans La Baïonnette, Le Rire rouge, Le Vide-Boche. Il s’ennuie (le mot est faible !), bombarde les journaux de lettres, copie ou détruit de nombreux documents. Willette devient pour l’opinion publique l’un des porte-drapeaux de l’antigermanisme à outrance (et pour nous aujourd’hui du « bourrage de crânes »).

–        21 octobre 1917 : Naissance de sa troisième fille, Anne. Celle-ci deviendra élève d’André Lhote, grand prix du Dôme et peintre cubiste. Elle aura un fils (Luc) d’un premier mariage avec Charles Bihl, puis une fille et un fils (Dominique et Thierry) d’un second mariage avec Philippe Courtois. Luc aura à son tour deux enfants. Quant à Dominique, elle aura deux fils et Thierry un fils.

–        1918 : Il peint le plafond de la chapelle Saint-Yves à Ker Maria et une bannière illustrée représentant saint François d’Assise.

–        1919 : Il publie Feu Pierrot, son premier tome de mémoires.

–        26 janvier 1919 : Il envoie un courrier au journal L’Intransigeant dans lequel il propose de couvrir les deux pans de l’avenue des Champs-Élysées de moulages de soldats anciens des différentes époques de l’armée française, et de placer la Victoire de Samothrace sous l’Arc de triomphe, lors de l’inauguration de la flamme du Soldat Inconnu.

–        1920 : Publication de Madeleine, monologue et 9 dessins, illustré par Adolphe Willette (Paris, E. F. d’Alignan), curieux ouvrage mystique.

–        En 1920 : Avec Forain, Neumont et Poulbot il fait partie des fondateurs de la République de Montmartre dont il devient le premier président. Il pose la première pierre du dispensaire des Petits Poulbots en 1923 et devient président d’honneur de La Prévoyance mutuelle.

–        29 novembre 1920 : Georges-Anquetil tente de faire repartir Le Courrier français en se servant d’un stock de dessins qu’il a trouvé en archives. Willette lui écrit : « Vraiment, ce serait bien trop commode, après avoir pour une misère, acheté ou simplement ramassé, dans le domaine publique [sic.], le titre d’un ancien journal, de faire une feuille composée uniquement des dessins tirés de la collection de ce journal, ceci sans aucun profit pour leurs auteurs […]. Vous avancez que ces dessins ont été payés. Eh bien je le répète et j’en appelle aux anciens collaborateurs du Courrier français et tous vous diront le mal que nous avions à obtenir, de son directeur Jules Roques, le montant de nos modestes émoluments ! Si, malgré l’égoïste insouciance de cet homme pourtant intelligent, nous avons persévéré à donner, durant vingt-cinq années, à son journal, le meilleur de notre âme d’artiste, c’est que, par cela même, nous avions du moins acquis cette fortune, la seule vraie… l’indépendance… Saluez monsieur ! Mais non, pour vous, l’homme du strug for lif [sic.], tout cela c’est de l’hébreu. Et voici que dans le dernier numéro de… votre journal, le seul dont vous m’avez fait le service, vous avez le cynique toupet d’annoncer pour les peintres, sculpteurs, dessinateurs, une rubrique en faveur du… “droit des artistes” ! Et vous prêchez, vous, pour le bien des travailleurs ! Allez au Dyable [sic.], sinistre rigolo ! » (lettre manuscrite à Georges Anquetil)

–        1921 : Hommage spécial à Willette par La Commune libre de Montmartre (à ne pas confondre avec la République). Tout cela masque le fait que Willette est devenu tout à fait hors de mode, largué par la nouvelle peinture de Montparnasse. Mais, et c’est plus grave, par la nouvelle génération de caricaturistes du Salon de l’araignée par exemple. Encore plus grave, sa peinture est trop… convenue dirons-nous (en ne l’accablant pas) pour qu’il puisse poursuivre une lucrative carrière d’artiste mondain comme son ami Forain. Et puis il mourra avec sa génération (Steinlen en 1923, Robida en 1926). Ses réserves pécuniaires diminuant, il devient obsédé par l’argent d’une manière maladive. Bref, il ne travaille plus ou alors de façon bénévole, souriant en public et grinçant de haine dans des carnets privés qu’il nourrit d’invectives.

–        Avril 1923 : Banquet de réunion entre la République de Montmartre (président : Willette) et la Société de Prévoyance Mutuelle (président d’honneur : Willette) le 7 avril salle Wagram, en présence des membres de la République.

–        1923 : Été à Ker Maria où il participe pour l’abbé Clair à l’accueil de Mgr Chaptal.

–        1924 : Il fait partie du jury du concours international de musique de Paris.

–        Juin 1924 : Exposition Willette à la galerie Lochard, 182 boulevard Saint-Germain, avec la frise des marmousets (aujourd’hui chez Stéphane Larrieu), des illustrations pour livres d’enfants, les sept péchés capitaux,

–        1924 : Il passe le début de l’été à Ker Maria où il retrouve Mgr Chaptal.

–        31 juillet 1924 : Il achète l’ancien pressoir à cidre de Boisroger, attenant à sa maison, à un Mr Dupuy, paysan, et le fait aménager en atelier.

–        Octobre 1924 : Il poursuit ses travaux pour La Prévoyance mutuelle.

–        Automne 1924 : Willette subit une altération sensible de son équilibre (on peut même s’avancer à diagnostiquer les effets d’une névrose profonde, due aux épreuves traversées). Entre deux mortifications à prétention spirituelles et ascètes, il envoie aux membres de la République de Montmartre le projet suivant, pour la prochaine Fête de la République de Montmartre qui doit se tenir à la Taverne du Moulin rouge le 17 décembre :

« Au fond de la salle – un temple dorique – (à cause de la simplicité d’exécution). Une guillotine peinte en rouge et enguirlandée de lanternes vénitiennes se dresse au milieu de la salle, face au Temple. Foule de bourgeois, de sans-culottes massés derrière des soldats, des volontaires (avec tambours et cantinières) formant la haie. On entend le canon. Survient un représentant du peuple qui, après avoir mimé la lecture [sic.] d’un ordre qu’il tient à la main, tire son sabre et donne le signal du rassemblement. Les soldats se mettent en rang et quittent la place aux accents du Chant du départ. La foule les acclame et leur jette des fleurs. À peine ont-ils disparu que des mercantis nouveaux riches se promènent en narguant le peuple qu’ils exploitent et affament. Quelques sans-culottes et tricoteuses en empoignent un (ce serait un mannequin facile à dissimuler et à substituer dans la bagarre) et le suspendent à la lanterne… Applaudissements, trépignements, délire ! C’est alors qu’on entend gronder l’orage qui ne tarde pas à éclater et on voit sillonner des éclairs… Lueur d’incendie. Satan apparaît, tenant par le poignet la Liberté (ou la Démocratie) coiffée du bonnet phrygien et entièrement nue. Il la conduit sur l’échafaud où il la fait asseoir de force. “C’est la Sainte Démocratie, elle attend ses amants !” (Ici, je propose de faire un tableau vivant (!) de mon dessin paru dans Le Courrier français qui a tant fait de bruit à l’époque et qui n’est pas encore oublié). Puis la Démocratie ou la Liberté tenant toujours la pose, Satan donne le signal de la farandole exécutée par les sans-culottes et les tricoteuses au son de la Carmagnole et du ça ira ! Que du haut de la guillotine, il dirige de son trident doré. Entrée d’un cortège – C’est celui de jeunes gens et de jeunes filles vêtues à l’antique suivant le goût du peintre David. Ils chantent l’hymne national de la République et font escorte à Pallas Athénée, la véritable déesse de la Raison puis se rangent, la palme à la main, des deux côtés du Temple. La Déesse gravit lentement les marches du Temple et de la palme d’or qu’elle tient d’une main, tandis que de l’autre elle s’appuie sur sa lance, elle apaise la multitude. Le calme obtenu, elle descend, se dirige victorieusement vers la guillotine, elle y monte et relevant la Sainte Démocratie (qui attend toujours avec ses compas grands ouverts !), lui ordonne de guillotiner Satan, qu’elle a dompté du toucher de sa lance, ce qui est fait avec le sourire et aux applaudissements du peuple. À ce moment, la musique fait entendre la Marche Lorraine et les soldats qui reviennent vainqueurs du front défilent, en faisant le tour de l’échafaud dont les montants sont abattus et où se dressent accouplées [sic. !] la Déesse et la Sainte. Alors la Déesse Pallas recouvre la nudité de la Démocratie avec un manteau, une toge ou une blouse aux couleurs nationales et ceint sa tête d’une couronne d’épis et de coquelicots, puis la tenant toujours par la main, elle retourne au Temple pour présider à l’élection de la Marianne de la République de Montmartre. Son Président : A. Willette. »

– Novembre 1924 : Plainte de Willette contre Lucien Moline devant le tribunal de commerce de Paris, conclue par un accord amiable. Il est reproché par Willette à Moline « d’avoir édité par la phototypie quelques œuvres dont il détenait les clichés et, selon lui, les droits. Les clichés sont restitués contre le renoncement de Willette de prétendre à la moindre partie de la somme qui en a été retirée (depuis 1901, il s’agit de l’anthologie publiée chez Simonis Empis !). Moline les faisait manifestement tirer, encadrer et les vendait à Drouot où il était expert !

–        Janvier 1925 : Willette est nommé par arrêté préfectoral membre de la Commission d’aménagement et d’extension de la Seine.

–        11 février 1925 : Il reconnaît la paternité de sa première fille Jeanne (Maria), née dans une situation adultérine. Pourquoi une reconnaissance si tardive, alors que le mariage avec Charlotte date de 1909 ? On peut penser que Willette a pu attendre l’éventuel décès de son ancienne femme, Éva, pour entamer cette démarche, sans que nous puissions être catégorique à ce sujet, dans l’ignorance que nous sommes de la date de décès d’Éva Fleury. Jeanne (Maria) Willette ne se mariera pas, deviendra servante de curé et finira ses jours à la fin des années 1950, à Nogent le Rotrou.

–        22 mars 1925 : Banquet Willette offert par la Société des dessinateurs Humoristes. Auparavant, tout le sous-sol de l’exposition du Salon des Humoristes a été consacré au travail de menus, cartes postales et estampes de Willette, qui a fourni des centaines de pièces (originaux du Courrier français et du Pierrot). À côté de la plupart d’entre elles, il a inscrit à la main « non payé, non remercié », « payé tant », « fait à titre gracieux », « payé tant et revendu tant »… Ce qui choque tout de même les contemporains.

–        Mai 1925 : Il envoie une toile, Au clair de la lune, au Salon, dont l’intérêt est qu’elle est manifestement constituée avec des reprises d’anciens dessins (notamment parus dans Fantasio).

–        1925 : Été à Ker Maria où il participe à une procession en compagnie de l’abbé Clair et Mgr Chaptal. Se sentant affaibli, Willette rédige son testament.

–        4 février 1926 : Mort de Willette. Il est enterré au cimetière du Montparnasse, 2e division. C’est Forain qui prononce son oraison funèbre.

–        Vente de l’atelier Willette. Celui-ci, apparemment ruiné, ne laisse que Boisroger, l’appartement de la rue Lacroix et son atelier. Le produit de cette vente est placé par Charlotte Willette qui utilise les dividendes de ce placement pour vivre, ainsi que ses trois filles. Elle garde un petit pied à terre à Paris (sans doute prêté ou loué à très bas prix par un ami de Willette) dans le 9e arrondissement et se retire vivre à Boisroger. Maria grandit, devient fort pieuse et ne se marie pas. Françoise épouse l’acteur Léonce Corne, avant d’épouser en secondes noces un monsieur Boitard. Elle aura une fille. Anne se marie jeune avec Charles Bihl dont elle a un fils, avant de divorcer et d’épouser en secondes noces un Philippe Courtois dont elle aura une fille et un fils.

–        1927 : L’imposant nouveau square inauguré au pied du Sacré Cœur est baptisé en son honneur square Willette. Colère des milieux catholiques d’extrême droite qui y voient une manœuvre anticléricale, ce qui est sans doute vrai.

–        Dans les années 1930 : la mairie du 18e arrondissement aurait mis en chantier un monument en l’honneur de Willette, projet suffisamment avancé pour que l’artiste fût choisi et pour que le monument fasse l’objet d’une maquette. La mairie envoie pour information et si possible approbation la maquette à Boisroger. Dès réception, Charlotte Willette contacte dans l’heure (et sans doute pour la première fois de sa vie) un avocat pour lancer une demande en référé contre ledit projet. Stupéfaits d’une telle réaction, les édiles abandonnèrent l’idée (source orale provenant de Luc Bihl-Willette, fils d’Anne Willette). Il n’y a aucune trace archivistique de cette anecdote, si ce n’est un projet de monument en plâtre, conservé par les héritiers. En 1983, à la mort de Charlotte Willette, Luc Bihl rachète la maison à sa mère et ayant droits de ses tantes. Lors du nettoyage, lui et sa famille découvrent avec surprise qu’outre les deux fresques de Willette ornant les chambres de la maison (l’une à l’effigie de Napoléon dédiée à Françoise, l’autre à l’effigie de Louis XIV dédiée à Anne), il en existe une troisième camouflée derrière une armoire, fresque que l’on suppose dédiée à Maria, représentant Charlotte Willette en ange. Luc Bihl-Willette, pourtant né en 1938, déclare ne l’avoir jamais vue. Après avoir connu Willette si jeune et avoir dû le « partager » avec la vie mondaine et parisienne, Charlotte veuve Willette souhaitait peut-être garder « son » Pierrot pour elle seule, quitte à menacer une part de sa postérité.

–        1942 : L’« affiche antisémite » de 1889 est rééditée par les services de propagande nazis. Compte tenu de l’antigermanisme de Willette, c’est une bien triste pirouette de l’Histoire.

–        1978 : Importante vente Willette dans la Sarthe, suite au décès de sa fille Françoise et à la dispersion des œuvres en sa possession.

–        1986 : Exposition Willette organisée par Danielle Rousseau-Aicardi à la mairie du 17e arrondissement.

–        28 février 2004 : Suite à une délibération du Conseil de Paris souhaitant sanctionner son engagement antisémite, le square Willette est rebaptisé du nom de la communarde montmartroise Louise Michel. Le rapporteur de la mesure, l’élu vert Sylvain Garrel, justifie le débaptême par le caractère exceptionnellement grave de l’affiche antisémite (ce en quoi on ne peut qu’être d’accord) et son impact sur le renouveau graphique de la haine des juifs, spécialement durant l’affaire Dreyfus à venir. Ce débaptême provoque la mobilisation et la colère des milieux catholiques d’extrême droite.

–        2014 : Exposition Willette au musée de l’Isle-Adam, « Adolphe Willette : j’étais bien plus heureux quand j’étais malheureux », conçue et organisée par Anne-Laure Sol, Nicholas-Henri Zmelty et Laurent Bihl.

Alfred Jarry dans Gil Blas

[Recueil de mentions, comptes rendus, anecdotes peu connues sur Jarry, publiées dans Gil Blas entre 1894 (alors que son premier livre, Les Minutes de sable mémorial, n’est pas encore sorti) et 1913, avec des souvenirs d’André Salmon qui diffèrent quelques peu de ceux de ses Souvenirs sans fin. On notera surtout le pastiche de Pierre Veber, « Ubu-Directeur », qui rajoute une scène à Ubu Roi (pastiche qui fit l’objet d’une plaquette éditée par Bernard le Doze en 1986, signalée par Patrick Besnier dans sa biographie de Jarry). Les coquilles ont été respectées.]

 titregilblas

  • Paul Marcel, « Journaux et revues », Gil Blas, n° 5382, 13 août 1894, p. 2-3

[p. 3] Eh ! bien, non, l’école décadente n’est point morte ; Adoré Floupette ne l’a nullement tuée : nous en prenons à témoin l’Art littéraire de ce mois. On s’imagine que ces écoles de jeunes ne sont qu’affaires de modes!… Mais, d’abord, ces jeunes sont-ils réellement des jeunes ? M. Stéphane Mallarmé, le grand-maître, a certainement un peu plus de quinze ans. Il n’en écrit pas moins des vers comme ceux de ce quatrain :

À dix heures et sans que tel souffle l’émeuve,

Toute la vétusté presque couleur encens,

Comme furtive d’elle et visible, je sens,

Que se dévêt pli selon pli la pierre veuve.

Après quoi, nous vous recommandons l’article de M. Alfred Jarry : Les Minutes de sable mémorial : César-Antéchrist.

Tout d’abord, ce « sable mémorial » semble indiquer un assez fort grain chez son auteur. Mais, quand on lit ses explications, sa mise en scène, oh ! alors, plus de doute : M. Jarry est sincère et se croit dans la bonne voie.

Et quelles scènes ! quels dialogues ! Il faut entendre saint Pierre (vu de dos presque, les yeux à gauche) dialoguant avec le Christ vert, le Christ d’or, le Christ d’argent, le Christ de plomb. C’est coupé pour le théâtre, il faut voir ! Sans compter les passages lyriques, la perfection du genre. Lisez plutôt :

La Corne du Héraut

Pouls dans le vent, pouls dans la mer, pouls sur la nuit qui fuit !

La nuit du pouls de mes artères bruit.

Les coraux des piliers forent leurs graminées,

Comme les cors vrillés d’Ammon d’en haut sonnés.

Cloisonnant ton cœur de son marteau doux,

Bergère d’Ammon, d’en haut tonne le bruit.

Sur le vent, la mer et la nuit,

Le

Pouls…

Il y avait déjà le pou mystique du peintre Galimard ; mais M. Jarry a fait plus fort ; son pou est un personnage duquel on est en train de se demander à quel moment le pou part.

  • L. B.-D., « Premières représentations », Gil Blas, n° 6234, 11 décembre 1896, p. 3

L’Œuvre. — Le Roi Ubu, comédie dramatique en cinq actes, en prose, par M. Alfred Jarry.

J’ai trop souvent répété que les spectacles privés ne sauraient, sans usurpation, être jugés librement pour y revenir. Si je rappelle d’un mot l’impossibilité où je me sens de dire mon avis sur ce genre de spectacle, c’est que celui dont l’Œuvre a, hier, offert la représentation à ses invités a vraiment tout ce qu’il [faut] pour justifier l’embarras ou la répugnance de la critique la moins bégueule, j’entends celle qui tient ses droits pour illimités, alors même qu’ils sont contestables.

Cette fois, il me serait même interdit de m’en tirer comme j’en ai coutume dans les cas délicats, c’est-à-dire de me borner à résumer la pièce sans la juger. Je trahirais l’auteur si je ne citais pas dans leur texte certaines des façons de parler qu’il prête à ses personnages et qu’il considère, lui, comme caractérisant essentiellement son œuvre. Or, je l’avoue, ces citations sont au-dessus de ma bonne volonté par cette raison qu’en respectant le texte du Roi Ubu, il me semble que je ne respecterais pas assez mes lecteurs. Pensez tout le mal qu’il vous plaira de cette pusillanimité, qualifiez-la d’imbécile, dites qu’elle est digne du dernier des bélitres ou même du dernier des bourgeois, je ne parviendrai pas à m’en affranchir.

D’ailleurs, et cela me console un peu, l’attitude d’une bonne partie de mes co-invités m’a montré que je ne suis pas le seul à ne point goûter le charme de l’ordure. On a sifflé, miaulé, aboyé, joué du mirliton, et le tout avec assez de bonne foi et de continuité pour que mon silence ait une double excuse, puisque, par le fait, je me trouve n’avoir entendu que des fragments du Roi Ubu.

Sachez seulement que ce roi Ubu est une vieille canaille qui, flanqué de sa femme, laquelle est pour le moins aussi canaille que lui, passe son temps à accumuler les forfaits les plus énormes à seule fin de nous rappeler, si je ne me trompe, qu’en politique tous les partis se valent et sont invariablement dirigés et exploités par les pires coquins. C’est, toujours si je ne me trompe, dans la plus truculente comme dans la plus implacable ironie que l’auteur prétend travailler.

Les invités de la soirée d’hier ont, en général, paru croire que M. Jarry s’amusait à leurs dépens et qu’il n’était pas dupe des facéties qu’il envoyait ainsi par le nez de son public. Le mot de fumisterie était sur presque toutes les lèvres.

Moins nombreux, d’autres invités soutenaient, au contraire, que notre auteur se prend et prend sa pièce au sérieux. Ils allaient même jusqu’à évoquer à propos du Roi Ubu, Shakespeare et Rabelais. Diable ! ceci serait plus grave.

  • Turlupin, « Propos de Coulisses », Gil Blas, n° 6234, 11 décembre 1896, p. 3

Comme la veille, à la répétition générale d’Ubu-Roi, la première représentation du théâtre de l’Œuvre a été troublée par des protestations tumultueuses. Des cris, des vociférations, des quolibets à l’adresse des artistes partaient de tous les coins de la salle.

On s’est donc amusé, grâce à M. Lugné-Poe et à M. Alfred Jarry, l’auteur.

  • Pierre Veber, « Ubu-Directeur », Gil Blas, n° 6432, 27 juin 1897, p. 1

Pour Jarry.

Scène oubliée d’Ubu-Roi. Cette scène se place à la fin de la pièce. Le Père Ubu est arrivé en France et il cherche une position sociale ; un fauteuil placé sur le théâtre suffit à indiquer que l’on se trouve dans un intérieur ; au mur, une image d’Épinal figure un portrait d’ancêtre. Père et Mère Ubu, après le dîner, se chauffent les tibias.

Scène Ire

PÈRE UBU, sautant

J’ai mon affaire !

MÈRE UBU

Père Ubu, comme tu es violent ! Tu m’as fait peur.

PÈRE UBU

Madame, vous devez vous estimer bien heureuse d’avoir épousé un homme de génie. J’ai découvert un métier qui me rapportera beaucoup de phynance.

MÈRE UBU

Le Cambriolage ?

PÈRE UBU

Non, j’ai peur des flics, qui m’emmèneraient en prison.

MÈRE UBU

Tu vas vendre de la soupe ?

PÈRE UBU

Mieux encore ; mère Ubu, sais-tu qui tu as devant les yeux ?

MÈRE UBU

Une énorme gourde ?

PÈRE UBU

Non ; le Restaurateur des lettres françaises ! Je rénoverai l’art dramatique : demain, pas plus tard, je fonde le Théâtre-Ubu.

MÈRE UBU

Pauvre idiot ; personne ne te donnera de la phynance, et tu mangeras tes quatre liards.

PÈRE UBU

Taisez-vous, vieille chouette ; je serai académicien, j’irai à Chantilly et je tutoierais des critiques.

MÈRE UBU

Il est complètement fou ! Qu’est-ce que tu joueras sur le Théâtre-Ubu ?

PÈRE UBU

Je jouerai les pièces qui me plairont.

MÈRE UBU

Ce sera du propre, tu ne connais ni A, ni B.

PÈRE UBU

Je me ferai aider par un garçon charcutier qui me conseillera ; je le nommerai Conseiller en chef du Théâtre-Ubu ; il a du goût, paraît-il. Toi, Mère Ubu, je te donnerai un poste de confiance.

MÈRE UBU

Ah ! Il pense à moi ! Je serai directrice ? ou grande coquette ?

PÈRE UBU

Mieux que cela ; tu seras ouvreuse et tu passeras les petits bancs.

MÈRE UBU

Hou ! le vieux bouffre ! Bran pour toi !

PÈRE UBU

Ce n’est pas tout ; tu feras la foule dans les pièces à spectacle, tu moucheras les chandelles, tu flanqueras à la porte les gens qui ne seront pas contents, tu vendras des programmes et tu applaudiras aux beaux endroits.

MÈRE UBU

Et que me donneras-tu, pour ma peine.

PÈRE UBU

De la mer…

MÈRE UBU

Mangre ! Tu dégoûtes les poules. Voici des nobles seigneurs qui se dirigent de ce côté. Est-ce que tu reçois ?

PÈRE UBU

Comment donc ! À bureau ouvert.

Scène II

LES MÊMES, LES NOBLES ÉTRANGERS

PÈRE UBU

Messieurs, asseyez-vous, et donnez-moi votre phynance.

PREMIER ÉTRANGER

Est-ce au directeur du Théâtre-Ubu que j’ai l’honneur de parler ?

PÈRE UBU

Lui-même ; j’arrive à temps pour tirer le théâtre de la Merdre où il croupit. Combien voulez-vous de fauteuils ? Si vous souscrivez pour une loge, je vous accorderai ma bénédiction à titre de prime.

PREMIER ÉTRANGER

Je vous apportais une pièce.

PÈRE UBU

Oh ! je vous prenais pour un abonné. (À la mère Ubu.) Apporte vite le croc à auteurs, et la machine à piges, et mon grand critérium en chrysocale. En quoi est-elle, votre pièce ?

PREMIER ÉTRANGER

En cinq actes et en vers.

PÈRE UBU

Oh ! oh ! oh ! Fourrez-moi ça dans le tonneau à vidange ! Et toi, vil escogriffe, ôte toi de devant mes yeux, ou je te déchiquète le rectum.

PREMIER ÉTRANGER

Grâce, Père Ubu ! jure-moi, et je te donnerai de la phynance.

PÈRE UBU, souriant

Bravo, bien parlé ! Asseyez-vous dans le fauteuil ; vous avez de l’avenir, vous ; vous êtes shymboliste.

PREMIER ÉTRANGER

Croyez-vous ?

PÈRE UBU

Shymboliste phynancier, cornegidouille ! j’ai vu ça du premier coup ; et j’ai justement sous la main, pour vous, une jeune première exquise de jeunesse et de beauté ; elle coûte très cher le cachet, parce qu’elle a l’accent belge, et c’est introuvable, comme vous savez ; je vais vous la présenter ; arrive ici, Mère Ubu ! (À l’étranger.) Qu’en dites-vous ?

PREMIER ÉTRANGER

Elle me semble un peu marquée.

PÈRE UBU

Marquée au bon coin ! C’est mon élève ; elle parle dans ses ribouis (1). Maintenant, passez à la caisse ; mère Ubu, apporte la Phycelle à Phynance et le Carnet à Souches. Au revoir, monsieur et dur auteur ; vous répétez demain généralement ; après-demain, la première.

PREMIER ÉTRANGER

Père Ubu, tu ne sauras pas ton rôle !

PÈRE UBU

J’improviserai. Adieu. (Au deuxième étranger.) Vous aussi, vous m’apportez une pièce à phynance ? Dépêchez-vous, la cour est pleine. Voyez à la caisse.

DEUXIÈME ÉTRANGER

Père Ubu, il y a erreur ; je suis bourré de talent, et j’ai sous mon bras une pièce admirable.

PÈRE UBU

Ah ! tu vas passer par le tonneau !

DEUXIÈME ÉTRANGER

C’est une tragédie annamite, traduite d’une traduction allemande.

PÈRE UBU

Ah ! j’ai justement un lot de costumes vénitiens. Je prends ta pièce. Mère Ubu jouera le père noble et tu ajouteras un rôle de pasteur pour moi. Nous répétons ce soir généralement ; je te jure demain matin à la première heure. Soigne-toi (au troisième étranger). Merdre, comme disait Cambonne, y en a encore ! Qu’est-ce que tu souhaites ?

TROISIÈME ÉTRANGER

Vous lire un drame de ma façon.

PÈRE UBU

Es-tu symboliste et phynanceur ? Connais-tu une langue étrangère ? À quoi es-tu bon ? As-tu des relations brillantes ?

TROISIÈME ÉTRANGER, riant

Non ; non ; non : non ;

PÈRE UBU

Alors, tu es un simple pauvre bougre ! Hors d’ici, voyou !

(Exit l’étranger).

MÈRE UBU

Tu est satisfait, tu as chassé tout le monde.

PÈRE UBU, exalté

Oh ! tu verras, Mère Ubu, tu verras, le beau théâtre ! Il n’y aura pas de lumière, pas de décors, pas d’acteurs, pas de pièce et pas de spectateurs.

MÈRE UBU

C’est vrai, ce n’est pas encore fait.

PÈRE UBU

Et quand j’aurai montré de quoi je suis capable, j’espère que l’on m’offrira la direction d’un théâtre subventionné

(Rideau)

Pour copie conforme :

PIERRE VEBER

 

(1) Sorte de chaussure norwegienne (N. D. L. A.)

 

  • De Tanville, « Le Monde », Gil Blas, n° 9396, 4 juillet 1905, p. 2

Mme Péan, veuve du célèbre chirurgien, a donné, samedi soir, une seconde et très brillante soirée, en ses salons du boulevard Malesherbes.

On a applaudi Mlle Adrienne Péan, sa fille, dans des morceaux de Lenepveu, Massenet, Schümann et Gounod, et M. Dozzo Lederer, dans les compositions de Bach, Schümann et Lederer.

Pour finir, le Manoir enchanté, l’opéra-bouffe de MM. Demold et Jarry, musique de Claude Terrasse, avec Mme et M. Depas, les artistes bien connus. Au piano, M. Pickaert. On a terminé par un tour de valse.

Dans l’assistance : la comtesse de Geoffre, Mme Paul de Royer, Mme Back de Surany, Mme Menière, la comtesse de Job, M. Ballot-Beaupré, M. Gaston Lemaire, M. André de Fouquières et Mme Oulmont.

  • Un Exposant, « Banquet offert au Comité exécutif de l’Exposition de Liège », Gil Blas, n° 9568, 24 décembre 1905, p. 2

Le président et les membres du comité d’organisation de la section française à l’exposition de Liège ont offert, hier, à la galerie des Champs-Élysées, sous la présidence de M. Trouillot, un dîner de clôture de l’exposition au comité exécutif belge.

Le banquet, annoncé pour sept heures, ne commença que trois quarts d’heure après, par suite d’un retard dans l’arrivée du train de Belgique amenant une partie de la commission officielle.

Le ministre du commerce était exact, et l’assemblée au grand complet.

Le dîner, fort bien ordonné, comprenait une série de petites tables de douze couverts, présidées chacune par un membre du comité français des expositions a l’étranger et ornées de surtouts fleuris du plus bel effet.

En tout, deux cent cinquante convives.

Le menu et le programme (car la fête comprenait une soirée artistique), fort originaux, conçus par M. N. Bellery-Desfontaines, ont été tirés par M. N. Weill, l’estimé graveur du boulevard Bonne-Nouvelle.

[…]

On passe alors au fumoir où le café est servi. M. Layus, premier vice-président du comité d’organisation de la section française, offre au nom des exposants, deux superbes objets d’art à MM. Chapsal, commissaire général, et Pinard, président de la commission française… et la fête artistique commence. En voici le programme :

Soirée du 23 décembre 1905 : Paysage de Neige, monologue (Franc-Nohain), M. Peyrière, de l’Odéon.

Le Manoir enchanté, opéra bouffe inédit en un acte de MM. Eugène Demolder et Alfred Jarry, musique de Claude Terrasse.

Mme Magdeleine Depas, Elle.

M. Fernand Depas, Lui.

Danses Louis XV : a) Menuet, b) Musette, c) Tambourin. Mlles Jeanne Billon et Marceline Houvier, premiers sujets de l’Opéra.

Arioso du Prophète (Meyerbeer), Mlle Jane MargyI, de l’Opéra.

L’humoriste Georges Chepfer, du Théâtre-Royal, dans ses œuvres.

Aubade (C. Erlanger), Mlle Jane Margyl, de l’Opéra.

Les Coteaux du Médoc, comédie en un acte, en prose, de M. Tristan Bernard.

Mmes Marthe Régnier, de l’Odéon, Bertha.

M. Tarride, de l’Odéon, Henri.

M. Peyrière. de l’Odéon, le concierge.

Il est trop tard pour faire le compte rendu de cette intéressante soirée. Constatons toutefois le grand succès des artistes qui ont prêté leur concours, et surtout de l’opéra bouffe inédit le Manoir enchanté, dont la musique, de M. Claude Terrasse, a été fort applaudie.

Terminons comme notre ministre du commerce et souhaitons que cette charmante fête resserre encore les liens d’amitié qui unissent ta Belgique et la France.

  • Jules Bois, « La Vie Littéraire », Gil Blas, n° 9899, 26 novembre 1906, p. 1-2

[p. 2, dans un compte rendu]

Les deux livres que je veux analyser aujourd’hui sont des satires sociales. On peut les rapprocher du Roi Bombance, de Marinetti. La fantaisie en est aussi truculente et imprévue ; mais le sel et même le poivre gaulois les relèvent de raillerie et de jovialité bien nationales. Le Père Gigogne, de MM. Armory et Achaume et L’Eve « Petit Paon » de Henry Austruy jouent allègrement avec des réformes sociales ou des travers politiques. Ces romanciers, très jeunes tous trois, pleins de verve et possédant le sens de l’énorme, du ridicule et du pittoresque, doivent être encouragés ; car ils font subir à la fiction comique l’évolution qu’a déjà traversée la fiction grave et tragique. Leur vision est une vision d’ensemble. Leurs volumes, — avec toute la distance qui sépare les chefs-d’œuvres immortels des jolis essais, — s’affilient à Don Quichotte, à Guliver, à Gargantua, à Pantagruel. On se rappelle aussi les lettres de Malaisie, de Paul Adam et Caresco, Surhomme, d’André Couvreur. C’est dire que MM. Armory et Achaume d’une part, de l’autre, M. Austruy, s’essaient au roman satirique social.

Le Père Gigogne a été comparé au Surmâle d’Alfred Jarry, avec cette différence, fort bien notée par Mme Rachilde, qu’André Marcueil, le cynique héros de Jarry, veut demeurer « superbement inutile ». Au contraire, Paul-Louis Marchat est un « repopulateur ». Jouissant d’une fortune considérable et d’une belle santé, dégoûté aussi de l’amour stérile par les frasques de sa maîtresse, Bluette Carquois, il se décide à fonder le Temple des Mères, qui n’est autre chose qu’un sérail réglementé et moral. « Repopulateur ! quel titre à la gloire immortelle, gloire auprès de laquelle pâlira celle de Napoléon le grand Tueur ! »

[Le compte rendu de Rachilde auquel Jules Bois fait allusion a été publié dans le Mercure de France du 1er novembre 1906, p. 92-94: « Le Père Gigogne, par Armory et Achaume. S’il fallait trouver une moralité au Surmâle d’Alfred Jarry, je crois que le roman de ces deux jeunes auteurs, pleins de bon vouloir, pourrait vraiment lui en tenir lieu, car le Père Gigogne (n’en déplaise au Père Ubu) est un livre moral, c’est même la seule œuvre morale qui restait à écrire sur… la matière ! Qu’on me permette de rappeler ici le programme du Surmâle : « L’amour est un acte sans importance, puisqu’on peut le faire indéfiniment. » Naïf ou profond, cet aphorisme, dans la bouche d’un monsieur, qui songe d’abord à s’amuser aux dépens de son auditoire, est une insulte pour la femme, disons, si vous le préférez, pour la Nature. (Lorsqu’on s’efforce de prouver certaines choses un peu scabreuses, il convient d’employer les grands mots.) Mais Paul-Louis Marchât n’est point un dilettante, comme André Marcueil, le cynique héros de Jarry, il ne veut point demeurer « superbement inutile », comme osent le lui conseiller ses bons parents trop riches et il découvre une occupation journalière, un petit travail quotidien, lequel, généralement, n’apporte pas avec lui le pain du même nom : il fera… (mon Dieu, oui, que voulez-vous, les grands et les gros mots s’accumulent…) il fera un enfant par jour! On nous parle assez de dépopulation après boire. Paul-Louis Marchât repeuplera la France avant son déjeuner, tous les matins. Voilà, au moins, le programme acceptable de ce Surmâle, d’un nouveau genre, du seul genre admissible, entre nous, pour la possibilité morale de l’autre. Alors, sur cette donnée, déjà ultra-fantaisiste, les auteurs ont brodé les plus inimaginables festons. La présentation de la première équipe de jeunes candidates à la maternité (toutes ces dames au cabinet d’auscultation) est bien la scène la plus amusante qu’un compère de revue puisse rêver. Il faut lire la description des dortoirs et des aimoirs hygiéniques, des parcs où s’ébattent les futures jeunes épouses. Je vous copie le menu, l’un des menus, du courageux reproducteur ; on ne saurait trop répandre la bonne parole. Paul-Louis Marchât se nourrissait : « d’œufs, le plus souvent à la coque, qu’il gobait; de légumes phosphatés; de bouillies sucrées de farine d’avoine ;de salades de cœurs de céleri, d’aristoloches, de cresson alènois et de cardamone ; d’asperges, d’artichauts, de truffes, de morilles et d’oignons blancs de Mégare ; de poissons, de crustacés, de mollusques, pétoncles, huîtres et autres bivalves; de viandes saignantes ; de miel, d’anis, de badiane, de vanille, de pommes de pins, de bananes frites au jus, de pain rissolé, de laitage, de fromage et de moëlle de ramure de cerf. » La moëlle de ramure de cerf me semble d’une digestion un peu pénible. Le pauvre étalon humain en est réduit à ne plus fumer, le tabac étant, paraît-il, très nuisible à la procréation. Rien ne manque à cette étourdissante satire, ni les discours des célèbres docteurs Crétinsky, Bouchette, Ritourneau, Maisomonde, ni les félicitations du digne sénateur Populus, et, enfin, Paul-Louis Marchât expire, plein de gloire, à l’âge de 75 ans, ayant offert à son pays une respectable armée de sept mille cent vingt-deux gosses. « Ci-gît un homme! » Fut-il très heureux? Non. L’aventure de la petite hystérique Emma se place fâcheusement entre lui et la pureté de ses intentions. Justement parce qu’il fut homme, il en eut les faiblesses. Il rêva l’impossible, d’aimer pour le plaisir d’aimer. Qu’importe puisqu’il sut se redresser à temps, chasser l’ennemie et revenir à ses nobles fonctions humanitaires. Ce surmâle, d’un genre nouveau, beaucoup plus nature, plus sain que le premier, par sa redoutable animalité, ne va-t-il pas nous faire regretter l’autre, le cynique dilettante? Être un homme utile, c’est bien beau ; mais être absolument inutile, n’est-ce pas la preuve d’une certaine divinité ? « L’amour est d’ailleurs un acte sans importance ! » ajouterait le vrai Surmâle, en guise de surmorale définitive. »]

  • Puck, « Échos », Gil Blas, n° 10236, 2 novembre 1907, p. 1

Ceux qui s’en vont.

Alfred Jarry, l’auteur d’Ubu roi et de plusieurs livres remarquables, vient de mourir à l’hôpital de la Charité, où il avait été transporté grâce aux bons soins du docteur Saltas et de M. Alfred Vallette. Après une courte agonie, notre jeune confrère s’est éteint sans souffrance, parlant encore de son œuvre à paraître et croyant à sa prompte guérison.

Il avait trente-trois ans. Les lettres perdent en lui un esprit des plus curieux, une grande intelligence, peut-être un homme de génie, si le mal dont il est mort ne l’avait cruellement influencé.

  • Charles Doury, « Alfred Jarry », Gil Blas, n° 10237, 3 novembre 1907, p. 1

L’auteur d’Ubu Roi est mort avant-hier, à l’hôpital de la Charité, comme Gil Blas l’a annoncé.

Jarry disparaît à l’âge de trente-trois ans, laissant derrière lui une œuvre littéraire assez considérable, un peu confuse peut-être, mais dont la singularité frappa tout de suite le public, le public de lettrés qui l’apprécia.

La mort vint le surprendre à l’heure où son talent affermi, discipliné, pouvait se montrer dans une œuvre plus parfaite que celles qu’il nous avait déjà données, où pourtant on alla parfois jusqu’à trouver du génie.

Alfred Jarry constituait bien une des figures les plus pittoresques, je n’ose pas dire de la bohème, mais de la littérature libre et indépendante.

Si une esthétique le passionna jamais, ce ne fut certes point celle du costume. Plus attentif au mouvement d’une phrase qu’aux plis d’une cravate, il affectait, à l’égard de la tenue, un dédain fort curieux.

Immuablement vêtu d’une redingote et chaussé de souliers de cycliste, il se tenait digne, dans les cafés de la rive gauche, devant une absinthe ou une bouteille de stout, quelle que fût l’heure, apportant même, si je puis dire, dans ses déréglements, une discipline et des principes.

Il parlait alors d’une voix mesurée, prononçant toutes les muettes et contant, dans une langue châtiée, les histoires les plus abracadabrantes, jouant au naturel le rôle d’Ubu lui-même, et se vantant sérieusement d’exploits imaginaires.

Il vivait, la plupart du temps, dans une maisonnette qu’il possédait au bord de la Marne, ou à Paris dans un petit appartement de la rue Cassette, faisant la navette entre ses deux logements, monté sur une bicyclette, de jour ou de nuit, voire sous la pluie battante.

D’ailleurs, il aimait à se montrer sous l’aspect d’un sportsman. Il se plaisait à raconter les raids qu’il avait accomplis dans le temps le plus bref et à une allure défiant celle des meilleurs coureurs.

C’était là une de ses petites faiblesses. Il en avait encore quelques autres, également anodines.

La pêche à la ligne, prétendait-il, n’avait aucun secret pour lui. Le tir au pistolet non plus. Plus d’une fois, à des heures nocturnes, il s’amusait, c’est le mot, en quelque lieu qu’il se trouvât, au café ou chez des amis, à tirer une ou deux balles du revolver qui ne le quittait jamais.

Il y a deux ans, notamment, il cause une vive émotion à l’issue d’un dîner qui fut donné par un jeune littérateur-amateur — à qui le rôle de Mécène ne réussit guère — parmi une douzaine d’invités aux trois quarts ivres, en déchargeant son revolver dans le plafond.

L’escrime, plus tard, l’avait attiré, et retenu. Il se prétendait un des meilleurs tireurs parisiens. Il finit même, par si bien y croire, qu’un soir, en sirotant son absinthe, il convint avec moi que nous nous livrerions ensemble à une promenade à travers les salles d’armes afin de recueillir les éléments d’une étude sur l’état actuel de l’escrime française.

Il s’était chargé du soin ambitieux de se mesurer avec les maîtres d’armes. Mon rôle eût été plus modeste : je me fusse contenté de juger les coups et d’en écrire ensuite avec lui.

Mais notre collaboration prit fin avec l’ivresse qui avait envahi le pauvre Jarry.

Paradoxal dans sa conversation comme il l’était dans son œuvre, imaginatif à l’excès, il ne craignait point de dépasser les limites du bon sens. Pourtant, un livre tel que Ubu Roi, ne doit être considéré que comme une exception dans son œuvre et presque comme une gageure.

Car Alfred Jarry, malgré ses excentricités systématiques, avait un jugement sain, une logique implacable. Excellent critique, humaniste, mathématicien, l’esprit ouvert à toutes les spéculations scientifiques, il apportait dans le roman des éléments neufs d’humour et de composition, son style étant traditionnel, nourri de lettres antiques et çà et là à peine émaillé d’un vocabulaire moderne.

Il ne m’appartient pas de juger ici l’œuvre littéraire d’Alfred Jarry, mais du moins, veux-je reconnaître les qualités de discrétion, de dignité morale, qui faisaient de l’homme le meilleur des camarades.

[à noter, p. 2, dans la rubrique « Nécrologie » : « Les obsèques de notre regretté confrère Alfred Jarry auront lieu, aujourd’hui dimanche, à trois heures. On se réunira à l’hôpital de la Charité, rue Jacob.]

  • De Tanville, « Le Monde », Gil Blas, n° 10238, 4 novembre 1907, p. 2

Nécrologie

Hier ont eu lieu, à trois heures de l’après-midi, en l’église Saint-Sulpice, les obsèques d’Alfred Jarry.

Une assistance recueillie de poètes et d’écrivains a accompagné jusqu’au cimetière de Bagneux l’auteur regretté d’Ubu Roi.

Le deuil était conduit par MM. Octave Mirbcau, Alfred Valette, directeur du Mercure de France ; le docteur Saltas, Alexandre Natanson, qui avaient entouré de leur amitié ses derniers jours.

Reconnu, dans l’assistance : Mme Rachilde, MM. Jules Renard, Lucien Descaves, Rémy de Gourmont, Tristan Bernard, Charles Morice, Ernest La Jeunesse, Maurice Beaubourg, Pierre Quillard, Paul Fort, Paul Léautaud, Alphonse Seché, Van Bever, Louis Dumar, André Fontainas, Charles-Louis Philippe, M. et Mme Gaston Danville, Paul Valéry, Henry Davray, Albert MockeI, Henri Albert, Jean Marnold, Fernand Caussy, Adrien Mithouard, etc.

  • Le Diable boîteux, « Le Boulevard », Gil Blas, n° 10337, 12 février 1908, p. 1

La paille et la poutre.

On s’est parfois demandé, qui avait inspiré à Alfred Jarry ce type répugnant et grotesque, « Monsieuye Ubu ». On a prétendu qu’il avait voulu fronder — tel Rabelais, jadis et le gouvernement d’alors — un des prédécesseurs de M. Fallières, célèbre pour ses guêtres blanches, son monocle, l’ardeur de son tempérament et la vivacité de son snobisme réactionnaire. Peut-être. Mais la personne physique, les tics, la démarche, le groin infâme de Père Ubu, Jarry les copia sur un autre modèle, son professeur de physique au lycée de Laval.

Quand Jarry composa ce fameux ouvrage, il n’avait pas vingt ans, aussi tenait-il encore presque devant les yeux l’image du maître qu’il souhaitait de ridiculiser.

Jarry l’invita à la répétition générale. Celui-ci vint, rit à gorge déployée, applaudit à se rougir les paumes, et félicita chaleureusement son ancien élève de sa verve truculente.

Il ne s’était pas reconnu.

  • « Échos », Gil Blas, n° 10372, 18 mars 1908, p. 1

Le meilleur almanach.

Un jeune et ardent libre-penseur, nommé M. Lericolais, est parti en guerre depuis quelque temps, contre l’almanach, dont le cléricalisme le choque et le froisse. L’entreprise n’est guère neuve. Et, depuis la Révolution, plus d’un « pur » a protesté contre les « superstitions du calendrier ». À quoi bon ces saints et ces saintes, s’écrie notre M. Lericolais, et pourquoi ne pas remplacer ces titres de fêtes illusoires : Lætare, Quadragesime, Épiphanie, etc., où toutes les Pentecôtes et toutes les Assomptions, par des fêtes solstitiales, ce qui aurait au moins l’avantage de nous enseigner l’astronomie ?

Sans prendre parti — car notre paresse s’abstient volontiers d’un enseignement astronomique — signalons à M. Lericolais, l’Almanach du Père Ubu, composé il y a une demi-douzaine d’années par le pauvre Alfred Jarry. Cet almanach était, assure son auteur, approuvé par « Mgr Saint-Bouffre ». On y rencontre sainte Goulache, sainte Marmelade, sainte Gidouille, sainte Choucroute, saint Gorgonzola et saint Marc de Girardin, entre autres canonisés et bienheureux. Et les fêtes célébrées sont celles de la Repopulation, de la Copulation, de l’Aérostation, et de l’Empereur. Le 14 juillet, est, bien entendu, la fête du Père Ubu.

Voilà l’efficace almanach — celui qui fait rire…

  • J. Ernest-Charles, « Les Bons Loufoques », Gil Blas, n° 10689, 7 février 1909, p. 1

Peut-être avez-vous entendu parler d’un aimable Italien très exubérant, celui que les échos de publicité appellent, infatigablement : « Le poète Marinetti. » Marinetti est un charmant garçon qui tient absolument à passer, soit en Italie, soit en France, pour un écrivain de talent, ou même pour un écrivain de génie. Il a écrit des livres qui valent ce qu’ils valent, mais qui ne valent certainement pas davantage. Il a écrit un ouvrage sur d’Annunzio, dans lequel il s’appliquait à mettre en relief les petits ridicules et le grand puffisme du plus illustre des Italiens. On sentait, à chaque page, que Marinetti proposait un successeur à d’Annunzio. Ce successeur, c’était, bien entendu, Marinetti. Brave Marinetti ! Il a envoyé généreusement ses ouvrages à tous les écrivains de Paris et de la banlieue. Il a mis, pour chacun d’eux des dédicaces follement enthousiastes et frénétiquement lyriques. Il assurait chacun d’eux de son admiration profonde et même de quelque chose de plus. Personne ne s’est aperçu que ces dédicaces n’avaient pas grande signification, provenant du pays adorable où le moindre personnage est un illustrissime seigneur. Tous les écrivains de chez nous, en voyant les dédicaces de Marinetti, crurent que « c’était arrivé ». Ils prirent leur moins mauvaise plume et ils écrivirent au poète Marinetti des lettres de remerciement qui n’étaient pas dans une musette. Alors, Marineti, froidement, collectionna ces lettres et les publia dans une revue dont il est le directeur-propriétaire, et qui s’intitule : Poésia. Il les publia sous ce titre :

L’OEUVRE DE F. T. MARINETTI

Jugée par…

Mais je voulais vous parler, précisément, de Poesia, et non pas de Marinetti. Le poète Marinetti a eu une idée qu’il est permis de trouver excellente. Soyons reconnaissants au poète Marinetti ! Il a créé une revue qui est rédigée par moitié en langue française, par moitié en langue italienne. Il arrive bien, quelquefois, qu’on ne puisse distinguer, dans sa revue, ce qui est rédigé en français de ce qui est rédigé en italien. Mais, vraiment ce n’est pas la faute de Marinetti. Toujours est-il que nous devons louer ceux qui se consacrent, par delà les Alpes, à faire aimer et à répandre la langue française et la littérature française.

Mais ceux-là prennent une sérieuse responsabilité. Voici que Poesia publie les œuvres posthumes inédites d’Alfred Jarry. Alfred Jarry est l’auteur de ce lamentable Ubu Roi dont on a parlé, naguère, avec intempérance — c’est bien le cas de le dire — et qui est une des plus honteuses inepties de notre littérature contemporaine, si, toutefois, on peut sous un prétexte ou sous un autre, rattacher cette chose innommable à la littérature. Le pauvre Jarry est mort. Paix à ses cendres ! Comme il serait trop difficile de donner de son œuvre, des explications flatteuses pour lui, le plus simple est de dire qu’il était un bon loufoque. Après tout, il aurait été complètement inoffensifs, ce malheureux, si quelques « fumistes » ne s’étaient pas amusés à lui attribuer une sorte de génie. Bref, Alfred Jarry est mort, et Ubu Roi aussi. Ils sont morts pour longtemps, vous pouvez m’en croire.

Toutefois, il ne faudrait pas que la plaisanterie continuât. Elle continue, cependant. L’aimable Marinetti publie, maintenant, dans Poesia, les œuvres posthumes inédites d’Alfred Jarry. C’est d’abord l’Objet aimé, pastorale en un acte. Hélas ! ce début est menaçant : Alfred Jarry aurait-il laissé encore d’autres œuvres inédites ?

Je n’ai pas le courage de vous raconter l’histoire. Mais, enfin, M. Vieuxbois rencontre, « l’objet aimé » et il a la prétention de nous faire subir des facéties comme celles-ci :

Dans le taillis

Oyez, oyons

Le gazillon

De l’oisouillis

Sous la charmille

Que l’aube mouille

Parle son trouille :

Comme il gazille !

L’objet aimé s’enfuit épouvanté. On serait épouvanté à moins… Et M. Vieuxbois s’écrie :

Elle est charmouille…

Non, je bafouille :

Elle est charmante ! Eh mais…

Tonnerre, éclairs. — M. Vieuxbois est culbuté.

Eh ! mais le voilà bien aussi le coup de foudre

C’est le coup de foudre ordinaire,

Aussi pourquoi sortir sans un paratonnerre.

(se relevant)

J’y vois trent’-six mille chandelles

Mais je ne vois plus l’infidèle.

(grimpant sur un tertre)

D’un poste élevé l’œil embrasse

Un plus large espace,

Mais je n’embrasse point, hélas 1

Ni n’embrasserai jamais

L’objet aimé.

L’objet aimé s’en est allé. M. Vieuxbois se désespère :

Mais tu me restes, toi, vieux sabre de mon père,

Sac à papier, sabre de bois !

Vieux sabre du père Vieuxbois,

Qui fut en son bon temps caporal à chevrons.

Et puisqu’il faut mourir, mourons !

Mourons ! Mourons ! Mourons ! Mourons !

De petits oiseaux viennent voleter autour de la tête de M. Vieuxbois qui, pathétique, s’exclame :

O Parque, apprête tes ciseaux !

Mourons ! (sanglot) pour les petits oiseaux !

Ces effrayantes stupidités se prolongent durant plusieurs pages. Possible qu’il y ait du symbole là-dedans. On apercevra, surtout, les témoignages caractéristiques, oui, tous les témoignages caractéristiques, de la démence alcoolique. Il serait douloureux d’insister.

Je n’aurais même pas signalé cette horreur navrante, si le directeur de Poesia ne nous annonçait gravement : « Poesia vient d’acquérir le droit exclusif de publier les œuvres inédites de l’auteur d’Ubu Roi, qui paraîtront successivement. » Eh ! là, c’est ce que je pensais, il y en a encore !!! Voulez-vous bien cacher ça !

Les intentions du fondateur de Poesia sont excellentes. Son programme mérite notre approbation, et même, pour employer, comme il convient, des termes excessifs, notre admiration et notre gratitude, Oui, nous devons savoir gré à tous ceux qui travaillent, en dehors de la France, à l’expansion de la langue française, et, par conséquent, à l’extension de l’empire intellectuel de la France. Mais, franchement, que peuvent supposer les lecteurs raisonnables lorsqu’on leur offre les monstruosités délirantes de ce malheureux Jarry comme des spécimens précieux de notre littérature d’aujourd’hui ! Ils connaissent trop le « poète Marinetti » pour supposer un seul instant, que « le poète Marinetti » leur fait une méchante plaisanterie. Ils se persuadent, au contraire, que le poète Marinetti a choisi ces ouvrages entre tous, parce qu’ils sont les meilleurs, les plus originaux, les plus significatifs. Et ils en concluent, fatalement, que la littérature française d’aujourd’hui est une littérature de dégénérés… Mais, nous, nous sommes contraints de protester, et de dire bien haut que les productions inqualifiables des loufoques tels que feu Jarry n’ont aucun rapport avec la littérature française de notre temps, ni d’aucun temps.

  • Les Uns, « Deux mots de pataphysicien à propos de la parution prochaine des pages choisies d’Alfred Jarry », Gil Blas, n° 12954, 3 août 1912, p. 4

Le père du Père Ubu s’insurgeait contre la réforme de l’orthographe : « Il y a déjà, disait-il, tant de gens qui confondent les mots ». Et Alfred Jarry narrait ceci à l’appui de son dire :

Comme il passait un jour avec une charmante femme, très dévouée à ses contemporains, devant le siège social d’une compagnie d’assurances, il regardait de gracieuses formes sculptées à l’entrée. Sa compagne haussa les épaules et dit, méprisante :

— Tout de même, ce qu’ils essaient de faire croire là-dedans !… Un jour, je suis allée pour toucher une avance sur une rente viagère. Le bonhomme me refuse : « Non, madame, nos statuts nous l’interdisent… » Je vous demande un peu.

Et montrant les cariatides, la jeune femme ricana :

— Ce que çà leur est égal aux statues…

— Vous voyez, disait Jarry, que l’on ne saurait trop être prudent.

***

On parlait devant Jarry d’un livre de M. Octave Mirbeau et du petit Jules qui épouvantait sa mère en mêlant des blasphèmes à sa demande d’entrée au séminaire.

— J’ai entendu quelque chose d’analogue, dit le pataphysicien. C’était pendant ma toute première jeunesse. Je passais la soirées chez un couple, couple composé d’un mari assez frustre et d’une petite bourgeoise très quelconque. Celle-ci se lève pour aller mettre au lit son enfant, un garçonnet de huit ans. Mais elle revient bientôt traînant le gamin.

— Voyez-vous le petit sot qui ne veut pas faire sa prière. Il ne veut rien, rien entendre.

Le père sourit. La religion lui est indifférente. Mais il convient que l’autorité maternelle soit respectée. Il sermonne son fils.

— Allons mets toi à genoux et obéis à ta mère.

Le gamin refuse. Le père se fâche. Sans résultat. Alors, levant la main, le chef de famille, à bout de patience :

— Veux-tu prier Dieu, N… de D… !

  • André Tourette, « Autour d’un candélabre », Gil Blas, n° 13129, 27 janvier 1913, p. 1

Paris, eût dit M. Prudhomme, s’ouvre les veines pour se créer des artères ! Entendez qu’on perce des rues nouvelles. Rue des Italiens, rue Édouard VII, rue Agar, rue Jacques-Callot.

Le percement de cette dernière entraîne la disparition du vieux passage rejoignant le passage Guénégaud, sombre tunnel poussiéreux, parfait asile pour fantôme bourgeois, et où Zola, par un trait de génie, situa l’action de Thérèse Raquin.

Pour ouvrir la rue Jacques-Callot, on a sacrifié aussi un modeste restaurant bien digne d’être compté au nombre des cafés et gargottes littéraires, puisque l’un, au moins, de ses habitués d’il y a dix ans, se promène désormais aux Champs Élysées, le front ceint de lauriers. Ce client fut le méchant Père Ubu, alias l’excellent écrivain Alfred Jarry.

Il y stupéfiait les consommateurs non littéraires, par ses fantaisies culinaires. N’avait-il pas accoutumé de dîner à l’envers ? Kirsch, Café, Fromage, Mendiants, Haricots verts, Escalopes, Radis, Tapioca, Pernod !

— Cha te fera du mal ! soupirait le patron auvergnat.

Le patron avait raison. Si ce n’est pas le tapioca, c’est sans doute le pernod qui a abrégé tes jours du pauvre et cher Alfred Jarry, première et dernière victime du méchant Père Ubu !

L’établissement étant dirigé par Jean Gynisty, d’Aurillac, était connu de la clientèle artistique sous ce nom : l’Odéon !

  • « Souvenirs sur Charly », Gil Blas, n° 13278, 29 juin 1913, p. 4

Le pauvre Charly, le peintre militaire qui s’est récemment tiré un coup de revolver fut, et on l’ignore généralement, le collaborateur discret d’Alfred Jarry, père du Père Ubu.

Alfred Jarry n’ayant jamais été soldat, adorait conter des histoires militaires. Il publia un livre portant ce titre : La Dragonne.

Ancien enfant de troupe, Charly documentait Alfred Jarry et revoyait toujours les épreuves de sa copie belliqueuse. Les deux amis devaient publier un album illustré. Mais Alfred Jarry s’en alla le premier.

  • A[ndré] S[almon], « Les Lettres : 1903-1913 », Gil Blas, n° 13335, 25 août 1913, p. 4

M. Sam Lévy, directeur du Journal de Salonique, qui vient de s’élever, avec tant de vigueur, en faveur du régime hamidien, visita Paris en 1903. Il rassembla dans sa gazette d’étranges notes. Ayant assisté à une réunion littéraire, un soir de bal masqué, il crut que certains déguisements étaient la tenue ordinaire de nos poètes, et ce Levantin à Paris, qui se faisait appeler le Prince des reporters orientaux, écrivit : « Les artistes sont en pleine décadence. Ils disent leurs vers le visage enfariné ou vêtus d’un frac bleu ciel à jabot de dentelle ; d’autres sont habillés en arlequins. » Que ceux qui doutent prennent la peine de feuilleter la collection du Journal de Salonique.

Il est regrettable que l’Oriental à Paris n’ait pas été témoin d’un repas du Père Ubu. Voici l’un des menus d’Alfred Jarry à l’Odéon de la rue de Seine : genièvre, bière, chartreuse, café, dessert, fromage, salade, viande et légumes, radis, potage, pernod. L’apéritif, hélas ! durait jusqu’à minuit. Très ingénu, Alfred Jarry se tuait gaiment pour héberluer ses contemporains. Il vivait, voisin de M. Gaston Deschamps, en un étrange taudis, envahi par les livres et les papiers jetés en tas. Il y avait un peu de tout.

La collection complète du Mercure ; des numéros de La Croix et de La Cocarde, de Barrès ; des livres de vers, de philosophie, de mathématiques, de stratégie ; un exemplaire de luxe de l’Almanach du Père Ubu, illustré par Bonnard ; enfin, la longue série des Aventures du colonel Ronchonnot, littérature dont il se plaisait à faire l’éloge. La pile d’imprimés montait jusqu’au plafond, masquant une porte ; ce qui faisait dire à Jarry : « Il y a là des écrits (il parodiait le titre d’un ouvrage symboliste) derrière ces écrits une porte ; derrière cette porte une chambre. Du moins, on nous en a donné l’assurance. Nous n’en avons jamais rien connu. Peut-être est elle perdue ! Craignant qu’on nous la réclame ou qu’un cadavre y soit inclus, nous nous contentons, sagement, de l’ici présent capharnaüm, repoussant, de toute la force de notre caractère, tout espoir de déménagement ! »

Il se croyait terrible et c’était l’homme le plus doux, le plus inoffensif, hormis aux grenouilles qu’aux environs de Poissy il chassait au revolver ! Souvent, Jarry se promena armé, le soir, d’une carabine, seules les armes de petit volume étant prohibées. Il demeura jusqu’à sa mort, qui advint en 1906, le farceur victime de ses facéties qui, pour présenter son Ubu au public, en une conférence, se cravata en Auguste de cirque, pour faire rire, et, de bonne foi, se maquilla comme une donzelle, ayant ouï dire qu’on gagnait aux feux de la rampe une pâleur mortelle ! Son exorde : « L’action se passe en Pologne, c’est-à-dire nulle part ! » déchaîna la tempête.

Alfred Jarry gâcha sa vie et son talent qui reposait sur quelque génie. Il n’était pas fou, mais d’une extraordinaire naïveté. Pourri de littérature, il avait sur la vie des idées profondes, mais il ne comprit jamais rien aux réalités de l’existence.